Le British Museum a porté plainte contre un ancien conservateur qui, selon lui, aurait volé 1 800 objets et tenté de les vendre.

LONDRES (AP) — Le British Museum a intenté une action en justice mardi contre un ancien conservateur qui aurait fait exactement cela. Des centaines d'objets volés De ses collections et Et je l'ai proposé à la vente en ligne.

Le musée poursuit Peter Higgs, qui a été licencié en juillet 2023 après que plus de 1 800 objets ont été découverts disparus. Les avocats du musée affirment que Higgs a « exploité sa position de confiance » pour voler des pierres précieuses anciennes, des bijoux en or et d’autres objets entreposés au cours d’une décennie.

La juge de la Cour supérieure, Heather Williams, a ordonné à Higgs de répertorier ou de restituer tous les objets en sa possession dans un délai de quatre semaines. Il a également ordonné la divulgation de ses dossiers sur eBay et PayPal.

Le musée affirme avoir récupéré jusqu'à présent 356 des pièces manquantes et espère en récupérer davantage.

« Les objets volés dans le musée ont une importance culturelle et historique », a déclaré l'avocat du musée, Daniel Burgess, dans des arguments juridiques écrits.

Burgess a déclaré que l'accusé avait tenté de « brouiller ses traces » en utilisant de faux noms, en créant de faux documents, en falsifiant les archives du musée et en vendant des artefacts à un prix inférieur à leur valeur.

Higgs, qui a travaillé dans le département Grèce et Rome du musée pendant plus de deux décennies, nie ces allégations et a l'intention de contester les allégations juridiques du musée.

Les avocats ont déclaré qu'il n'avait pas assisté à l'audience de mardi en raison de la détérioration de son état de santé.

READ  Ce pays enclavé a été classé meilleur pays d'Europe pour se baigner

Une enquête policière distincte est en cours dans cette affaire et Higgs n'a été accusé d'aucun crime.

Le directeur du musée, Hartwig Fischer, a démissionné après la révélation des objets disparus en août, s'excusant de ne pas avoir pris suffisamment au sérieux l'avertissement d'un historien de l'art selon lequel des objets de sa collection étaient vendus sur eBay.

Le président du conseil d'administration, George Osborne, a admis que la réputation de l'institution, vieille de 265 ans, avait été endommagée par l'incident.

Le musée, qui remonte au XVIIIe siècle et est situé dans le quartier de Bloomsbury au centre de Londres, est l'une des plus grandes attractions touristiques de Grande-Bretagne, avec six millions de personnes qui le visitent chaque année. Ils viennent voir des collections allant des momies égyptiennes et des statues grecques antiques aux trésors vikings, en passant par des rouleaux de poésie chinoise du XIIe siècle et des masques fabriqués par les peuples autochtones du Canada.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *