Le Cargo Dragon est lancé vers la station spatiale quelques heures après le gommage de Soyouz

WASHINGTON — Un vaisseau spatial cargo s'est dirigé vers la Station spatiale internationale le 21 mars, quelques heures après un rare abandon de dernière minute du lancement d'un vaisseau spatial russe Soyouz vers la station.

Une fusée Falcon 9 a décollé du Space Launch Complex (SLC) 40 à Cap Canaveral à 16 h 55 HE. La charge utile de la fusée, un vaisseau spatial cargo Dragon, a été déployée depuis l'étage supérieur de la fusée Falcon 12 minutes après le décollage.

Le vaisseau spatial Dragon effectue la mission CRS-30 vers la Station spatiale internationale et devrait s'amarrer à la station vers 7 h 30 HAE le 23 mars et y rester pendant environ un mois. Le vaisseau spatial transporte 2 841 kilogrammes de fret, dont un mélange d’expériences scientifiques, de fournitures pour l’équipage et de matériel de station.

Ce lancement est la première fois que la version Dragon actuelle du SLC-40 est lancée. SpaceX a utilisé le complexe de lancement 39A à proximité pour lancer le vaisseau spatial Crew Dragon et sa variante cargo, en utilisant la tour de lancement et le bras d'accès de l'équipage. Le dernier vol cargo du SLC-40 était le CRS-20, le lancement final de la version cargo originale de Dragon, en mars 2020.

SpaceX a depuis construit une tour sur le SLC-40 qui permettra à cette plate-forme d'être à nouveau utilisée pour des missions cargo ainsi que, éventuellement, pour des missions avec équipage. Pour les missions de fret, la flèche d'accès permet à l'équipage de charger tardivement des marchandises urgentes environ 24 heures avant le lancement.

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La nouvelle tour du SLC-40 est « fonctionnellement presque identique » au LC-39A, a déclaré Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon de SpaceX, lors d'une conférence de presse le 19 mars. L'ascenseur de la nouvelle plate-forme a été amélioré par rapport à l'ascenseur du LC-39A et dispose d'un système d'évacuation d'urgence différent de celui des paniers à « fil coulissant » de l'ancienne plate-forme. Le SLC-40 utilise à la place des goulottes qui peuvent s'ouvrir rapidement pour que les personnes puissent glisser vers le bas.

SpaceX a construit la tour sur SLC-40 pour servir de sauvegarde pour le LC-39A, soulageant ainsi la congestion du pad comme cela s'est produit en février, lorsque le lancement de la mission d'atterrisseur lunaire IM-1 à partir du LC-39A a retardé la mission Commercial Crew-8 de la NASA depuis le même plateforme depuis plus d'une semaine. Il fournit également une redondance si une carte est endommagée.

Walker a déclaré qu'il n'y avait pas encore de projets concrets pour lancer une mission avec équipage à partir du SLC-40, alors que SpaceX travaille avec la NASA pour finaliser les documents visant à certifier l'utilisation de la plate-forme pour les missions commerciales de l'équipage de la NASA. « Ils sont sur la bonne voie pour être prêts pour les missions avec équipage de la NASA avant Crew-9, mais nous passerons au SLC-40 lorsque nous en aurons besoin pour le manifeste. »

Retard Soyouz

Le lancement du CRS-30 devait initialement être la deuxième mission vers la Station spatiale internationale à être lancée le 21 mars. Roscosmos avait prévu le lancement de la mission Soyouz MS-25 sur une fusée Soyouz-2.1a à 9 h 21 HE.

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Cependant, le compte à rebours du lancement a été arrêté seulement 20 secondes avant le décollage. La NASA n'avait initialement aucun détail sur la raison de la suspension qui a conduit à l'annulation du lancement et a rapidement mis fin à la couverture télévisée de la tentative de lancement.

Roscosmos, dans une déclaration en russe publiée sur un réseau social quelques heures plus tard, a imputé le nettoyage à une « chute de tension dans la source de courant chimique », mais n'a pas fourni de détails. Il a indiqué que la prochaine opportunité de lancement était le 23 mars à 8 h 36 HE. La NASA a déclaré dans son reportage sur le problème que le lancement du 23 mars conduirait à l'amarrage deux jours plus tard ; Le plan initial était que le vaisseau spatial accoste seulement trois heures après son lancement, le 21 mars.

Dans un communiqué plus tard dans la journée, la NASA a déclaré que le lancement avait été annulé « par des équipements de soutien au sol en raison d'une basse tension dans le système électrique de la fusée Soyouz ». Il semble que ce soit la première fois qu'une mission habitée Soyouz est interrompue dans les dernières étapes du compte à rebours.

Le Soyouz MS-25 transporte l'astronaute de la NASA Tracy C. Dyson, qui se rendra à la station pour un séjour de six mois, aux côtés du cosmonaute de Roscosmos Oleg Novitsky et de l'astronaute invitée biélorusse Marina Vasilevskaya. Novitsky et Vasilevskaya reviendront après environ 10 jours d'amarrage à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-24 avec l'astronaute de la NASA Loral O'Hara, qui termine un séjour de six mois sur la Station spatiale internationale. Les astronautes de Roscosmos Oleg Kononenko et Nikolai Chub, qui se sont envolés vers la Station spatiale internationale en septembre dernier avec O'Hara à bord du Soyouz MS-24, resteront à la station pendant six mois supplémentaires.

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