Admirez les photos de famille annuelles de Hubble des géants de notre système solaire

Chaque année, Hubble prend du temps pour rapprocher ses yeux électroniques de chez lui.

Au lieu de regarder de vastes distances dans l’espace et le temps, il se concentre sur notre système solaire. Plus précisément, les planètes lourdes qui se cachent loin de astéroïde Ceinture – JupiterSaturne, Uranus et Neptune.

Ce n’est pas parce qu’elles sont belles. ou plutôt non Juste Parce qu’ils sont beaux. Des observations sont effectuées chaque année dans le cadre de l’Exoplanet Atmosphere Legacy Program (OPAL).

Bien que d’autres instruments aient été capables de capturer des images haute résolution, comme la sonde Cassini à la retraite à Saturne, ou Juno, qui orbite actuellement autour de Jupiter, les géantes de glace externes ont été négligées en ce qui concerne les sondes dédiées – et la longévité de Hubble leur donne un avantage.

Le télescope spatial dont il a la mission Récemment prolongé jusqu’en 2026, est en orbite terrestre basse depuis 1990 et nous montre l’univers avec des détails étonnants. Et dans le cadre du programme Opal, il peut nous montrer l’évolution et la dynamique à long terme des planètes du système solaire externe.

Les images d’exoplanètes Hubble sont parmi les images les plus haute résolution possibles, à l’exception de celles prises par des sondes visitant les planètes voisines.

Les images d’Uranus et de Neptune peuvent sembler floues par rapport aux images du télescope spatial de nébuleuses et de galaxies lointaines, mais c’est à cause de leurs tailles relatives dans le ciel. Andromède est plusieurs fois plus grosse que la pleine lune. Neptune et Uranus sont deux chars dans le ciel.

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Grâce à l’opale, nous avons appris que la tache rouge de Jupiter change de forme et de couleur, capturant des images des aurores boréales étonnantes et puissantes. Hubble a également photographié les aurores boréales pour détecter Saturne Activité des ondes radio L’asymétrie polaire aurorale est révélatrice d’une champ magnétique déséquilibré.

Les images de Hubble ont permis aux scientifiques de suivre une tempête sombre sur la planète Neptune qui se comportait très étrangement alors qu’elle parcourait le ciel froid, révélant des nuages ​​sur Uranus, qui en est entouré. Anneaux et lunes.

Les images d’opale de cette année, prises en septembre et octobre, révèlent de nouveaux détails fascinants sur nos planètes géantes.

L’image du télescope Hubble en septembre 2021 de Jupiter. (NASA / ESA / A. Simon / Goddard Space Flight Center / MH Wong / UC Berkeley / Opal Team)

Jupiter, photographiée par Hubble le 4 septembre, est turbulente d’orages, avec des bandes de nuages ​​opposés tourbillonnant autour de la planète par des vents forts, des rayures vanille et caramel. Cette année, la planète porte une étrange ceinture, avec des bandes oranges et rouges inhabituelles enroulées autour de l’équateur, qui sont généralement blanches ou marron pâle.

Plusieurs taches rouges apparaissent au-dessus de l’équateur. Ce sont de nouvelles tempêtes, des tourbillons cycloniques qui sont probablement temporaires, contrairement aux Red Spot et Red Spot Jr semi-permanents juste en dessous, dont ce dernier est actuellement brun et a été rejoint par plusieurs tempêtes plus petites et plus pâles.

Hubble 2021 Opale Saturne2021 Image Hubble de Saturne. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, MH Wong/UC Berkeley et Opal Team)

Saturne a été photographiée par le télescope spatial le 12 septembre et les images montrent la planète aux anneaux avec son hémisphère nord au début de l’automne. Saturne est inclinée, tout comme la Terre, donc lorsqu’elle orbite autour du soleil, elle subit des changements saisonniers à mesure que les expositions solaires de l’hémisphère changent. Cependant, l’année sur Saturne est de 29 années terrestres, ce qui fait que leurs saisons respectives sont d’environ 7,5 ans.

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À mesure que les températures changent dans les deux hémisphères, les nuages ​​changent également. Les rayures de Saturne changent de couleur et sont très différentes d’elles L’année dernière, lorsque l’hémisphère nord était à la fin de l’été, et l’année dernière.

Hubble 2021 Opale Uranus2021 Image Hubble d’Uranus. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, MH Wong/UC Berkeley et Opal Team)

Uranus, photographié le 25 octobre, passe le printemps dans l’hémisphère nord. Parce qu’elle est loin du Soleil, la période orbitale (année) est encore plus longue que celle de Saturne, avec une saison sur Uranus prenant 21 années terrestres.

Dans l’image de Hubble, la couverture nuageuse au-dessus du pôle nord d’Uranus, appelée calotte polaire, brille de mille feux. Les scientifiques ne savent pas pourquoi cela se produit, mais ils pensent que cela pourrait être l’excitation des rayons ultraviolets du soleil interagissant avec quelque chose dans l’atmosphère de la planète. Cette luminosité peut être due à un certain nombre de choses, comme le changement d’opacité du méthane dans l’atmosphère.

La seule chose qui est restée la même au cours des dernières années d’observations de Hubble est la limite claire à 43 degrés de latitude. Les scientifiques pensent qu’il pourrait y avoir un courant-jet qui maintient ce réglage précis.

Hubble 2021 Opale Neptune2021 Image Hubble de Neptune. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, MH Wong/UC Berkeley et Opal Team)

Enfin, Neptune a été photographié le 7 septembre. Là-bas, on pense que l’hémisphère sud traverse le printemps – mais les saisons y durent plus de 40 années terrestres. C’était l’automne et le printemps sur Neptune Depuis plus de 20 ans, et est susceptible de continuer pendant environ 20 autres.

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De nouvelles images révèlent qu’une étrange tempête sombre de Neptune est toujours en attente. Vous pouvez le voir en haut à gauche de la planète. Si vous regardez attentivement, vous verrez également un cercle noir autour du pôle Sud. Cela existe depuis au moins août 1989, lorsque Voyager 2 a effectué son voyage dans des régions inconnues – dans l’espace lointain, loin du système solaire.

Crédit photo de couverture : NASA, Agence spatiale européenne, A. Simon/Goddard Space Flight Center, MH Wong/UC Berkeley et l’équipe Opal.

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