Le chef des Black Eyed Peas défie les appels au boycott israélien

Jérusalem (AFP) – will.i.am Black Eyed Peas a déclaré lundi que la politique ne dictait pas ses actions, avec des militants pro-palestiniens incapables de le dissuader de se produire en Israël et de maintenir des liens avec le Mashhad high-tech du pays.

Depuis des années, un mouvement dirigé par des Palestiniens exhorte les artistes à boycotter Israël pour son traitement des Palestiniens. Les plus performants, dont Lorde et Lana Del Rey, ont annulé des apparitions sous pression tandis que d’autres stars comme Madonna et Bob Dylan l’ont contesté. Le mouvement est connu sous le nom de BDS pour ses appels au boycott, au désinvestissement et aux sanctions contre Israël.

Le groupe lauréat d’un Grammy se produisait à Jérusalem lundi. S’adressant à l’Associated Press avant le concert, qui a eu lieu à l’occasion de la Journée internationale de solidarité des Nations Unies avec le peuple palestinien, will.i.am a déclaré que ses relations personnelles et professionnelles le font travailler et investir dans le pays.

« Je suis un musicien et un passionné de technologie, et les gens adorent notre musique », a-t-il déclaré, entouré de deux autres membres du groupe, Taboo et Apl.de.ap. Est-ce que je tourne le dos aux gens qui vivent ici à cause de la politique ? Non, ce n’est pas comme ça que nous l’avons construit. Donc, vous savez, il y a de belles personnes ici ainsi que de belles personnes en Palestine. Et un jour, nous voulons y aller aussi.

Le mouvement BDS dit qu’il s’agit d’une campagne non violente contre les violations israéliennes contre les Palestiniens – les citoyens arabes d’Israël et les Palestiniens qui ont vécu sous occupation militaire israélienne pendant plus d’un demi-siècle. Israël dit que la campagne est une tentative de délégitimer et même de détruire le pays.

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Un communiqué publié sur le site Internet de BDS France a déclaré que le concert était « plus scandaleux » car il se tient à l’occasion de la Journée internationale de solidarité avec le peuple palestinien. Elle a exhorté les supporters à utiliser le hashtag #WhereIsTheLovefor Palestiniens – une référence à la chanson du groupe « Where Is Love » – ​​pour exiger que le groupe annule sa performance.

Will.i.am a cité ses nombreuses relations personnelles avec les Israéliens comme raison pour laquelle il n’a pas pu boycotter l’État. Il a dit que sa première petite amie était une Israélienne et qu’à son apogée à Los Angeles, le groupe s’était réuni pour composer de la musique dans la chambre d’un ami israélien et qu’il profiterait du dîner de Shabbat chez lui.

L’une des chansons les plus chaudes du groupe, « I Gotta Feeling », mélange l’hébreu et les Black Eyed Peas et a récemment collaboré sur une chanson avec le duo pop israélien Static et Ben El.

Résistant aux appels au boycott au fil des ans, will.i.am s’est efforcé d’approfondir ses liens avec le pays à travers sa « passion principale » – la technologie. Sa société de technologie i.am+ a acquis une startup israélienne en 2016 et il a effectué de fréquentes visites dans le pays pour se connecter avec la scène technologique dynamique.

Will.i.am était en Israël pour participer à une conférence sur l’innovation organisée par l’organisation israélienne Improvisation, qui travaille au développement de la technologie israélienne.

Au cours des dernières années, le musicien devenu créateur a créé une série de dispositifs portables, dont une montre connectée et des écouteurs, qui n’ont pas complètement décollé. Mais il a dit qu’il mesure son succès non pas par les ventes mais par ce qu’il a appris de l’expérience.

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« J’ai la chance de pouvoir, vous savez, monter sur la raquette, me lever d’une bosse et me prendre avec le même enthousiasme et essayer de résoudre un autre problème », a-t-il déclaré.

Avec la pandémie à l’esprit et sans fin en vue, will.i.am a développé un masque facial intelligent qui combine un niveau de protection contre les gouttelettes de coronavirus avec Bluetooth, un son antibruit et des lumières LED. Le masque payant coûte 299 $.

Environ 8 000 personnes devaient assister au concert à Jérusalem, qui s’est tenu dans le « couloir vert » du pays, qui exige que les participants soient entièrement vaccinés avec une dose de rappel ou soumettent un test COVID-19 négatif.

Cela survient alors qu’Israël impose à nouveau des restrictions à la lumière de la variable omicron, fermant les voyages aériens aux visiteurs internationaux et mettant en quarantaine les Israéliens revenant de l’étranger, même ceux qui ont été vaccinés. Le pays a été parmi les premiers à fermer ses frontières face à la nouvelle alternative.

Les Israéliens devraient assister à des pièces de théâtre et à des représentations pendant la semaine de vacances de Hanoukka, et Israël est autorisé à continuer avec des représentations en direct.

Will.i.am, Taboo et Apl.de.ap ont déclaré que leur expérience de voyage en Israël pendant la pandémie, où les voyageurs vaccinés doivent être testés avant le départ et à l’arrivée, les rend plus à l’aise que les visites dans d’autres pays. Le pays a été l’un des premiers à commencer à administrer des doses de rappel, et plus de 43 % des Israéliens ont reçu trois doses du vaccin.

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Mais le groupe a déclaré que les performances au milieu de la nouvelle version présentent certains risques.

« Est-ce sage ? Il a dit non ». « J’espère que tout le monde a subi du vandalisme et porte un masque dans le public, Dieu merci, nous sommes en Israël, où beaucoup de gens sont trois fois immunisés. »

Comme d’autres artistes, le groupe a dû s’adapter à la propagation de la pandémie. Ils ont organisé des présentations virtuelles au milieu des premiers blocages et ont collaboré en ligne lorsque les réunions en personne n’étaient pas sûres.

Les performances live sous une nouvelle version soulèvent de nouvelles questions. Will.i.am a déclaré que le groupe réfléchissait à deux fois à la manière d’attiser les foules et s’il était sûr de les faire chanter car l’infection pourrait se propager.

« Habituellement, lorsque nous chantons des chansons, nous demandons au public de chanter les paroles. Est-ce que c’est sûr ? », a-t-il déclaré. « Il faut y penser. »

Malgré les défis de la pandémie – ses proches sont décédés après avoir contracté le virus – will.i.am pense que les choses vont s’améliorer.

« L’humanité, nous avons surmonté beaucoup de choses. Nous avons vaincu la peste. Nous avons surmonté beaucoup de choses. Vous devez croire en l’humanité. Vous devez croire, vous savez, en notre résilience. « 

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