Le déclencheur qui fait que la mère de la pieuvre s’autodétruit

La plupart des espèces de poulpes vivent un an. Mais la mort des mères pieuvres après l’accouchement est depuis longtemps un spectacle scientifique.

La raison exacte pour laquelle les mères pieuvres se livrent à une forme d’automutilation qui entraîne la mort immédiatement après la reproduction reste un mystère. Mais Une étude publiée jeudi dans la revue Current Biology La pieuvre à deux points de Californie est utilisée comme modèle pour aider à expliquer la physiologie de ce comportement étrange.

Yan Wang, professeur agrégé de psychologie et de biologie à l’Université de Washington et auteur de l’étude, a expliqué que la femelle de l’espèce passe par trois étapes de reproduction.

Après l’accouplement, la mère produit ses œufs et les manipule avec soin. Prenez chaque œuf, un par un, et nouez-les soigneusement en longs fils. Ensuite, elle les installe dans le mur de sa tanière, et ils y restent, soufflant de l’eau sur les œufs pour les garder oxygénés et fortement protégés des prédateurs.

Mais ensuite, elle a cessé de manger. Vous commencez à passer beaucoup de temps loin des œufs. Perdre de la couleur et du tonus musculaire. Ses yeux ont été endommagés. Beaucoup de mères commencent à se faire du mal. Certains frottent les galets du fond marin, ce qui cicatrise leur peau ; D’autres utilisent leurs ventouses pour créer des parasites le long de leur corps. Dans certains cas, ils mangent même leurs propres bras.

Les scientifiques savent depuis un certain temps que le comportement reproducteur du poulpe, y compris la mort, est contrôlé par les deux glandes optiques de l’animal, qui agissent comme l’hypophyse chez les vertébrés, sécrétant des hormones et d’autres produits qui contrôlent divers processus corporels. (Les glandes sont appelées « optiques » en raison de leur emplacement entre les yeux de l’animal. Elles n’ont rien à voir avec la vision.) Si les deux glandes sont enlevées chirurgicalement, la femelle abandonne sa couvée, recommence à manger, grandit et vit longtemps.

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La nouvelle étude décrit les voies chimiques spécifiques produites par les glandes optiques qui régissent ce comportement reproducteur.

Ils ont découvert qu’une voie génère de la prénolinolone et de la progestérone, ce qui n’est pas surprenant, puisque ces substances sont produites par de nombreux autres animaux pour favoriser la reproduction.

Un autre produit produit des précurseurs d’acides biliaires qui améliorent l’absorption des graisses alimentaires, et le troisième produit du 7-déhydrocholestérol, ou 7-DHC. Le 7-DHC est également généré chez de nombreux vertébrés. Chez l’homme, il a diverses fonctions, notamment des rôles principaux dans la production de cholestérol et de vitamine D. Mais des niveaux élevés de 7-DHC sont toxiques et ont été liés à des troubles tels que le syndrome de Smith-Lemli-Opitz, une maladie génétique rare qui le caractérise. Graves problèmes intellectuels, de développement et de comportement. Chez les pieuvres, le Dr Wang et ses collègues soupçonnent que le 7-DHC pourrait être le principal facteur déclenchant un comportement d’automutilation entraînant la mort.

« Il s’agit d’une étude élégante et innovante qui aborde une question de longue date concernant la reproduction programmée et la mortalité de la plupart des pieuvres », a déclaré Roger T. Hanlon, scientifique en chef au Marine Biological Laboratory de Woods Hole, Massachusetts, qui n’était pas impliqué dans l’étude.

« Pour nous, ce qui était le plus excitant était de voir ce parallèle entre les pieuvres et les autres invertébrés et même les humains », a déclaré le Dr Wang. « C’est fascinant de voir cette utilisation commune des mêmes molécules chez des animaux qui sont si éloignés les uns des autres », a-t-elle ajouté.

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Les molécules peuvent être les mêmes, mais la mort, dit-elle, est très différente. Nous considérons généralement la mort humaine comme une défaillance ou une défaillance des systèmes ou des fonctions des organes.

« Mais ce n’est pas vrai pour la pieuvre », a déclaré le Dr Wang. « Le système est censé faire ça. »

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