Le Département d'État déclare au Congrès qu'il a approuvé la vente de F-16 à la Turquie

Le Département d'État a informé le Congrès vendredi consentement Une vente d'avions de combat F-16 et d'équipements associés à la Turquie pour 23 milliards de dollars a été finalisée après que le dirigeant du pays a signé des documents autorisant l'entrée tant attendue de la Suède dans l'OTAN, ont déclaré des responsables du ministère et du Pentagone.

Bien que le Congrès puisse décider de bloquer formellement la vente, quatre hauts législateurs ont déclaré vendredi soir au Département d'État qu'ils ne s'y opposeraient pas, après que leurs collaborateurs ont examiné les documents signés par le président turc Recep Tayyip Erdogan, ont indiqué des responsables américains.

Les responsables du Congrès avaient exigé de voir les documents avant d'indiquer leur approbation pour la vente, c'est pourquoi le Département d'État a demandé à la Turquie d'envoyer les documents par avion à New York vendredi. Le département a demandé à quelqu'un de récupérer les documents à New York et de les apporter à Washington d'ici vendredi soir pour les présenter aux législateurs.

La notification officielle ultérieure du ministère au Congrès signifie que la vente aura presque certainement lieu, remplissant la principale condition de M. Erdogan consistant à soutenir l'adhésion de la Suède à l'OTAN et peut-être contribuer à mettre fin à l'épisode qui a tendu les relations entre les États-Unis et la Turquie.

La Turquie, avec la Hongrie, était l'un des deux membres de l'OTAN qui ont refusé d'approuver l'adhésion de la Suède à l'alliance. Le secrétaire d’État Antony Blinken a entrepris de nombreuses démarches diplomatiques depuis l’année dernière, notamment en rencontrant M. Erdogan à Istanbul ce mois-ci, pour tenter de faire changer d’avis le dirigeant turc.

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Un responsable américain a déclaré que M. Blinken avait discuté de la question avec M. Erdogan lors d’une visite en Turquie en février 2023 et avait déclaré à trois reprises que la Turquie n’obtiendrait pas de F-16 si elle refusait d’approuver l’adhésion de la Suède.

Le long processus avec la Turquie a également retardé la vente des F-35 à la Grèce, qui est devenue liée aux F-16 dans les négociations diplomatiques parce que la Turquie et la Grèce sont des adversaires de longue date, bien qu'elles soient membres de l'OTAN. Le Département d'État a également officiellement informé le Congrès vendredi soir qu'il procéderait à la vente.

La Suède et la Finlande ont toutes deux demandé à rejoindre l’OTAN après l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février 2022, et presque tous les membres de l’OTAN ont rapidement accepté. La Finlande a rejoint l'alliance en avril, mais la demande de la Suède a été refusée. Bien que la Hongrie n'ait pas soulevé d'objections spécifiques, les responsables turcs ont accusé la Suède d'héberger des Kurdes que les responsables turcs ont qualifiés de terroristes.

Le parlement turc a voté mardi en faveur de l’adhésion de la Suède à l’OTAN, et Erdogan a signé la mesure jeudi.

En échange, la Maison Blanche a offert un nouveau soutien à la vente du F-16 dans une lettre envoyée mercredi aux principaux législateurs démocrates et républicains de la commission sénatoriale des relations étrangères et de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, qui supervisent les transferts d'armes par les États-Unis. Ministère des Affaires étrangères vers d'autres pays.

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La Maison Blanche a exhorté les quatre législateurs à donner leur accord, malgré leurs réserves de longue date sur certaines politiques étrangères et actions militaires de la Turquie, notamment ses frappes aériennes croissantes dans le nord-est de la Syrie contre les combattants kurdes qui sont les partenaires de l'armée américaine dans sa campagne contre l'EI. . .

Vendredi soir, le représentant Gregory Meeks de New York, le plus haut démocrate du comité de la Chambre, a déclaré que la signature par M. Erdogan des protocoles d'adhésion de la Suède était « une bonne nouvelle, bien que tardive, pour l'alliance et la relation bilatérale plus large ».

Le Département d'État a informé de manière informelle deux comités du Congrès de la vente du F-16 il y a plus d'un an, ouvrant ainsi le processus d'examen par les législateurs.

En plus de demander au ministère de répondre aux préoccupations concernant les frappes turques contre les Kurdes, les législateurs voulaient également que la Turquie ait l'assurance qu'elle s'efforcerait d'apaiser toute tension avec l'armée grecque dans la mer Égée.

Le sénateur Benjamin L. Cardin, démocrate du Maryland et président de la commission sénatoriale des relations étrangères, a approuvé le choix de la Turquie dans un communiqué publié vendredi soir, mais a exprimé ses inquiétudes quant à certaines politiques du pays.

« Alors que la Turquie joue un rôle essentiel dans la région en tant qu’allié de l’OTAN, il est urgent d’améliorer son bilan en matière de droits humains, notamment en matière d’emprisonnement injuste de journalistes et de dirigeants de la société civile, et d’améliorer la coopération pour tenir la Russie responsable de son invasion de l’Ukraine. .» « Et pour faire baisser la température de sa rhétorique sur le Moyen-Orient », a déclaré M. Cardin.

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Il a également critiqué « l'intransigeance » de la Hongrie à l'égard de la Suède. Le Premier ministre hongrois Viktor Orban a promis mercredi d'obtenir l'approbation de son Parlement pour l'adhésion de la Suède, mais n'a pas fixé de calendrier pour le vote. M. Cardin a déclaré que M. Orban « s’est révélé être le membre le moins fiable de l’OTAN ».

Jusqu'à présent, contrairement à M. Erdogan, M. Orban n'a pas demandé de compensation spécifique, a indiqué le responsable américain. Mais l’administration Biden surveille les signes indiquant qu’elle pourrait également devoir s’engager dans une diplomatie intense avec M. Orban.

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