Le FBI enquête sur des flacons portant l’inscription « variole » qui ont été trouvés dans un laboratoire près de Philadelphie

Une bouteille de vaccin antivariolique est conservée par un médecin au siège des Centers for Disease Control and Prevention à Atlanta en 2003 (Tami Chappelle/Reuters)

WASHINGTON – Le FBI et les Centers for Disease Control and Prevention enquêtent sur des « fioles suspectes » portant le nom « variole » trouvées dans un congélateur la nuit dernière dans les installations de Merck à l’extérieur de Philadelphie, selon un avertissement envoyé au commandement du DHS mardi soir.

Il y aurait eu un total de 15 flacons douteux, selon l’alerte non classifiée « à usage officiel uniquement », dont une copie a été obtenue par Yahoo News. Cinq des flacons étaient étiquetés « pox » et 10 étaient étiquetés « vaccin ». Les flacons ont été immédiatement sécurisés.

La découverte des flacons a entraîné la fermeture de l’installation, qui a depuis été levée. Le FBI et le CDC ont lancé des enquêtes qui sont toujours en cours.

La variole, une maladie causée par le virus de la variole, est si mortelle que seuls deux laboratoires dans le monde sont autorisés à stocker des échantillons du virus, un en Russie et un au CDC d’Atlanta.

Trois personnes en tenues de protection s'apprêtent à entrer dans le bâtiment.

L’équipe Hazmat se prépare à entrer dans le bâtiment. (Douglas Graham/Appel nominal/Getty Images)

Les scientifiques ont débattu pendant des années pour savoir si les échantillons restants devaient être détruits, citant le risque d’un incident qui pourrait conduire à une maladie éradiquée depuis les années 1970. Les partisans de la conservation des échantillons ont fait valoir que de nouveaux vaccins doivent être développés en réponse à une nouvelle épidémie.

La majorité des Américains ne sont pas vaccinés contre la variole, et ceux qui sont vaccinés maintenant sont susceptibles d’avoir une immunité compromise.

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Le CDC arrivera sur le site demain pour récupérer les flacons et les transporter vers une autre installation de test, selon des notes d’alerte. Aucun individu n’a été signalé comme ayant été exposé à ces substances.

Le Department of Homeland Security et le FBI n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Note de l’éditeur: C’est une histoire en évolution. Il sera mis à jour lorsque de nouvelles informations seront disponibles.

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