« Le football n’a plus de sens quand des enfants sont tués »

Les protestations iraniennes se sont propagées dans les tribunes et sur le terrain lors de la Coupe du monde 2022, alors que les fans – et les joueurs iraniens – ont profité de l’événement pour s’exprimer pour et contre les dirigeants du pays. France 24 rencontre des fans de football iraniens au Qatar.

« dans L’Iran« Il est impossible de séparer la politique et le football », a déclaré Ali Houman, un ingénieur de 53 ans qui s’y est rendu. Qatar De Canada Pour regarder les matchs de l’Iran lors de la Coupe du monde 2022. S’exprimant devant le stade Ahmed bin Ali avant le match qui a vu l’Iran battre le Pays de Galles, Homan a tenu un drapeau iranien avec un trou au milieu pour supprimer le symbole de la République islamique.

Les manifestations nationales contre les dirigeants iraniens se sont intensifiées depuis début septembre, lorsque Mohsa Amini, 22 ans, est décédée en garde à vue après avoir été arrêtée pour ne pas porter de foulard. Les protestations suscitées par la colère suscitée par sa mort se sont transformées en une révolte à grande échelle contre le régime.

Au Qatar, Homan a voulu montrer son soutien au mouvement de contestation, mais a été surpris de voir les joueurs de l’équipe iranienne faire de même. Lors du match d’ouverture contre l’Angleterre, les joueurs iraniens sont restés silencieux tout en jouant l’hymne national, dont les paroles glorifient la révolution islamique de 1979.

« Je m’attendais à ce que les joueurs soient hués mais ça m’a fait changer d’avis. Je me sentais tellement fier d’eux. Il ne fait aucun doute qu’ils seront punis pour ça, mais c’était un geste fort. »

Ali Houman et son fils, Drapo Trunki, font l’Iran. ©Romain Huix, France 24

situation difficile

Cependant, les joueurs iraniens ont choisi de chanter l’hymne national avant leur deuxième match contre le Pays de Galles, à la grande déception de leurs supporters dans les tribunes.

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L’équipe elle-même est divisée. La star Sardar Azmoun s’est exprimée à plusieurs reprises en faveur des manifestants et le capitaine Ehsan Hajsafi a déclaré que les conditions en Iran n’étaient « pas bonnes ». Deux remplaçants, Mehdi Turabi et Vahid Amiri, sont connus pour soutenir l’actuel leadership iranien.

Pendant ce temps, le manager de l’équipe Carlos Queiroz a demandé que les joueurs soient autorisés à se concentrer sur leur sport. Il a dit en réponse aux journalistes qui lui ont posé des questions politiques lors d’une conférence de presse sur la Coupe du monde ! « Laissez les garçons jouer au football. Ce n’est pas juste de les amener à cette Coupe du monde et de leur poser des questions sur des choses qui ne sont pas de leur responsabilité. »

Qu’ils s’expriment ou se taisent, les joueurs iraniens font l’objet d’un examen minutieux depuis le début du tournoi. Même leurs célébrations de buts ont été disséquées et critiquées pour leurs connotations politiques. « Les joueurs de l’équipe sont dans une situation difficile », a déclaré Homan en dehors du terrain. Quoi qu’ils fassent, on leur reprochera d’en faire trop ou pas assez.

Critiquer publiquement les dirigeants iraniens comporte également un grand risque personnel. Un jour avant le match Iran-Pays de Galles, la nouvelle est apparue que Furiya Ghafouri – le joueur iranien qui a remporté 28 sélections – avait été arrêté. Il y a quatre mois, Ghafouri a été contraint de quitter son club d’Esteghlal, dont il était capitaine, en raison de ses fréquentes critiques des dirigeants iraniens.

Les joueurs doivent faire plus

Près des grilles de sécurité du stade Ahmed bin Ali, Eran Al-Jabdari tenait fièrement une banderole avec l’un des slogans de la protestation iranienne : « Femmes, vie, liberté, #Mohsa Amini ».

Ce slogan est tout ce qu’on nous refuse en Iran. « C’est pourquoi nous voulons une révolution », a déclaré l’analyste de données de 31 ans. « Le but du football est de s’amuser, mais cela n’a aucun sens quand des adultes et des enfants sont tués en Iran. »

"la liberté de vie des femmes" La devise des apparitions en Iran est la morgue de Mahsa Amini, le fils d'une arrestation de style policier après la police.
« Liberté de la vie d’une femme » est la devise des apparitions en Iran pour représenter La More de Mahsa Amini, fils de l’arrestation post-police. ©Romain Huix, France 24

Depuis le début du mouvement de contestation en Iran 416 personnes, dont 51 enfants décédés, selon l’ONG iranienne Human Rights. « Ne pas chanter l’hymne national ne suffit pas, les joueurs doivent faire plus », a déclaré Jabdari. « Mais nous ne sommes pas là pour eux, et peu nous importe qu’ils gagnent ou perdent. Nous sommes là pour soutenir le mouvement. »

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Jabedari s’était rendu au tournoi depuis les États-Unis, il a donc pris peu de risques en s’exprimant. Ce n’était pas le cas pour ses amis qui étaient venus d’Iran. Malgré le soutien au mouvement de contestation, aucun d’entre eux n’a accepté de parler à FRANCE 24 de peur de ne pas pouvoir rentrer chez lui.

Au Qatar, l’ambiance était tendue chez les supporters de l’Iran. Alors que de plus en plus de supporters de football arrivaient à l’extérieur du stade, certains ont traîné et encerclé les Iraniens qui parlaient aux journalistes, les empêchant de continuer en criant, en chantant et en soufflant le brouillard. D’autres ont commencé à photographier les visages des personnes interrogées sur leurs smartphones.

Les insultes ont commencé à affluer – un nouveau venu a accusé un partisan de la manifestation de ne même pas être iranien sous sa peinture faciale blanche, rouge et verte. En réponse, il a crié qu’ils étaient « des supporters imaginaires poussés par le système pour empêcher les gens de parler de manifestations pendant la Coupe du monde », et alors que des échauffourées éclataient, des drapeaux et des maillots étaient arrachés, tandis que le personnel de sécurité du stade regardait sans interférer.

Seul un fan de football qui était clairement contre les manifestations a accepté d’être interviewé. « Cela n’a aucun sens », a-t-il dit, « personne ne devrait protester à l’étranger à propos d’un problème interne en Iran ». « Nous sommes ici pour soutenir notre équipe. Nous sommes fiers d’eux, ils se sont qualifiés pour la Coupe du monde et nous voulons qu’ils gagnent. »

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Il a rejoint son groupe d’amis en scandant le nom de la République islamique d’Iran.

« Une voix pour les silencieux »

Loin des querelles, l’américano-iranienne Nika a soulevé son soutien-gorge pour montrer la chemise Mahsa Amini qu’elle portait en dessous. Elle a décidé de faire profil bas à l’extérieur du stade après avoir reçu des messages menaçants lorsqu’elle s’est exprimée sur les réseaux sociaux lors du match Iran-Angleterre.

L’ingénieur de Californie a également choisi de cacher sa chemise de peur qu’elle ne soit confisquée par les agents de sécurité. Les règles de la FIFA autorisent les forces de sécurité de la Coupe du monde à saisir tout matériel « contenant des images du monde ou des messages politiques offensants ou discriminatoires » et, selon des photographes de l’AFP, au moins un groupe de supporters portait un drapeau iranien avec des slogans de protestation saisis.

La sécurité du stade Ahmed Ben Ali a confisqué un drapeau de manifestants iraniens.
La sécurité du stade Ahmed Ben Ali a confisqué un drapeau de manifestants iraniens. © Giuseppe Cacace, AFP

Nika voulait assister à la Coupe du monde au Qatar pour qu’elle ne soit pas dominée par les fans de football qui soutiennent le régime iranien. « Peu de gens sont venus soutenir le mouvement de protestation, et le régime en a profité en envoyant ses partisans ici », a-t-elle déclaré. « Nous sommes venus en espérant être plus forts et faire plus de bruit qu’eux. »

C’est la première fois que Nika regarde des matchs de football en direct dans un stade. « La Coupe du monde est le plus grand événement sportif au monde. Cela peut être une énorme plate-forme politique. Nous sommes ici pour être la voix de ceux qui sont réduits au silence en Iran. »

Nika et Hossein sont venus des Etats-Unis pour soutenir les manifestants de leur pays d'origine, l'Iran
Nika et Hossein sont venus des Etats-Unis pour soutenir les manifestants de leur pays d’origine, l’Iran © Cédric Ferreira, France 24

Cet article a été traduit de l’original en français.

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