Le Groenland a perdu une glace 36 fois plus grande que celle de New York. C'est un gros problème pour la planète



CNN

La superficie de la perte de glace du Groenland au cours des trois dernières décennies est environ 36 fois la taille de la ville de New York, des terres qui cèdent rapidement la place aux zones humides et aux arbustes, selon une étude publiée mardi.

La quantité de végétation au Groenland a doublé entre le milieu des années 1980 et le milieu des années 2000, alors que des étendues du pays auparavant couvertes de glace et de neige se sont transformées en roches stériles, en zones humides ou en garrigues. À elles seules, les zones humides ont quadruplé au cours de cette période.

En analysant des images satellite, les scientifiques ont découvert que le Groenland avait perdu 28 707 kilomètres carrés (environ 11 000 milles carrés) de glace au cours des trois décennies et ont mis en garde contre une cascade d’impacts qui pourraient avoir des conséquences catastrophiques sur le changement climatique et le niveau de la mer. Ça augmente.

Une vue du fjord Bowdoin à Qaanaaq, au nord-ouest du Groenland.  La perte de glace a exposé des roches stériles dans certaines parties du pays.

La hausse des températures de l’air a entraîné une perte de glace, ce qui a entraîné une hausse des températures mondiales. Cela a provoqué la fonte du pergélisol, une couche gelée située juste sous la surface de la Terre et présente dans une grande partie de l'Arctique. Cette fonte libère du dioxyde de carbone et du méthane qui réchauffent la planète, contribuant ainsi au réchauffement climatique. Le dégel du pergélisol provoque également une instabilité du sol, qui peut affecter les infrastructures et les bâtiments.

« Nous avons observé des signes indiquant que la perte de glace déclenche d’autres rétroactions qui entraîneront une perte de glace accrue et un « verdissement » supplémentaire du Groenland, car le rétrécissement de la glace expose la roche nue qui est colonisée par la toundra et éventuellement par des arbustes. « Dans le même temps, l'eau libérée par la fonte des glaces soulève les sédiments et le limon, formant finalement des zones humides et des marécages », ont déclaré les auteurs du rapport, Jonathan Karivick, dans un communiqué de presse.

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La perte de glace crée ce que l’on appelle une boucle de rétroaction. La neige et la glace réfléchissent généralement l'énergie du soleil vers l'espace, empêchant ainsi un réchauffement excessif de certaines parties de la Terre. Mais à mesure que la glace disparaît, ces zones absorbent davantage d’énergie solaire, augmentant ainsi la température de la surface de la Terre, ce qui peut provoquer une fonte accrue et d’autres effets négatifs.

La fonte des glaces augmente également la quantité d'eau dans les lacs, car l'eau absorbe plus de chaleur que la neige, ce qui augmente les températures à la surface de la Terre.

Le Groenland s'est réchauffé deux fois plus vite que la planète depuis les années 1970, et les auteurs de l'étude préviennent que des températures encore plus extrêmes sont probables à l'avenir.

Le Groenland est la plus grande île du monde et est principalement recouverte de glace et de glaciers. Environ 57 000 personnes vivent dans le pays et c'est un État autonome au sein du Royaume du Danemark. Une grande partie de la population est autochtone et de nombreuses personnes dépendent des écosystèmes naturels pour leur survie.

Michael Grimes, l'auteur principal du rapport, a déclaré que l'afflux de sédiments et de nutriments dans les eaux côtières constitue un problème particulier pour les communautés autochtones qui dépendent de la pêche, ainsi que pour les pêcheurs d'autres parties de l'île.

« Ces changements sont cruciaux, en particulier pour les peuples autochtones dont les pratiques traditionnelles de chasse de subsistance dépendent de la stabilité de ces écosystèmes sensibles », a-t-il déclaré.

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« En outre, la perte de la masse de glace du Groenland contribue de manière significative à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale, une tendance qui pose des défis importants aujourd’hui et à l’avenir. »

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