Le Guatemala dit que Taiwan paiera les lobbyistes guatémaltèques aux États-Unis

Des drapeaux de Taïwan et de pays étrangers flottent dans le quartier diplomatique qui abrite l’ancienne ambassade du Nicaragua et d’autres ambassades étrangères, à Taipei, Taïwan, le 10 décembre 2021. REUTERS/Sarah Wu/File Photo

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GUATEMALA CITY (Reuters) – Le gouvernement guatémaltèque a déclaré lundi soir que Taïwan avait payé un contrat de lobbying pour promouvoir le Guatemala auprès de responsables américains, alors que Pékin poursuit ses efforts pour renforcer son implantation diplomatique en Amérique centrale.

« Le Guatemala remercie Taïwan pour le soutien qui nous permettra de renforcer la position du pays aux États-Unis », a déclaré le gouvernement guatémaltèque dans un communiqué.

La Chine considère Taïwan démocratique comme faisant partie de son territoire sans aucun droit aux relations d’État à État, un point de vue que le gouvernement de Taïwan conteste farouchement.

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Pékin intensifie la pression pour gagner les alliés diplomatiques restants de Taipei, une décision qui a alarmé Washington, particulièrement préoccupé par l’influence croissante de Pékin en Amérique centrale et dans les Caraïbes.

L’ambassade de Taïwan au Guatemala a déclaré que les efforts bilatéraux tenaient compte des « bonnes relations et de l’amitié entre les deux pays » et contribueraient au développement du Guatemala.

Dans un communiqué séparé, le ministère taïwanais des Affaires étrangères a déclaré que l’effort de lobbying faisait partie de la coopération existante entre Taïwan et le Guatemala et était « pleinement conforme » aux réglementations américaines.

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Le contrat de lobbying était avec Ballard Partners, présidé par Brian Ballard, qui, selon le site Web de la société, était un partisan de l’ancien président américain Donald Trump.

Le Guatemala affirme que le contrat vise à stimuler les investissements et le tourisme et à encourager les petites entreprises.

Selon de récents documents publics américains, le contrat s’élève à 900 000 dollars et doit fournir des conseils et un plaidoyer « relatifs au gouvernement des États-Unis, y compris des interactions avec des représentants du gouvernement des États-Unis ».

Suivi des pas au Nicaragua L’annonce du mois dernier Qu’elle a changé d’allégeance de Taipei à Pékin, commentaires faits par le prochain président du Honduras lors de sa campagne l’année dernière. Elle peut faire la même chose.

La décennie de pression coïncide également avec une période de tension prolongée entre le gouvernement guatémaltèque et les États-Unis, qui a suscité des inquiétudes quant à Lutte contre la corruption Dans le pays d’Amérique centrale.

Plus tôt ce mois-ci, le Département d’État américain a critiqué le Guatemala après que le bureau du procureur général ait tenté de retirer l’immunité de procès contre un éminent juge guatémaltèque reconnu pour ses efforts de lutte contre la corruption.

Le Guatemala fait partie d’un nombre décroissant de pays qui entretiennent des relations diplomatiques avec l’allié de Taïwan, les États-Unis.

La présidente élue du Honduras, Chiyomara Castro, a déclaré lors de sa campagne électorale de septembre qu’elle avait l’intention d’établir des relations avec la Chine. Cependant, après avoir été élue en novembre, son équipe a fait marche arrière et a déclaré vouloir donner la priorité aux relations avec les États-Unis.

(Sofia Mencho rapporte de Guatemala City) ; Reportage supplémentaire de Yimou Lee; Montage par Matthew Lewis, Sandra Mahler et Raju Gopalakrishnan

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