Le karaté fait ses débuts dans une bataille de longue haleine pour une place dans les prochains jeux

La coureuse de karaté espagnole Kata Sandra Sanchez, actuelle championne du monde et d’Europe, ajuste sa ceinture lors de sa séance d’entraînement au Center for High Performance (CAR) tout en se préparant pour les prochains Jeux Olympiques de Tokyo, où le karaté sera un sport olympique pour la première fois, en Madrid, Espagne, le 3 mars 2021. Photo prise le 3 mars 2021. REUTERS/Sergio Pérez

TOKYO (Reuters) – Lorsque le karaté fera ses débuts olympiques jeudi, ce n’est pas seulement que les concurrents devront faire leurs preuves sur la plus grande scène sportive du monde.

Les anciens arts martiaux japonais eux-mêmes auront une chance tant attendue de convaincre un public mondial qu’il appartient aux Jeux olympiques après avoir été ignoré trois fois dans le passé – et par les organisateurs de Paris 2024 également.

Le karaté était initialement exclu des Jeux de Tokyo 2020, mais sa place a été assurée grâce à un nouvel élément « Agenda olympique 2020 » qui permet aux nations hôtes de proposer un certain nombre de sports.

Le programme de karaté de trois jours verra environ 80 concurrents de 35 pays et régions ainsi que l’équipe olympique des réfugiés concourir pour huit médailles d’or au Nippon Budokan à Tokyo.

Lorsque le Comité International Olympique (CIO) a approuvé le karaté à Tokyo en 2016, les responsables de la Fédération mondiale de karaté pensaient qu’eux aussi l’avaient gardé dans un sac pour Paris car le sport est plus suivi en France qu’au Japon.

“Nous avons eu des retours positifs à l’époque”, a déclaré à Reuters un responsable de la WKF, décrivant les discussions avec les organisateurs de Paris 2024. Le responsable a refusé d’être nommé car ces pourparlers n’étaient pas publics.

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Mais finalement, les organisateurs parisiens ont abandonné le karaté et ajouté le breakdance, tout en gardant les trois autres sports proposés pour Tokyo 2020 : le surf, l’escalade et le skateboard.

Thomas Bach, président du Comité international olympique, a salué la décision comme rendant les Jeux “plus urbains et offrant l’opportunité de se connecter avec la jeune génération”.

Avec les Jeux olympiques remplis de quatre autres sports de combat – lutte, boxe, judo et taekwondo – les chances de karaté à Los Angeles et au-delà ne semblent pas bonnes.

“Je suppose que le sens était, s’il est rejeté pour Paris, quelle chance y a-t-il ailleurs?” Yuko Takahashi, une ancienne karaté-ka ou combattante de karaté, s’est souvenue des compétitions dans des arènes bondées en France et du prestige supérieur dont jouissaient ses homologues français là-bas.

« Il sera intéressant de voir comment le karaté est perçu par le public du monde entier comme un sport olympique », a déclaré Takahashi, président de la Fédération japonaise de karaté traditionnel.

Pour sa part, l’équipe olympique de karaté de Tokyo a déclaré qu’elle se concentrera simplement sur son jeu et espère que cela conduira à de bons résultats pour sa discipline.

“Si nous faisons de notre mieux, je pense que nous pourrons contribuer à la réputation du karaté aux Jeux olympiques après les prochains Jeux olympiques”, a déclaré le candidat à la médaille d’or Ryo Kiona aux journalistes ce mois-ci.

Mercredi, la Fédération de karaté de Russie a déclaré qu’Anna Chernysheva, qui concourt dans la catégorie des moins de 55 kg et qui est la seule joueuse de karaté à représenter le Comité olympique russe, a été testée positive pour COVID-19 et a été libérée des Jeux.

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(Rapports de Chang Ran Kim), Rapports supplémentaires de Shinji Kitamura; Montage par Hugh Lawson

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