Le lac Manchar au Pakistan éclate sur ses rives alors que les inondations s’aggravent

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SEVAN, Pakistan – Le mur de soutènement du plus grand lac du Pakistan a explosé mardi après des mois de pluies torrentielles, menaçant des centaines d’autres villages en aval et forçant des milliers de personnes à quitter leurs maisons.

Le gouvernement pakistanais a conçu deux brèches délibérées du mur de soutènement du lac Manchar au cours du week-end dans le but de soulager la pression sur la structure, mais un responsable de l’irrigation a déclaré au Washington Post que le mur avait commencé à se fissurer mardi alors que les niveaux d’eau continuaient à monter.

Un responsable local du ministère de l’Agriculture a confirmé une fracture, mais a déclaré qu’il n’était pas clair si elle était causée par la pression de l’eau ou si les habitants d’une ville voisine avaient endommagé le mur pour détourner les eaux de crue de leur région.

Les deux responsables ont parlé sous le couvert de l’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à parler aux médias.

« Il n’est pas possible de réparer le mur maintenant », a déclaré le responsable de l’irrigation. Il a déclaré que le gouvernement n’était pas en mesure de protéger les villages sur le trajet des inondations et a estimé que les familles auraient quatre à cinq heures pour évacuer.

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Le ministre de l’Irrigation, Jam Khan Shurro, a confirmé au Post que la nouvelle brèche dans le mur anti-inondation avait eu lieu, mais a souligné qu’aucune autre évacuation ne serait nécessaire car toutes les colonies en aval avaient déjà été vidées.

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Le gouvernement pakistanais a déjà du mal à répondre à ce qui a été décrit comme une crise « catastrophique », et la rupture du lac Manchar est susceptible d’entraver davantage l’accès aux personnes dans le besoin. La colère grandit parmi les Pakistanais déplacés, des centaines de villages sont toujours sous l’eau et les personnes qui ont réussi à se rendre sur la terre ferme Cherchant désespérément un abri et repos.

On peut voir l’eau du lac couler sur les autoroutes et déborder des canaux de drainage juste au nord de Sihwan, menaçant de couper une voie d’approvisionnement majeure vers certains des villages les plus touchés du pays à Dadu et au-delà. Les agriculteurs bordaient les routes menant au sud, emmenant leur bétail en lieu sûr.

Le responsable de l’agriculture a déclaré que le gouvernement devrait agir rapidement pour détourner l’eau qui s’infiltre du lac Manchar en créant des trous supplémentaires le long du lac ou en creusant davantage de canaux. Le responsable a averti que si l’eau n’était pas détournée, plus de 100 000 personnes pourraient être déplacées.

Des inondations sans précédent au Pakistan ont tué plus de 1 300 personnes et touché près de 33 millions de personnes depuis qu’elles ont commencé en juin. Les efforts de secours du gouvernement sont sous-marins, bien que les approvisionnements internationaux commencent à entrer dans le pays.

Les inondations de deux mois dans le Sindh ont dépassé les pluies dévastatrices de 2010 – touchant deux fois plus de districts – et ont été décrites comme les pires de l’histoire du pays. Les autorités attribuent les pluies exceptionnellement fortes au changement climatique.

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Les inondations sont également survenues alors que les vastes zones agricoles du pays se préparaient pour la saison des récoltes. Les cultures commerciales de riz, de coton et de légumes ont été balayées, et les pertes causeront des souffrances indicibles aux agriculteurs qui dépendent de ces cultures pour leurs revenus.

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