Le lancement de la sonde lunaire chinoise Chang’e-6 alors que la course à l’espace avec les États-Unis s’intensifie

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Wenchang/Hong Kong
CNN

La Chine a lancé vendredi une mission lunaire sans pilote, visant à prélever pour la première fois des échantillons de la face cachée de la Lune, ce qui constitue une avancée potentiellement majeure pour l’ambitieux programme spatial chinois.

Sonde Chang’e-6 Chine La mission lunaire robotique la plus complexe à ce jour a été lancée à bord d’une fusée Longue Marche-5 depuis le centre de lancement spatial de Wenchang, sur l’île de Hainan, dans le sud de la Chine, où les passionnés de l’espace se sont rassemblés pour assister à ce moment historique. L’Administration spatiale nationale du pays a déclaré que le lancement avait été un succès.

Ce lancement marque le début d’une étape importante qui vise à constituer une étape majeure dans la quête de la Chine pour devenir une nation leader. La puissance spatiale dominante Avec l’intention d’envoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2030 et de construire une base de recherche à son pôle sud.

Cela vient d’un nombre croissant de pays, Y compris les États-Unisils se tournent vers les avantages stratégiques et scientifiques de l’expansion de l’exploration lunaire dans un domaine de plus en plus compétitif.

La mission chinoise de 53 jours verra l’atterrisseur Chang’e-6 atterrir dans un large cratère sur la face cachée de la Lune, qui ne fait jamais face à la Terre. La Chine est devenue le premier et le seul pays à atterrir sur la face cachée de la Lune lors de sa mission Chang’e-4 en 2019.

Tous les échantillons de la face cachée récupérés par l’atterrisseur Chang’e-6 pourraient aider les scientifiques à revenir sur l’évolution de la Lune et du système solaire lui-même – et fournir des données importantes pour faire progresser les ambitions lunaires de la Chine.

« Chang’e-6 vise à réaliser des percées dans la conception et la technologie de contrôle de l’orbite rétrograde lunaire, les technologies intelligentes d’échantillonnage, de décollage et d’ascension, et le retour automatique des échantillons sur la face cachée de la Lune », a déclaré Ge Ping, directeur adjoint de le Centre d’exploration lunaire et d’ingénierie spatiale de la Lune à l’Administration spatiale nationale chinoise la semaine dernière depuis le site de lancement.

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La sonde Chang’e-6 constituera un test majeur des capacités spatiales de la Chine dans le cadre de ses efforts visant à réaliser le « rêve éternel » du dirigeant Xi Jinping de faire du pays une puissance spatiale.

La Chine a fait des progrès rapides dans l’espace ces dernières années, dans un domaine traditionnellement dominé par les États-Unis et la Russie.

Avec le programme Chang’e, lancé en 2007 et nommé d’après la déesse de la lune dans la mythologie chinoise, la Chine est devenue en 2013 le premier pays à réaliser un alunissage robotisé en près de quatre décennies. En 2022, la Chine a réalisé son propre projet Station spatiale orbitale Tiangong.

Hector Rétamal/AFP/Getty Images

La mission vise à collecter des échantillons de la face cachée de la Lune, dans le cadre d’un programme ambitieux qui comprend des plans pour une mission lunaire habitée d’ici 2030.

La mission Chang’e-6, techniquement complexe, s’appuie sur le record d’atterrissage de Chang’e-4 en 2019 sur la face cachée de la Lune et sur le succès de Chang’e-5 en 2020 en revenant sur Terre avec des échantillons de la Lune voisine.

Cette fois, pour communiquer avec la Terre depuis la face cachée de la Lune, Chang’e-6 doit s’appuyer sur le satellite Queqiao-2, lancé en orbite lunaire en mars.

La sonde elle-même se compose de quatre parties : un orbiteur, un véhicule de descente, un véhicule de remontée et un module de rentrée.

Le plan de mission est que l’atterrisseur Chang’e-6 collecte de la poussière et des roches lunaires après son atterrissage dans le vaste bassin antarctique d’environ 2 500 kilomètres de diamètre, un cratère formé il y a environ 4 milliards d’années.

Un vaisseau spatial ascendant transférera ensuite les échantillons vers le Lunar Orbiter pour le transfert vers le module de rentrée et le retour de la mission sur Terre.

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La mission complexe « passe par pratiquement toutes les étapes » qui seraient nécessaires pour que les astronautes chinois atterrissent sur la Lune dans les années à venir, selon James Head, professeur émérite à l’Université Brown. coopéré avec Des scientifiques chinois dirigent la mission.

En plus de renvoyer des échantillons qui pourraient fournir « de nouvelles informations fondamentales sur l’origine et les débuts de l’histoire de la Lune et du système solaire », la mission sert également de « répétition automatique de ces étapes » pour emmener les astronautes sur la Lune et en revenir, a-t-il déclaré. .

Hector Rétamal/AFP/Getty Images

Des passionnés de l’espace se sont réunis pour assister au lancement depuis l’île de Hainan, dans le sud de la Chine.

La Chine envisage de lancer Deux autres tâches Dans la série Chang-e, alors qu’elle approche de son objectif de 2030 consistant à envoyer des astronautes sur la Lune avant de construire une station de recherche au cours de la prochaine décennie sur le pôle sud de la Lune, une zone censée contenir de la glace d’eau.

Chang’e-7, dont le lancement est prévu en 2026, vise à rechercher des ressources au pôle sud de la Lune, tandis que Chang’e-8, environ deux ans plus tard, pourrait étudier comment les matériaux lunaires pourraient être utilisés pour préparer la construction de la base de recherche. » ont-ils déclaré. il a dit.

Le lancement de vendredi intervient alors que plusieurs pays intensifient leurs programmes lunaires dans un contexte de concentration croissante sur l’accès aux ressources et sur un meilleur accès à l’exploration de l’espace profond que les missions lunaires réussies peuvent apporter.

L’année dernière, L’Inde a débarqué Le premier vaisseau spatial russe sur la Lune, tandis que la première mission russe sur la Lune depuis des décennies s’est soldée par un échec Crash de la sonde Luna 25 À la surface de la lune.

En janvier, le Japon est devenu le cinquième pays à poser un vaisseau spatial sur la Lune. Tireur d’élite qui atterrit sur la Lune J’ai eu des problèmes de puissance à cause d’un angle d’atterrissage incorrect. Le mois suivant, IM-1, A Une mission financée par la NASA La sonde, conçue par une société privée basée au Texas, a atterri près du pôle Sud.

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Cet atterrissage – le premier d’un vaisseau spatial de fabrication américaine depuis plus de cinq décennies – fait partie de plusieurs missions commerciales prévues visant à explorer la surface lunaire avant que la NASA ne tente d’y renvoyer des astronautes américains. Dès 2026 Et construire son camp de base scientifique.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a semblé reconnaître le mois dernier que le rythme de la Chine – et les inquiétudes quant à ses intentions – étaient à l’origine de l’urgence américaine de retourner sur la Lune, des décennies après les missions habitées Apollo.

« Nous pensons qu’une grande partie des programmes spatiaux dits civils sont des programmes militaires. Je pense en fait que nous sommes dans une course. » Nelson Dire Le mois dernier, les législateurs ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la Chine pourrait tenter d’empêcher les États-Unis ou d’autres pays d’accéder à certaines zones de la Lune si elle y arrivait en premier.

La Chine soutient depuis longtemps l’utilisation pacifique de l’espace et, à l’instar des États-Unis, elle espère utiliser ses prouesses spatiales pour promouvoir la bonne volonté internationale.

Cette fois, la Chine a déclaré que la mission Chang’e-6 transportait des instruments scientifiques ou des charges utiles provenant de la France, de l’Italie, du Pakistan et de l’Agence spatiale européenne.

« La Chine espère renforcer la coopération avec ses homologues internationaux et approfondir la coopération internationale dans le domaine spatial », a déclaré Ge, de l’Administration aérospatiale de Chine, aux journalistes un jour avant le lancement.

Saun Deng de CNN a contribué au reportage.

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