Le lancement par Astra des cubes Tropics de la NASA échoue

ARCADIA, CA – Le lancement Astra par la NASA de deux cubes de surveillance des tempêtes tropicales le 12 juin a échoué lorsque l’étage supérieur de la fusée s’est arrêté prématurément.

L’Astra Rocket 3.3, désignée LV0010, a décollé du complexe de lancement spatial 46 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral en Floride à 13 h 43 HE. Le décollage a eu lieu vers la fin d’une fenêtre de deux heures qui s’est ouverte à 12 h HE, après que la tentative de lancement initiale a été interrompue moins de deux minutes avant le décollage en raison d’un problème avec l’état de l’oxygène liquide du véhicule.

Le lancement a d’abord été effectué comme prévu, avec un tir de premier étage de trois minutes, suivi d’un arrêt du moteur, du déploiement de l’aérodynamique de la charge utile et de la séparation des étages. Le moteur de l’étage supérieur a pris une brûlure qui devait durer 5 minutes et 15 secondes, selon un calendrier de mission distribué par la société.

Cependant, environ quatre minutes après cette brûlure, un clip vidéo de la fusée a brièvement montré un arbre du moteur, après quoi la voiture a semblé trébucher. L’heure prévue d’arrêter le moteur et de déployer silencieusement la charge utile du missile à deux cubes est passée.

L’entreprise a rapidement admis que la mission avait échoué. « Nous avons eu un vol nominal pour le premier étage. L’étage supérieur a fermé tôt et nous n’avons pas livré les charges utiles en orbite », a déclaré la société. gazouiller. Nous avons partagé nos regrets avec la NASA et l’équipe de la charge utile. Plus d’informations seront fournies après que nous ayons terminé un examen complet des données. »

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L’échec est la deuxième des trois tentatives de lancement d’Astra cette année. Un autre lancement de la NASA, également effectué depuis Cap Canaveral le 10 février, Échec lorsque la séparation de la charge utile a échoué, un problème que l’entreprise a suivi en raison d’un défaut dans le schéma de câblage du système de répartiteur. La compagnie est revenue sur le vol du 15 mars, Mise en orbite des premières charges utiles client au lancement depuis l’île Kodiak, en Alaska. La société n’a réussi à atteindre l’orbite que lors de deux de ses sept premiers lancements.

C’était le lancement La première des trois observations résolues dans le temps de la NASA sur la structure des précipitations et l’intensité des tempêtes avec Constellation Smallsats (TROPICS), un ensemble de six cubes de trois unités contenant des radiomètres à micro-ondes pour mesurer la température et les précipitations dans les systèmes de tempête tropicale. La constellation de six satellites aurait pu fournir des temps de revisite inférieurs à une heure, permettant aux scientifiques de mieux suivre la formation de telles tempêtes, bien que la mission puisse encore atteindre ses objectifs scientifiques avec quatre satellites.

Les six satellites TROPICS en lanceront deux simultanément sur trois fusées Astra, chacune dans des plans orbitaux différents. Les orbites préférées de la mission – à 550 kilomètres et une inclinaison de 29,75 degrés – ont amélioré la science qu’elles pouvaient produire, mais ont conduit à une solution de lancement personnalisée plutôt que de les lancer en tant que charges utiles secondaires.

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« Nous devons entrer dans une orbite inclinée à 30 degrés et personne ne veut vraiment y aller », a déclaré William Blackwell, chercheur principal TROPICS au MIT Lincoln Laboratory, dans une vidéo sur la mission.

La NASA, cependant, a reconnu qu’elle prenait un risque plus élevé avec cette approche. Astra a remporté un contrat de 7,95 millions de dollars pour les trois lancements en février 2021, avant le premier lancement réussi de la société.

« Bien que nous soyons déçus pour le moment, nous savons qu’il est utile de prendre des risques dans la suite scientifique globale de la NASA, car l’innovation est nécessaire pour que nous la dirigeons », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur scientifique associé de la NASA, gazouiller Après l’échec du lancement.

« Je suis convaincu qu’à l’avenir, nous réussirons à utiliser cette capacité toujours inestimable pour explorer l’inconnu et donner aux autres la même opportunité d’inspirer le monde par la découverte », a-t-il ajouté.

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