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Anas Jaber explique comment sa force mentale a fait la principale star du tennis arabe à Wimbledon

LONDRES : Si Anas Jaber a fermé les yeux quelques instants après avoir battu la tête de série n°7 Iga Sweetek qui lui a valu son premier ticket pour les quarts de finale de Wimbledon, la Tunisienne aurait pu penser qu’elle était sur le terrain aux Jeux olympiques de l’Espérance. Le Stade de Rades et Les in Court n°2 du All England Club où les fans ont scandé des chansons de football arabes depuis chez eux pour célébrer son exploit historique lundi.

Après avoir remporté le tournoi du Grand Chelem pour le troisième tour consécutif, Jaber est devenue la première joueuse arabe à atteindre les quarts de finale à Wimbledon depuis l’Egyptien Ismail El Shafei en 1974, et la première femme arabe à réaliser l’exploit.

Alors que les acclamations des supporters tunisiens se répercutaient dans les tribunes, Jaber les a exhortés à chanter plus fort jusqu’à ce qu’il soit tenté de les rejoindre.

“Ils chantaient en fait une chanson de football. J’ai ressenti le besoin de chanter avec eux aussi. J’étais tellement excité parce que je voulais en entendre plus. Je faisais comme ça. [waving her arms] Dit-elle avec un sourire.

“Cela me donne beaucoup de confiance. J’apprécie beaucoup. J’espère qu’ils viendront plus pour le prochain match.”

Le prochain match se jouera sur le court central mardi contre la tête de série no 2 Arina Sabalenka de Biélorussie et devrait être une bataille gigantesque et un style de jeu contrasté.

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Si elle gagne, Jaber deviendra la première joueuse arabe de l’histoire de l’Open Era (depuis 1968) à atteindre les demi-finales d’un Grand Chelem.

Les enjeux n’auraient pas pu être plus importants pour la joueuse de 26 ans, mais heureusement pour elle, elle a reçu un coup de pouce surprenant avant les quarts de finale lorsque Roger Federer l’a arrêtée dans les couloirs de Wimbledon pour les félicitations rapides de la légende suisse. .

“Maintenant, je pense que je suis assez bonne dans ma carrière de tennis”, a-t-elle déclaré en riant, notant qu’elle est prête pour la vie maintenant que ses efforts ont été reconnus par le grand champion à 20 reprises.

“Il était très gentil. Il a pris le temps de me féliciter. Cela m’inspire tellement et me donne envie de gagner plus.”

Jaber est passé d’une jeune fille de 16 ans qui a remporté le titre du simple féminin de Roland Garros en 2011, à maintenant vainqueur du match du circuit 2021 et terminant huitième de la course globale WTA à Shenzhen. Un processus long et sinueux.

En grandissant, j’ai pratiqué avec les garçons car il n’y avait pas de filles de mon niveau en Tunisie pour s’entraîner avec eux.

Elle a choisi un style de jeu unique qui allie dextérité, force et agressivité, et sa créativité sur le terrain était sans limite.

Mais avec tant de talent exposé dès son plus jeune âge et la capacité de réussir chaque coup du livre, Jaber a eu du mal à passer du circuit junior au circuit féminin, alors qu’elle cherchait la bonne formule pour combiner et capitaliser sur ses atouts. Diversifiez-les intelligemment.

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“Au début de ma carrière, après les juniors, quand je ne voyais pas les résultats que je voulais, quand je voyais les juniors avec qui je jouais en cassant le top 50, le top 40, c’était très difficile pour moi”, Jaber a déclaré lundi alors que j’étais assis dans la salle d’entretien principale de Wimbledon.

“Je suis resté patient. J’ai enfin trouvé quoi faire et pouvoir rester lucide, ce qui m’a beaucoup aidé à faire partie des bons athlètes du moment.”

Trouver la bonne équipe a été un facteur clé dans son développement, et elle voyage souvent avec son entraîneur tunisien Issam Jalali et son mari et préparateur physique Karim Kammoun.

Al Jalali est un expert du tennis et aime chaque seconde de son temps sur sa tournée.

Il a une connaissance énorme du jeu de tout le monde sur la piste et il émet de la positivité, ce qui s’est avéré essentiel pour l’ascension de Jaber.

Camon a aidé sa femme à se mettre en forme et est constamment à la recherche de nouvelles façons de la motiver.

Lorsque la pluie a bouleversé le calendrier à Birmingham avant Wimbledon, Jabeur a remporté trois matchs en une journée (matchs de simple et un match de double) en route vers le titre.

Il est juste de dire que les efforts du couple de célébrités portent leurs fruits.

Mentalement, Jaber battait son plein.

Avec l’aide de la psychologue Melanie Millard, elle est devenue l’une des joueuses les plus audacieuses du circuit.

Sa performance à Wimbledon en est la preuve.

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Elle a été constante dans les moments cruciaux, sauvant 26/33 balles de break qu’elle a affrontées en quatre matches (12/15 contre Swiatek).

Après avoir perdu 24 des 29 occasions de balles de break contre Muguruza au troisième tour, Jabeur a été un parfait 7/7 sur les balles de break sur le service de Swiatek lundi.

Parmi les nombreuses choses que Jaber a améliorées au cours des deux dernières années, il y a son service, qui est devenu un incontournable de son arsenal sur le terrain.

Le Tunisien Anas Jaber a battu la Polonaise Iga Swietic lors du quatrième tour du simple dames lors de la septième journée de Wimbledon 2021. (AFP)

Elle a terminé quatrième du classement des as sur le circuit féminin en 2021 et a beaucoup utilisé son service au cours de sa carrière à Wimbledon.

Jaber a remporté 76% de ses premiers points de service jusqu’à présent ces deux semaines, ce qui la lie à la numéro un mondiale Ashleigh Barty pour la quatrième dans cette catégorie de statistiques parmi l’ensemble du peloton féminin.

La Tunisienne a continué à servir 84% de ses matchs de service – le deuxième taux de réussite le plus élevé des huit restants en quarts de finale.

“J’ai toujours pensé que je pouvais bien servir. Ce n’était pas cohérent à un moment donné. Vous avez des entraîneurs qui pourraient se méfier de vous et vous dire que je suis petit et que je ne servirai jamais bien. Je pense que je leur ai prouvé le contraire, ” dit-elle avec un sourire.

Connue pour ses coups méchants qui irritent ses adversaires, elle est tout aussi mortelle lorsqu’elle les arrache avec un coup droit, et contre Swiatek, elle opte pour des coups plus bas et mélange plutôt le rythme avec des tranches du fond du terrain tout en lançant des roquettes vers l’avant lorsque cela est possible.

Sur les 118 gagnants que j’ai touchés, 48 ​​sont venus grâce à un coup droit. Jaber est très à l’aise sur le net et a remporté 44/62 (71%) de ses points nets lors de ses quatre premiers matchs en SW19.

“J’essaie d’obtenir le package complet en obtenant le drop shot, les diapositives et en étant agressif en même temps”, a-t-elle fièrement déclaré lundi.

La façon dont Jabeur a rebondi après avoir perdu le premier set contre Swiatek après avoir pris une avance de 5-3 était fantastique.

La 21e tête de série a quitté le terrain avec une victoire de 5-7, 6-1, 6-1 et a été très appréciée par Swiatek après la compétition.

“Elle joue au tennis très intelligemment. Quand elle est à l’intérieur et quand elle réussit à bien jouer, elle peut tout jouer. C’était donc très difficile”, a admis Swiatek.

“Elle a toutes les compétences pour jouer sur l’herbe, ce qui est génial. Elle peut fermer le filet et elle est confiante à ce sujet. Je pense qu’elle a aussi le débit. Elle utilise toutes les compétences dont elle dispose. Cela fonctionne très bien pour elle.”

Le prochain concurrent de Jaber, Sabalenka, est un grand frappeur, qui peut battre les meilleurs adversaires avec sa force brute.

Ils sont 1-1 face à face lors des précédentes confrontations l’un contre l’autre.

La Tunisienne disputera son deuxième grand match de quart de finale, tandis que Sabalenka disputera sa première compétition.

“Mon objectif est de briser la barrière des quarts de finale et d’être capable d’atteindre les demi-finales, pourquoi pas la finale ? Je profite de mon temps ici à Wimbledon, et j’aime beaucoup l’herbe”, a déclaré Jaber. “Elle a définitivement un ballon. Espérons que les acclamations du football se rendront au tribunal de district mardi.

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