Le ministre des Sports de Hong Kong a confirmé que Messi jouerait

Hong Kong (AFP) – Le ministre des Sports de Hong Kong a annoncé lundi la signature de la star argentine Lionel Messi pour jouer au moins 45 minutes dans un match amical de préparation de la nouvelle saison, qui s'est soldé par des huées contre son équipe, l'Inter Miami.

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Dix mille supporters s'attendent à voir le capitaine vainqueur de la Coupe du monde participer au match de pré-saison de dimanche contre le Hong Kong FC après avoir été nommé parmi les remplaçants de Miami.

Mais l'octuple Ballon d'Or, qui souffre d'une blessure à la jambe, est resté sur le banc tout au long de la victoire 4-1 de l'Inter Miami.

Cela a conduit à des scènes laides de la part de la foule de 38 323 personnes qui ont payé plus de 1 000 $ de Hong Kong (125 $) pour voir Messi.

Ils ont scandé « Money back! », ont levé le pouce et ont noyé le copropriétaire de Miami, David Beckham, sous des huées alors qu'il tentait de remercier les fans après le coup de sifflet final.

Kevin Yeung, ministre de la Culture, des Sports et du Tourisme de Hong Kong, a déclaré lors d'une conférence de presse que les responsables gouvernementaux impliqués dans le match avaient reçu des assurances répétées que Messi jouerait.

Finalement, 10 minutes avant la fin, ils ont été informés que sa blessure – une myosite des ravisseurs – l'empêcherait d'entrer.

Lionel Messi est assis sur le banc lors d'un match amical entre le Hong Kong FC et l'Inter Miami © Peter Parkes/AFP

« Nous leur avons immédiatement demandé d'explorer d'autres méthodes de traitement, comme Messi apparaissant sur le terrain pour interagir avec ses fans et recevoir le trophée », a déclaré Young.

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« Malheureusement, comme vous pouvez tous le constater, cela n'a pas fonctionné. »

Yeung a averti que jusqu'à 16 millions de dollars de Hong Kong en fonds publics pourraient être refusés aux régulateurs.

Il a déclaré : « L'une des principales conditions de l'accord de financement conclu entre nous et (les organisateurs) Tatler Asia est que Messi participe au match pendant au moins 45 minutes, en tenant compte des considérations de forme physique et de sécurité. »

« Nous n'avons pas encore payé d'argent. Dans les semaines à venir, nous continuerons à communiquer avec le régulateur Tatler Asia.

« Nous discuterons de la performance de l'ensemble de l'événement et prendrons une décision sur la manière de gérer le parrainage. »

Elle a ajouté : « Malgré certains reportages, Tatler n’avait aucune information sur la non-participation. »

L'Inter Miami et Messi devraient jouer mercredi le dernier match de préparation pour la nouvelle saison contre le Japonais Vissel Kobe à Tokyo. On ne sait pas si Messi se rétablira à temps.

Le joueur de 36 ans n'a joué que six minutes lors du précédent match de Miami en Arabie Saoudite. La nouvelle saison de la Major League Soccer débute aux États-Unis le 21 février.

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