SpaceX lancera la mission PACE de la NASA sur une fusée Falcon 9 depuis Cap Canaveral – Spaceflight Now

Le Falcon 9 avec la mission PACE de la NASA est prêt à être lancé sur la plateforme 40. Image : SpaceX.

SpaceX s'apprête à lancer mardi matin sa deuxième mission NASA de l'année. Une fusée Falcon 9 transportant le vaisseau spatial d'observation de la Terre PACE (Plancton, aérosol, nuage, écosystème océanique) devrait être lancé mardi matin.

Après avoir effectué un examen de préparation au lancement dimanche après-midi, les équipes de la NASA, SpaceX et Space Launch Delta 45 (SLD45) visent le décollage à 1 h 33 HAE (06 h 33 UTC) du Space Launch Complex 40 (SLC-40). Gare. Centrale électrique.

Il s'agira du huitième lancement depuis la Floride en 2024 et du septième de SpaceX depuis la Space Coast cette année. Spaceflight Now couvrira en direct la mission à partir de 23h30 HAE (04h30 UTC).

Le lancement du PACE sera la première fois qu’une mission du gouvernement américain ciblera l’orbite polaire depuis Cap Canaveral depuis plus de 60 ans. Les vols polaires ont été suspendus après qu'une vache ait été tuée à Cuba par la chute des débris d'un lancement raté en 1960, déclenchant des protestations à La Havane.

« À ce stade, nous avons décidé en tant que gouvernement de déplacer toutes les missions de lancement polaire vers l'Ouest, et nous avons réussi des centaines de lancements en orbite polaire depuis les années 1960 depuis la base spatiale de Vandenberg en Californie », a déclaré Tim Dunn. , responsable principal du lancement du programme de services de lancement de la NASA.

SpaceX a repris ses lancements depuis le Cap sur des trajectoires sud en 2020. La société a lancé avec succès 11 missions en orbite polaire depuis le port spatial de Floride sans incident.

« SpaceX a sorti il ​​y a quelques années un système de sécurité de vol autonome et la possibilité de renvoyer un propulseur de premier étage pour atterrir ici au Cap ou atterrir sur un drone au large », a déclaré Dunn. « Et grâce à une combinaison de ces deux choses, nous avons ensuite pu faire tous les calculs pour protéger le public, ici aux États-Unis ainsi que chez nos voisins internationaux des Caraïbes et en particulier à Cuba, et obtenir les chiffres là où nous le pouvons. maintenant, faites-le avec succès.

Le booster du premier étage du Falcon 9 supportant ce lancement, portant le numéro de queue B1081, effectuera son quatrième vol. Il avait précédemment lancé le quatuor Crew-7 vers la Station spatiale internationale en plus des missions Cargo Dragon et Starlink.

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Dunn a déclaré que leur intention de revoler à bord d’une fusée d’appoint a moins à voir avec le numéro de base qu’avec les types de missions effectuées jusqu’à présent.

« Nous ne regardons pas le nombre spécifique de vols pour le moteur. Nous examinons l'état de qualification de tous les composants qui entrent dans ce booster », a expliqué Dunn. « Nous évaluons et tant que nous ne le faisons pas, dépasser [qualification] État, certains composants sont remplacés entre les vols, puis nous analysons certaines structures qui ne sont pas remplacées, et nous sommes satisfaits.

L'Europa Clipper de la NASA sera la première fois que l'agence s'appuiera sur les boosters, qui ont effectué cinq missions précédentes. Les boosters latéraux de Falcon Heavy ont récemment soutenu le lancement du vaisseau spatial Psyche de la NASA.

Une fusée SpaceX Falcon 9 avec le vaisseau spatial PACE (Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem) de la NASA enveloppé sur le dessus est roulée jusqu'à la rampe de lancement du Space Launch Complex 40 de la station spatiale de Cap Canaveral en Floride, le lundi 5 février 2024. Image : SpaceX

Après la séparation des étages, le propulseur se retournera et retournera atterrir dans la zone d'atterrissage 1 (LZ-1) au Cap environ 7,5 minutes après le décollage. Ce sera le troisième atterrissage du LZ-1 sur quatre vols.

Ce sera le 36e atterrissage du LZ-1 et le 45e en Floride. En supposant que SpaceX ne parvienne pas à lancer Starlink depuis VSFB lundi soir et que la mission PACE réussisse, ce sera le 270e atterrissage de l'entreprise à ce jour.

Le coût total de la mission, entre la construction du vaisseau spatial, les opérations de lancement et le soutien à la mission une fois qu'elle atteint l'orbite, s'élève à 948 millions de dollars, selon Dunn. Pour les services de lancement du Falcon 9, la NASA a payé à SpaceX environ 81 millions de dollars.

Dunn a déclaré qu'ils utilisaient de nouvelles couvertures de charge utile sur ce vol, mais qu'ils évaluaient cette possibilité à l'avenir.

« Nous sommes actuellement en cours d'évaluation avec SpaceX, et je m'attends à ce que cela se produise d'ici un an et demi ou deux », a déclaré Dunn. « Nous verrons comment les choses se passeront avec le cadeau. »

Le vaisseau spatial PACE (Plankton, Aerosol, Cloud, Oceanic) de la NASA enfermé dans la baie de charge utile Falcon 9 de SpaceX est transporté jeudi de l'installation d'opérations spatiales Astrotech près du centre spatial Kennedy de l'agence en Floride au complexe de lancement spatial 40 de la station de Cap Canaveral pour la Force spatiale. , le 1er février 2024, il s'associera à un SpaceX Falcon 9 en vue du décollage prévu au plus tard à 1 h 33 HAE le mardi 6 février 2024. Image : NASA/Ben Smegelsky

Inquiétudes météorologiques pour la mission de surveillance atmosphérique

Alors que les équipes de lancement se dirigent vers la fenêtre de lancement de nuit, la météo reste un élément de surveillance. Lors d'une conférence de presse préalable au lancement, Brian Cizyk, officier météorologique au lancement du 45e escadron météorologique de l'US Space Force, a déclaré que la probabilité d'une violation des conditions météorologiques était de 60 % pour la chance de lancement mardi matin.

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« Nous allons voir ce type de vent monter du nord au sud sur la côte de la Floride. Cela va également apporter un peu plus d'humidité dans l'air », a déclaré Cizek. « Il y a donc certaines inquiétudes concernant le lancement de ce soir en raison de que. »

Žižek a déclaré que les vents au décollage seraient « proches du maximum » au moment du lancement, et augmenteraient « à mesure que la nuit avance ». Ces vents diminueront d'ici mardi soir, a-t-il déclaré, ce qui explique en partie pourquoi les prévisions de lancement se sont améliorées à seulement 40 pour cent de probabilité d'une violation des conditions météorologiques mercredi matin.

La fusée Falcon 9 de SpaceX se dresse sur un fond nuageux au Space Launch Complex 40 de la station spatiale de Cap Canaveral. Image : Adam Bernstein/Vol spatial maintenant

Il a également déclaré que les prévisionnistes du SLD45 s'inquiètent également des précipitations le long de la côte, entraînant une violation de la règle sur les cumulus. Des nuages ​​opposés alimentent également la base d’épaisses couches nuageuses pour cette première opportunité de lancement.

« Le problème pour la journée de secours, c'est que la principale préoccupation sera à nouveau les vents au décollage. Nous avons dit qu'ils culminaient en quelque sorte le matin et l'après-midi de mardi, puis ils commençaient à diminuer à nouveau à mesure que nous nous dirigeons vers mardi soir », a déclaré Cicek.  » Et puis ça continue.  »  » Le temps s'améliore à mesure que nous traversons cette épreuve. « 

Élargir la compréhension des océans et de l’atmosphère

La mission PACE est conçue pour durer trois ans, mais elle transporte suffisamment de carburant pour soutenir une mission de 10 ans. La NASA réévaluera la situation tous les trois ans environ pour déterminer si elle est capable et disposée à prolonger la mission.

L’objectif du vaisseau spatial d’observation de la Terre sera d’améliorer notre compréhension de l’interaction entre les océans et l’atmosphère à travers le prisme de certaines des plus petites parties de chacun : le phytoplancton et les aérosols.

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« Ces microalgues, qui constituent la base de la chaîne alimentaire marine, servent nos pêcheries et servent la santé des océans, mais elles peuvent aussi être toxiques, et nous devons le savoir aussi », a déclaré Karen Saint-Germain, responsable de l'association. l'équipe de recherche. Directeur de la Division des Sciences de la Terre à la NASA. « Ils sont également responsables, grâce au processus de photosynthèse, d'absorber une énorme quantité de dioxyde de carbone et de le convertir en oxygène dans l'atmosphère. »

« Nous observons également de petites choses dans l'atmosphère. Ce sont les aérosols. « Ce sont de petites particules qui jouent un rôle énorme dans notre météo, la qualité de notre air et même notre climat », a-t-elle ajouté. « Elles proviennent de sources telles que la poussière. le souffle du Sahara, les incendies de forêt et même les activités humaines. Ils génèrent des nuages ​​qui peuvent se transformer en ouragans traversant l'Atlantique, mais ils reflètent également une grande partie de l'énergie solaire. Ils jouent donc un rôle important dans la stabilité à long terme du climat terrestre.

La mission s'appuie sur 20 ans de travail de surveillance des océans de la NASA et plus de 60 ans d'observation complète de la Terre par la NASA, a déclaré St. Germain. Elle a souligné que la compréhension de ces systèmes et de leurs interactions est non seulement importante pour améliorer la compréhension scientifique, mais joue également un rôle majeur pour l'économie américaine.

« يشكل اقتصاد المحيطات أكثر من 350 مليار دولار من ناتجنا المحلي الإجمالي سنويًا. وقال سان جيرمان: “إنها توظف 3.1 مليون شخص في بلدنا، ولكنها يمكن أن تواجه أيضًا تأثيرات سلبية من أشياء مثل تكاثر الطحالب الضارة، والتي يمكن أن تكلف 50 مليون دولار سنويًا أو أكثر”. « لذا، فإن العمل الذي نقوم به مع PACE والعمل الذي نقوم به في علوم الأرض يدور حول إجراء ملاحظات لمساعدتنا على فهم نظام الأرض، وتسجيل هذا الفهم في النماذج والأدوات التنبؤية ووضع هذه المعلومات في أيدي الأشخاص الذين يمكنهم استخدمه لاتخاذ قرارات أفضل Tous les jours.

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