Le nouvel entraîneur des Celtics, Im Odoka, a un comportement calme, mais ses amis savent qu’il y a un feu en lui

Mais vous pouvez entendre ce sourire au téléphone », a déclaré Muoneke.

Mais l’excitation ailleurs était plus palpable. Après l’annonce de la nouvelle, Muoneke a reçu un flot de SMS d’amis et de membres de sa famille au Nigéria, ravis qu’Udoka les représente désormais en tant que premier entraîneur nigérian-américain de la NBA.

Désormais, Udoka sera chargé de ramener les Celtics au sommet de la NBA. Monique est sûre que Boston a trouvé l’homme parfait pour le poste.

“Si vous n’êtes pas un grand fan de basket-ball mais que vous aimez les Celtics et que vous entendez Ime parler, il vous apprendra le jeu”, a déclaré Muoneke. “Il dira des choses, puis vous regarderez le prochain match et vous verrez ça. Je sais ce qu’il va faire là-bas, et je sais que ce sera un plaisir à regarder. Je ne peux pas vous dire à quel point je suis fier de lui.”

Muoneke a joué dans la D-League après avoir obtenu son diplôme du Texas en 2000, et il a suscité son intérêt deux ans plus tard lorsqu’il a vu qu’un Nigérian américain y jouait également. Il a commencé à poursuivre Odoka et, en 2004, les deux se sont rencontrés dans un camp d’agent libre vétéran avant de représenter le Nigeria un an plus tard à AfroBasket, un match de qualification pour la Coupe du monde FIBA.

Udoka s’est surtout maintenu dans cette équipe, mais Muoneke s’est vite rendu compte que son comportement calme ne devait pas être confondu avec un manque de feu. En août 2005, une bagarre a éclaté lors du match pour la troisième place de l’Afrobasket entre le Nigeria et l’Algérie. Le match s’est joué à Alger, et les chiffres n’étaient pas en faveur du Nigeria.

“Mais celui qui combat la plupart des gens, sans colère ni émotion, était Em”, a déclaré Monique avec un petit rire. “Une fois, je l’ai vu me dire doucement:” Gabi, fais attention à tes arrières. “Je me suis retourné et j’ai vu un homme avec une chaise s’approcher de moi. Il m’a coupé à l’œil, et je n’ai bougé que parce que je me suis dit de surveiller mes arrières . Après qu’il m’ait frappé, je l’ai eu Im. Pour moi Cela m’a vendu sur Im. Nous sommes des garçons depuis ce moment. “

Muoneke a joué plusieurs fois dans la NBA Summer League et a même conclu des accords de camp d’entraînement, mais cela n’a jamais vraiment fonctionné. Pendant ce temps, Odoka a écourté une carrière de sept ans dans la NBA en tant que joueur.

Muoneke avait l’habitude de regarder autant de matchs d’Udoka à la télévision que possible. Il se souvient d’une dans laquelle un vétéran essayait clairement d’exacerber Odoka en parlant constamment de déchets. Udoka est resté silencieux pendant la majeure partie du match avant de finalement faire comprendre qu’il était fatigué des propos sales.

“Je l’ai appelé après le match et lui ai dit : ‘Tu étais sur le point de lui botter le cul, non ?” dit Muoneke. «Il a dit:« D’accord, continue de parler, mec. “Et c’est Im. Il ne monte ni trop haut ni trop bas. Il pense à tout et est égal. Mais quand tu l’énerves, tu sais que tu as tout foiré.”

Après avoir passé quatre saisons avec Tottenham en tant que joueur, Odoka est devenu assistant sous l’entraîneur Greg Popovich et est resté à ce poste pendant sept ans. Il a ensuite passé une saison avec l’équipe 76 avant de se joindre au personnel d’entraîneurs des Knights cette année.

Au cours de leurs conversations, qui ont toujours tourné vers le basket-ball, Moniki disait à Odoka qu’il serait un bon entraîneur un jour, et Odoka disait qu’il était convaincu que ce serait le cas. Muoneke est ravi d’avoir eu sa chance. Il pense que son ami est le mieux adapté aux Celtics et qu’il sera également un excellent professeur.

“Quand il leur parlera, quand il parlera à Jason Tatum et Jaelyn Brown, ils sauront qu’il est loyal”, a déclaré Monnecke. “Alors quand il leur parle comme un frère, en disant ‘Tu ne peux pas faire ceci ou cela’, ils feront ce qu’il leur demande, car ils ne le laisseront pas tomber. Ce sera comme s’ils avaient laissé tomber leur coéquipier. »

“Et un gars comme Jason Tatum va exploser, parce que n’importe quelle petite complexité qu’il n’a pas encore maîtrisée, je vais tressaillir et dire” arrivons à ce niveau maintenant “. Et les joueurs verront qu’il ne leur dit pas quoi faire, il dit : « Améliorons-nous ensemble ».

Monecki a déclaré qu’il était convaincu que le chef des opérations de basket-ball des Celtics, Brad Stevens, qui était auparavant l’entraîneur de l’équipe, aura de bonnes relations de travail avec Odoka, car ils se concentrent tous les deux sans relâche sur le basket-ball.

“Ime ne se soucie d’aucune des choses extérieures”, a déclaré Muoneke. “C’est un gars qui, je m’y attends, vivrait dans un appartement à Boston, pourrait avoir un petit appartement avec un canapé, rien d’extraordinaire, et étudier le cinéma tout le temps.”


Adam Himmelsbach peut être contacté à [email protected] Suivez-le sur Twitter Tweet intégré.

READ  Championnat féminin des Six Nations: Lark Davies de Red Roses et Claudia MacDonald regardent l'Angleterre et la France en finale | Actualités du rugby

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *