Le Pays de Galles dit que Thomas Francis est prêt à affronter la France après une blessure à la tête

Thomas François

L’entraîneur adjoint du Pays de Galles, Jethin Jenkins, a déclaré que l’entraîneur Thomas Francis était disponible pour être sélectionné pour affronter l’équipe Guinness Six Nations en France vendredi.

L’attaquant des Ospreys Francis s’est blessé à la tête au milieu de la première mi-temps de la défaite en six défaites du Pays de Galles contre l’Angleterre il y a neuf jours.

Le professeur John Fairclough, un éminent chirurgien qui travaillait auparavant avec le syndicat gallois de rugby, estime que ce serait une « grosse erreur » si le Pays de Galles choisissait François contre la France.

Gethin Jenkins
L’entraîneur adjoint du Pays de Galles, Jethin Jenkins, a déclaré que Thomas Francis était disponible pour la sélection contre la France (David Davies / PA)

Des images télévisées ont montré un Francis stupéfait après un affrontement frontal avec son coéquipier Owen Watkin, et semblait également s’appuyer sur les piliers pour se soutenir.

Le joueur de 29 ans a ensuite été retiré du terrain pour évaluer une blessure à la tête qu’il avait subie, avant de revenir et de jouer jusqu’à la 56e minute.

Le groupe de pression du rugby progressiste pour le parrainage des joueurs a écrit la semaine dernière une lettre ouverte à World Rugby, WRU et Six Nations exprimant son inquiétude concernant l’épisode actuellement examiné par Six Nations Rugby.

Le Rugby Progressive affirme que la position de Francis appelait à un retrait immédiat et permanent du terrain, sans avoir besoin d’une « mesure d’impact sur la santé ».

Jenkins a déclaré que Francis, ainsi que Watkin et l’ailier Josh Adams, qui a également subi une blessure à la tête à Twickenham, sont disponibles pour visiter Cardiff Les Bleus.

« Les responsables et les médecins auront traversé tout cela, et je suis sûr que l’examen verra ce qui se passe.

« Le processus de l’aéroport international Hamad est en place depuis longtemps maintenant, les joueurs et le staff, nous y sommes tous engagés. Nous devons soutenir ce qui s’est passé là-bas, et si quelque chose d’autre en ressort, il en sortira. » ce.

« Le joueur a passé tous les protocoles, effectué son retour progressif au jeu, coché toutes ses cases d’appel et est disponible pour la sélection. »

Mais Fairclough, qui joue au rugby progressif, a déclaré dans un communiqué publié par le groupe de pression lundi matin: « Comme tout fan gallois, je veux voir Thomas Francis dans l’équipe galloise car c’est un joueur fantastique et il sera clé contre un très bon côté français.

« Mais j’ai examiné attentivement les images à plusieurs reprises et, à mon avis d’expert, il ne fait aucun doute que Thomas a subi une lésion cérébrale.

« En tant que personne qui a juré de protéger la vie, je ne peux pas, en toute bonne conscience, ne pas souligner que je pense que jouer au prochain match l’expose à un risque indu de préjudice grave, que ce soit maintenant ou à l’avenir.

Wayne Bivac
Wayne Bivak, entraîneur-chef du Pays de Galles, se prépare pour le défi des Six Nations en France (Mike Egerton / PA)

« Les qualités sérieuses montrées par Francis devraient l’emporter sur les résultats de toute évaluation ultérieure indiquant qu’il a suffisamment récupéré à temps pour revenir dans le jeu français.

Le Pays de Galles pourrait prétendre qu’il a « réussi ». Pour moi, ce serait une énorme erreur. »

Ils affronteront une équipe française invaincue à Cardiff, l’équipe de France ayant remporté deux fois le premier titre des Six Nations et le Grand Chelem depuis 2010.

Sur le défi face au Pays de Galles contre la France, le spécialiste de la défense Jenkins a ajouté : « Ils ont de grands attaquants, de grands joueurs et des joueurs dangereux. Nous devrons monter physiquement et les rencontrer en face à face. »

« Ils ont été une grande équipe pendant un certain temps. Les faire cliquer est probablement la plus grande préoccupation de toutes les équipes.

«Ils ont une énorme base de joueurs, un tel levier financier en termes de ligue et ce qu’ils réalisent en termes d’athlètes.

« Évidemment, une France forte n’est pas une bonne nouvelle pour certaines autres équipes internationales, dont nous-mêmes, mais nous allons faire notre part, voir où nous pouvons les attaquer et où nous pouvons leur imposer notre plan de match. »

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