L’orbiteur solaire est maintenant à mi-chemin entre le Soleil et la Terre

La sonde spatiale Solar Orbiter, mission conjointe de l’Agence spatiale européenne et de la NASA, est officiellement située à mi-chemin entre notre planète et le Soleil. selon Version ESALe vaisseau spatial est actuellement à 46,6 millions de miles de notre étoile hôte.

Solar Orbiter a commencé ses observations scientifiques en novembre 2021 Et tu les poursuivras sur leur chemin de plus en plus proche de le soleil. Vaisseau spatial prendre des mesures vent solaire et aura volatile.

Située précisément entre la Terre et le Soleil, la sonde iIl offre aux chercheurs une occasion unique d’étudier la météo spatiale. La météo spatiale est une caractéristique de TLe vent solaire, un flux continu de particules chargées du soleil qui génère des aurores et parfois Perturbe l’électronique au sol.

L’orbiteur solaire prend une trajectoire circulaire vers le soleil, Mais cela (de manière inattendue) économise de l’énergie en le faisant. La sonde profite de la gravité de la Terre et de Vénus pour se précipiter vers l’intérieur. En plus de présenter De superbes opportunités de photosCes manœuvres assistées par gravité réduisent La quantité de carburant nécessaire pour propulser le vaisseau spatial, Économisez un espace de chargement précieux.

Près de 50 millions de miles sur un compteur kilométrique ne semblent pas beaucoup, jusqu’à ce que vous vous en souveniez Le télescope Webb n’a eu à faire qu’un seul voyage. million de miles Vers le point d’observation en profondeur Cosmos.

Héliotrope cubique (en bas à gauche) circonscrivant le Soleil (en haut à droite) dans cette impression d'artiste.

orbite La proximité actuelle de la Terre et du Soleil permet rassembler Données utiles sur Comment le vent solaire souffle à travers notre système solaire. Combinez les observations des véhicules solaires avec les données des engins spatiaux tels que iris (en orbite terrestre) et SOHO de l’ESA (environ Un million de miles de la Terre) donnerait plus Une image complète du vent. Comme des flotteurs dans une mer de particules d’énergie solaire, le vaisseau spatial dispersé fournira Un regard dynamique sur la météo spatiale.

Daniel Muller, scientifique du projet Solar Orbiter à l’Agence spatiale européenne, a déclaré dans un communiqué : « A partir de ce moment, nous entrons dans l’inconnu concernant les observations du Soleil par Solar Orbiter. »

Cela rapprochera la sonde—26 millions de kilomètres du soleilLe 26 mars. Du 14 mars au 6 avril Il se trouvera dans l’orbite de Mercure, la planète la plus proche du soleil. Pendant qu’il est là (comme avant), l’orbiteur collectera des données sur la surface du Soleil et ce qu’il rejette dans l’espace, mais les chercheurs de l’ESA espèrent que la proximité du vaisseau spatial avec le Soleil fournira des données uniques sur les feux de camp solaires. Il elle Découvrir en l’an 2020. L’année dernière, Les scientifiques ont suggéré Ce feu de camp peut être des champs magnétiques convergents à la surface du Soleil, mais la situation reste non résolue.

« J’ai hâte de voir si toutes ces caractéristiques dynamiques que nous voyons dans l’Extreme Ultraviolet Imager (un feu de camp poli) peuvent se frayer un chemin dans le vent solaire. Il y en a beaucoup ! », a déclaré Louise Harra, physicienne à l’Observatoire météorologique physique de Davos, en Suisse. et chercheur principal associé en imagerie ultraviolette extrême.

Peu de temps après que le vaisseau spatial ait atteint son approche la plus proche plus tard ce mois-ci, nous devrions recevoir quelques tLes photos les plus proches jamais prises du soleil.

Plus: Les scientifiques peuvent savoir ce qui cause les «feux de camp» sur le soleil

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