Le Pentagone cherche à élargir considérablement sa gamme d’armes pour l’Ukraine

Mise à jour

Une version antérieure de cet article indiquait que les hélicoptères Mi-17 pourraient faire partie des nouveaux transferts d’armes prévus pour l’Ukraine. Après sa publication, un responsable américain de la défense a déclaré qu’elle était exclue. L’article a été mis à jour.

Des responsables américains ont déclaré mardi que l’administration Biden se préparait à élargir considérablement la gamme d’armes qu’elle fournit à l’Ukraine, alors que le Pentagone cherche à déplacer des Humvees blindés et d’autres kits avancés. équipement.

Ces personnes ont déclaré que le nouveau programme d’aide pourrait valoir jusqu’à 750 millions de dollars. Comme les autres, ils se sont exprimés sous le couvert de l’anonymat car le transfert n’est pas encore bouclé.

Les plans initiaux circulant parmi les responsables gouvernementaux et les législateurs à Washington comprenaient également des hélicoptères Mi-17, des obusiers, des drones de défense côtière et des gilets pare-balles pour protéger le personnel en cas d’attaque chimique, biologique ou nucléaire, ont déclaré des responsables, bien qu’ils aient été prévenus. Il n’était pas immédiatement clair si tous ces éléments se retrouveraient dans le paquet d’aide final.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a refusé de commenter. Mardi soir, après la publication de cet article, un autre responsable américain de la défense a déclaré que les hélicoptères de fabrication russe ne seraient pas inclus.

Le Pentagone fournit à l’Ukraine des drones, des véhicules blindés et des mitrailleuses

La nouvelle livraison potentielle, signalée pour la première fois par Reuters, s’ajoute à plus de 2,4 milliards de dollars d’aide américaine à la sécurité de l’Ukraine depuis l’entrée en fonction du président Biden l’année dernière, dont 1,7 milliard de dollars d’aide depuis que la Russie a lancé son invasion le 24 février.

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky et son administration ont exigé des armes plus avancées pour contrer les avantages technologiques de l’armée russe. L’armée ukrainienne a défié les attentes initiales et a lancé une résistance féroce, après avoir déjà déjoué une attaque sanglante d’une semaine contre la capitale, Kiev, visant à renverser l’administration Zelensky. En conséquence, la Russie a objectifs modifiésIl a renforcé son attaque sur les principales villes du sud et de l’est.

Le Washington Post, le Pentagone et le correspondant de la sécurité nationale Karon Demirjian expliquent la difficulté de déterminer quelles armes seront envoyées à l’Ukraine. (Vidéo : Joshua Carroll/The Washington Post ; Photo : The Washington Post)

Kirby a déclaré aux journalistes lors d’un briefing au Pentagone que le ministre ukrainien de la Défense Oleksiy Reznikov s’était entretenu mardi avec le secrétaire à la Défense Lloyd Austin. La discussion faisait partie d’un « dialogue et d’une conversation en cours » entre les responsables et s’est concentrée en partie sur les armes et autres formes d’assistance fournies à l’Ukraine. Des détails supplémentaires n’ont pas été divulgués, mais Reznikov a écrit sur Twitter plus tôt cette semaine que l’Ukraine cherchait à acquérir des drones, des systèmes de défense aérienne, de l’artillerie, des véhicules blindés, des avions de combat et des missiles anti-navires.

Certaines des armes attendues dans le prochain paquet sont nouvelles pour les forces ukrainiennes et peuvent nécessiter une formation avant de pouvoir être utilisées au combat. Un haut responsable américain de la défense, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat conformément aux règles de base définies par le Pentagone, a déclaré aux journalistes mardi que l’administration Biden était disposée à le faire si elle répondait aux besoins spécifiques de l’Ukraine.

Les États-Unis et leurs alliés envoient des armes en Ukraine depuis des semaines, a déclaré un haut responsable américain de la défense, les États-Unis à eux seuls envoyant chaque jour huit à dix vols d’aide militaire aux pays voisins. Ces expéditions sont ensuite transportées par convoi terrestre vers l’Ukraine, qui détermine comment et où le matériel sera distribué.

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Le Pentagone demande le volume et l’étendue de l’aide militaire ukrainienne

Mardi, le Pentagone était sur le point de terminer la livraison des derniers articles en Un programme d’aide à la sécurité de 800 millions de dollars approuvé par Biden le 16 mars Le haut responsable de la défense a déclaré qu’un lot de 100 millions de dollars d’expéditions avait été approuvé la semaine dernière. Le plus gros paquet comprenait des drones Switchblade qui pouvaient être armés d’explosifs et viser des cibles, des missiles antiaériens Stinger et des armes antiblindées, y compris des missiles Javelin. Le paquet approuvé la semaine dernière comprenait des affluents supplémentaires, suite à une demande de l’Ukraine alors qu’elle se prépare à une nouvelle offensive russe dans l’est.

« Ces éléments ne restent pas longtemps », a déclaré le haut responsable de la défense. « Une fois arrivés sur les sites de transbordement, ils sont transportés sur des palettes et mis dans des camions, et ces camions sont récupérés par les forces armées ukrainiennes et transportés en Ukraine. »

Les responsables ukrainiens ont également commencé à rencontrer des entreprises de défense américaines pour voir comment ils peuvent améliorer leurs défenses. Dans un exemple récent, l’ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, Oksana Markarova, a rencontré la semaine dernière des représentants de General Atomics, le fabricant des drones Reaper et Predator, a déclaré C. Mark Brinkley, un porte-parole de la société.

Brinkley a déclaré mardi que la société « envisageait actuellement des options » pour soutenir l’Ukraine, ce qui nécessiterait l’approbation du gouvernement américain.

« Nous avons maintenant des avions disponibles pour un transport immédiat », a déclaré Brinkley. Avec le soutien du gouvernement américain, ces avions pourraient être entre les mains de pilotes militaires ukrainiens en quelques jours.

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Un tel transfert élargirait la capacité de l’Ukraine à effectuer une surveillance aérienne du champ de bataille et fournirait « des capacités offensives hautement meurtrières que les petits drones n’ont pas », a déclaré Brinkley. Il a déclaré que les pilotes ukrainiens qui connaissent déjà les opérations de drones ne partiront pas de zéro pour apprendre à voler.

Dans un communiqué, Markarova a reconnu mardi soir avoir rencontré des représentants de General Atomics.

« Avec notre équipe, nous avons discuté avec General Atomics des perspectives d’augmentation de la capacité des Forces armées ukrainiennes et de la situation actuelle en Ukraine », a-t-elle déclaré.

Interrogée sur le matériel qu’elle a commandé à l’entreprise, une porte-parole de Markarova a refusé de préciser, affirmant que l’Ukraine préférerait « surprendre la Russie sur le champ de bataille ».

General Atomics fournit le Reaper de l’US Air Force et l’US Army le Grey Eagle, une version améliorée du Predator que l’armée américaine a largement utilisée en Irak et en Afghanistan.

John Hudson a contribué à ce rapport.

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