Le premier vol spatial Starliner de Boeing a été interrompu à la dernière minute

Deuxième tentative d’envoi La capsule de l’équipage du Boeing Starliner en orbite Il a été autorisé quelques minutes seulement avant sa publication.

Les astronautes de la NASA Barry « Butch » Wilmore et Sunita Williams étaient attachés à la capsule Starline de la société et attendaient le décollage lorsque le compte à rebours s’est arrêté à trois minutes et 50 secondes. Le navire devait initialement décoller de la plateforme 41 de la station spatiale de Cap Canaveral à 12 h 25 HAE, à peu près au moment où la rotation de la Terre aligne la plateforme avec l’orbite de la station spatiale.

Alors qu’il ne restait plus qu’une fraction de seconde avant le décollage samedi après-midi, il n’y avait pas de temps pour résoudre le dernier problème et tout a été annulé.

La prochaine fenêtre de lancement potentielle est dimanche.

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Histoire précédente

Une fusée Atlas 5 de United Launch Alliance a été ravitaillée pour une deuxième tentative de lancement samedi afin de mettre en orbite la capsule de l’équipage Starliner de Boeing Co. lors du premier vol d’essai très retardé de la capsule de l’équipage, un voyage vers la Station spatiale internationale.

Alors que les astronautes de la NASA Barry « Butch » Wilmore et Sunita Williams surveillaient l’ascension robotique du navire, le squelette de l’Atlas 5 devait être lancé depuis la plateforme 41 de la station spatiale de Cap Canaveral à 12 h 25 HAE, à peu près au moment où il chargeait la plate-forme de rotation terrestre. Pour s’aligner sur l’orbite de la station spatiale.

La capsule de l’équipage Starliner de Boeing, au sommet d’une fusée Atlas 5 de United Launch Alliance, est prête à être lancée depuis le Pad 41 de la station spatiale de Cap Canaveral (photo d’archives).

Alliance de lancement unie


Si tout se passe bien, le Starliner accostera à la station dimanche et arrivera à l’avant-port du laboratoire vers 13h50, et Wilmore et Williams prévoient de revenir sur Terre le 10 juin.

Ce vol tant attendu sera le premier lancement d’essai d’une fusée Atlas 5 et le premier de la famille de fusées Atlas depuis que l’astronaute Gordon Cooper a décollé à quelques kilomètres seulement lors du dernier vol du programme Mercury il y a 61 ans.

De même, il s’agira du premier vol d’essai du Starliner, la réponse de Boeing au Crew Dragon de SpaceX, un vaisseau spatial déjà opérationnel et moins coûteux qui a transporté 50 astronautes, cosmonautes et civils en orbite lors de 13 voyages, dont 12 vers la station spatiale. Depuis un premier vol d’essai en mai 2020.

Le commandant Barry « Butch » Wilmore et le copilote Sunita Williams saluent leurs sympathisants sur la piste du Kennedy Space Center mardi après avoir décollé du Johnson Space Center de Houston pour se préparer au lancement. Les deux anciens pilotes d’essai de la Marine, Wilmore et Williams, comptent parmi les astronautes les plus expérimentés de la NASA, avec à eux deux quatre vols, 11 sorties dans l’espace et 500 jours dans l’espace.

NASA


La NASA a financé le développement des deux engins spatiaux pour garantir que l’agence puisse envoyer des équipages vers l’avant-poste même si le ferry d’une entreprise était cloué au sol pour une raison quelconque.

La NASA était en retard depuis des années en raison de déficits budgétaires et de divers problèmes techniques qui ont coûté plus d’un milliard de dollars à Boeing, et la NASA avait espéré envoyer le Starliner en orbite le 6 mai. Mais le lancement a été annulé lorsque les ingénieurs de United Launch Alliance ont découvert un problème. Avec une soupape de surpression dans l’étage supérieur de la fusée Centaur.

L’Atlas 5 a été retiré de la plate-forme et renvoyé à l’installation d’intégration verticale de l’ULA où la vanne Centaur a été rapidement remplacée. Mais après le lancement, les ingénieurs de Boeing ont constaté des signes d’une petite fuite d’hélium dans le système de propulsion du Starliner.

La fuite a été attribuée à une bride de plomberie qui fournit de l’hélium sous pression pour conduire un jet spécifique vers le système de contrôle de réaction du module de service Starliner. La fuite a été décrite comme « très petite », mais les ingénieurs doivent prouver qu’elle ne s’aggravera pas de manière significative en vol et ne causera pas de problèmes aux autres lots.

Après des analyses et des tests approfondis, les responsables de la mission ont conclu que le vaisseau spatial pouvait être lancé tel quel en toute sécurité, affirmant que même si le taux de fuite était 100 fois pire que celui observé jusqu’à présent, cela ne poserait aucun risque pour l’équipage ou la mission.

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