Le président taïwanais confirme que les forces américaines ont formé des soldats sur l’île – CNN

TAIPEI (Reuters) – La présidente Tsai Ing-wen a déclaré dans une interview à CNN qu’un petit nombre de soldats américains étaient à Taïwan pour s’entraîner avec des soldats taïwanais, soulignant la présence de forces américaines sur l’île autonome que la Chine considère. Reine.

des tensions Les relations entre Taïwan et la Chine, qui n’excluent pas une saisie forcée de l’île, se sont envolées ces dernières semaines avec une pression militaire et politique accrue sur Pékin.

« Nous avons un large éventail de coopérations avec les États-Unis dans le but d’augmenter notre capacité de défense », a déclaré Tsai à CNN dans l’interview diffusée jeudi.

Lorsqu’on lui a demandé combien de militaires américains étaient déployés à Taïwan, elle a seulement répondu que ce n’était « pas autant que les gens le pensent ».

Cette confirmation intervient à un moment où la Chine augmente fortement la pression militaire sur Taïwan, y compris des missions répétées d’avions de combat chinois dans la zone d’identification de défense aérienne de Taïwan.

« L’indépendance de Taiwan est une impasse et il n’y aura pas de retour en arrière pour ceux qui la soutiennent », a déclaré Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, interrogé sur les propos de Tsai.

« Les États-Unis devraient adhérer au principe d’une seule Chine (…) et non à tout ce qu’ils considèrent comme unilatéral », a-t-il déclaré, ajoutant que les États-Unis devraient mettre fin aux relations militaires et officielles avec Taïwan.

Alors que de nombreux médias taïwanais et internationaux, dont Reuters, l’ont signalé plus tôt exercer Avec les forces américaines, la confirmation officielle pourrait aggraver les relations américano-chinoises au moment où Pékin mène des exercices militaires près de Taïwan.

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Interrogé sur le commentaire de Tsai, le ministre taïwanais de la Défense Chiu Kucheng a déclaré aux journalistes que les interactions militaires entre Taïwan et les États-Unis sont « nombreuses et très fréquentes » et qu’elles durent depuis longtemps.

« Au cours de ces échanges, n’importe quel sujet peut être discuté », a-t-il déclaré, ajoutant que Tsai n’avait pas dit que les forces américaines étaient stationnées en permanence ou fortifiées à Taïwan, en réponse aux questions des législateurs selon lesquelles, si elles l’étaient, cela pourrait être l’excuse de la Chine pour attaquer l’île.

« Il n’y a aucun lien entre l’échange de personnel et le stationnement de troupes », a déclaré Chiu.

Les États-Unis ont retiré leurs forces stationnées en permanence à Taïwan lorsqu’ils ont rompu leurs relations diplomatiques avec Taipei en faveur de Pékin en 1979.

Les États-Unis, comme la plupart des pays, n’ont pas de relations diplomatiques formelles avec Taïwan, mais c’est son allié international le plus important et un important fournisseur d’armes. Taïwan envoie ses pilotes de F-16 s’entraîner à la Luke Air Force Base en Arizona.

Tsai a déclaré que Taiwan est un pays indépendant et s’est engagé à plusieurs reprises à défendre sa démocratie et sa liberté.

(Reportage de Ben Blanchard et Yimo Lee) Reportage supplémentaire de Gabriel Crossley. Montage par William Mallard et Mike Harrison

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