Le procès commence sur le package salarial de 56 milliards de dollars du PDG de Tesla, Musk | Actualités économiques et commerciales

Un procès sur les allégations des actionnaires selon lesquelles le package salarial de 56 milliards de dollars du PDG de Tesla, Elon Musk, était basé sur des objectifs de performance faciles à atteindre que les investisseurs ont été amenés à accepter, a commencé, et Musk devrait prendre position plus tard cette semaine.

Un actionnaire de Tesla espère prouver lors du procès de cinq jours qui a débuté lundi que Musk a utilisé sa domination au sein du conseil d’administration du constructeur de voitures électriques pour dicter les termes du forfait 2018, qui ne l’obligeait pas à travailler à plein temps chez Tesla.

Musk, la personne la plus riche du monde, témoignera mercredi, a déclaré lundi Greg Faralo, avocat de l’actionnaire Richard Torneta, devant un tribunal de Wilmington, Delaware.

Le procès a commencé avec Ira Ehrenpreis, membre du conseil d’administration de Tesla depuis 2007 et président du comité qui a supervisé l’enveloppe salariale, décrivant la réflexion derrière l’accord de rémunération standard.

« Je voulais m’en assurer [Musk] Il est resté à la tête de Tesla pendant une plus longue période », a déclaré Ehrenpreis, ajoutant qu’il dirigeait d’autres projets, de la société de fusées SpaceX à la société de construction de tunnels, The Boring Company.

Le tribunal a visionné un court clip vidéo du témoignage de Musk dans l’affaire. Il a décrit comment Ehrenpress l’a contacté pour discuter de la création d’un package salarial pour remplacer l’accord salarial de 2012. Musk a déclaré qu’il avait proposé à Ehrenpress « un montant plus important mais avec des phases beaucoup plus difficiles » que l’accord de 2012.

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Torneta a demandé au tribunal de supprimer le package salarial, qui est six fois supérieur aux salaires combinés de 200 PDG en 2021, selon Amit Patish du cabinet de recherche Equilar.

Les dirigeants de Musk et de Tesla, qui sont également les accusés, ont nié les allégations, arguant que le package salarial garantissait que l’entrepreneur guiderait Tesla à travers une période critique, contribuant à décupler le stock.

Le procès fait valoir que le package salarial aurait dû obliger Musk à travailler à temps plein chez Tesla.

Les actionnaires de la société craignent que Musk ne se détourne de Twitter, qu’il a acheté le mois dernier pour 44 milliards de dollars.

Musk a déclaré lundi lors d’une conférence d’affaires en marge du sommet du G20 à Bali, en Indonésie, qu’il avait beaucoup de travail à faire en ce moment.

L’affaire sera jugée par la chancelière Kathleen McCormick de la Cour d’appel du Delaware, qui a également supervisé le différend juridique entre Twitter Inc et Musk.

Grande latitude pour la fixation des salaires

Des experts juridiques ont déclaré que Musk dans Une meilleure situation juridique dans l’affaire du package salarial que dans le procès de Twitter, l’empêchant de se retirer de la prise de contrôle.

Les conseils ont une grande latitude pour déterminer la rémunération des dirigeants, selon des experts juridiques.

Cependant, les administrateurs doivent subir des tests juridiques plus stricts si le salaire comprend un actionnaire majoritaire. Une partie de cette expérience est susceptible de se concentrer sur la question de savoir si cette description correspond ou non à Musk.

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Alors qu’il possédait 21,9% de Tesla en 2018, les plaignants sont susceptibles de citer ce qui est considéré comme sa personnalité autoritaire et ses relations avec les managers.

« Il n’y a aucun cas dans lequel un actionnaire à 21,9% qui est également le PDG a obtenu un plan de paiement structuré de cette ampleur », a déclaré Lawrence Cunningham, professeur de droit des sociétés à l’Université George Washington, à propos de l’absence de précédent.

La bataille salariale entre The Walt Disney Company et un actionnaire montre le respect que les tribunaux du Delaware accordent aux conseils d’administration pour déterminer la rémunération.

Un actionnaire de Disney a intenté une action en justice en 1997 au sujet des 130 millions de dollars d’indemnités de départ versées à l’ancien président Michael Ovitz, qui travaillait pour la société depuis moins de deux ans. L’actionnaire a perdu au procès en 2005 et la Cour suprême du Delaware a confirmé la décision en 2006.

Le package Tesla contesté permet à Musk d’acheter 1% des actions de Tesla avec une remise significative chaque fois que ses performances futures et ses objectifs financiers sont atteints. Sinon, Musk n’obtient rien.

Tesla a atteint 11 buts sur 12, sa valeur passant brièvement à plus de 1 000 milliards de dollars contre 50 milliards de dollars, selon des documents judiciaires.

La décision prendra probablement environ trois mois après le procès et peut être portée en appel devant la Cour suprême du Delaware.

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