Le processeur iMac des années 1990 permet à la NASA de persévérer

Une image haute résolution montrant la persévérance quelques secondes avant d'atteindre la surface de Mars.

Une image haute résolution montrant la persévérance quelques secondes avant d’atteindre la surface de Mars.
image: NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology

Nous avons également vu la NASA Mettez un char sur Mars Au cours du dernier mois, il semblait définitivement que l’agence devait être utilisée Un peu bruyantProcesseur technique dans son propre appareil. Bien sûr, le rover est Construit sur quelque chose de beaucoup plus puissant que les composants matériels que nous utilisons par les civils, n’est-ce pas? Mais W.Salut la NASA Il utilise techniquement un processeur professionnel pour Allumez le wagon de persévérance, on n’est pas loin du monde de l’électronique grand public– il y a environ 23 ans.

Nouveausavant Indiquant que Le rover Perseverance est alimenté par le processeur PowerPC 750, qui a été utilisé dans l’original Apple iMac G3 de 1998 – comme vous vous en souvenez, le bureau couleur emblématique et transparent. Si le nom PowerPC vous semble familier, c’est probablement parce que ce sont les processeurs RISC qu’Apple utilisait dans ses ordinateurs avant de passer à Intel. (Bien que la société soit maintenant Retour au train RISC avec le processeur domestique M1.)

Le PowerPC 750 était celuiCore, processeur 233 MHz, et comparé aux fréquences multicœurs, 5,0 GHz en plus de ce que les puces grand public modernes peuvent atteindre, 233 MHz est incroyablement lent. Mais le 750 a été le premier à intégrer la prédiction de branche dynamique, qui est encore utilisée dans les processeurs modernes à ce jour. Essentiellement, l’architecture du processeur fait une estimation éclairée des instructions que le processeur traitera afin d’améliorer l’efficacité. Plus les informations sont traitées, meilleure sera la prévision de la puceTing quoi faire ensuite.

Cependant, il existe une énorme différence entre le processeur de l’iMac et l’unité à l’intérieur du chariot Perseverance. BAE Systems fabrique la version renforcée par rayonnement du PowerPC 750, dSurnommé RAD750, Qui peut supporter 200 000 à 1 000 000 rads et des températures comprises entre -55 et 125 ° C (-67 et 257 ° F). Mars n’a pas le même type d’atmosphère que la Terre Il nous protège des rayons du soleil, donc un éclair de soleil est partout pour le rover Mars avant que son aventure ne commence. HOn coûte plus que 200 000 $, donc une protection supplémentaire est essentielle.

Processeur Motorola PowerPC 750 avec cache L2 ininterrompu sur le processeur Power Mac G3.

Processeur Motorola PowerPC 750 avec cache L2 ininterrompu sur le processeur Power Mac G3.
photo: Henrik et Heiden (autre)

“A charged particle that’s racing through the galaxy can pass through a device and wreak havoc,” James LaRosa at BAE Systems told NewScientist. “It can literally knock electrons loose; it can cause electronic noise and signal spikes within the circuit.”

But why use a processor old enough to remember when Eve 6 released its first album? It has nothing to do with cost—those old processors are the best ones for the job because they are reliable. NASA’s Orion spacecraft, for instance, used the same RAD750 processor.

“Compared to the [Intel] Dans un ordinateur portable, le Core i5 est beaucoup plus lent… iPeut-être pas plus rapide que votre smartphone », Matt Lemke, directeur adjoint de l’avionique de la NASA à Orion, Raconter Examen de l’espace en arrière En 2014. «Mais ce n’est pas tant une question de vitesse que de robustesse et de fiabilité. Je dois m’assurer que cela fonctionnera toujours. “

Dans cet esprit, il est logique que la NASA Vous choisirez l’ancienne technologie plutôt que la nouvelle. Après tout, quand ça passe 2,7 milliards de dollars Faire atterrir un robot à la surface de Mars, Il est important que votre technologie soit suffisamment fiable pour résister à l’épreuve du temps –Jusqu’aux plus petits cercles soudés. Actuellement, le RAD750 exploite une centaine de satellites en orbite autour de la Terre, qui incluent des données GPS, d’imagerie et météorologiques, ainsi que plusieurs satellites militaires. Et selon La Rosa, aucun de ceux-ci n’a échoué.

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