Le progrès dans la diversité peut-il être un défi ?

M. Ehrlich est l’un des auteurs d’un livre sur l’histoire de l’exclusion raciale dans la profession de la construction. Il souligne que la politique d’emploi originale des Bostoniens en 1983 est venue de la lutte des travailleurs noirs pour obtenir des emplois sur les chantiers de construction. Mais il devait inclure la population et les femmes pour gagner le soutien politique des Blancs et surmonter l’opposition de la direction syndicale.

« Il existe un héritage de racisme, qui n’a en aucun cas été éradiqué », a déclaré M. Ehrlich. « Je respecte les gens dans la société qui se plaignent que les choses ne changent pas assez vite. Et ils ne changent pas assez vite. » Cependant, dit-il, les syndicats reconnaissent qu’ils « doivent devenir moins homogènes et refléter la démographie de la ville ».

Il met en garde contre le fait que les entrepreneurs non syndiqués qui embaucheront des travailleurs de couleur n’offrent généralement pas de formation ou de cheminement de carrière, comme le font les syndicats. Il dit que le travail est souvent plus risqué et qu’il ne paie rien comme les salaires dans les ateliers syndicaux.

Les travailleurs de couleur qui rejoignent les syndicats reconnaissent les opportunités offertes par l’adhésion. Par un après-midi ensoleillé d’octobre à Dorchester, une salle remplie d’apprentis, de travailleurs et de femmes, réunis par la section locale 103 pour parler à un journaliste, a loué les efforts du syndicat pour élargir ses rangs et a appelé à la patience.

« La diversité ne se produit pas du jour au lendemain », a déclaré Sam Quaratiello, un récent diplômé du programme de formation professionnelle qui est d’origine asiatique. Walter Cohan, un homme d’affaires noir, a fait valoir que le syndicat s’était diversifié au cours de ses 20 années d’expérience. Cependant, a-t-il déclaré, si les travailleurs de couleur doivent devenir plus importants sur le lieu de travail, la formation est essentielle. « Si vous ne préparez pas la main-d’œuvre, faire venir directement des travailleurs noirs et bons peut saper l’ensemble du processus », a-t-il déclaré.

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Mais la patience s’épuise chez certains de ceux qui poussent à l’égalité raciale. M. Watson a donné les mots de l’auteur et militant noir James Baldwin : « Il m’a toujours dit que cela prenait du temps », a déclaré M. Baldwin dans le documentaire de 1989 « The Ticket ». « Combien de temps voulez-vous pour vos progrès ? »

Angela Williams-Mitchell, qui préside la Boston Jobs Alliance, une organisation communautaire dédiée à l’augmentation des opportunités pour les personnes de couleur, a déclaré que les syndicats de la construction présentaient des « obstacles importants » à ce progrès. « Ils n’ouvrent pas leurs portes pour créer un accès pour des communautés historiquement exclues. »

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