Le projet de loi géorgien sur les agents étrangers attire les manifestants dans la rue

  • Écrit par Rehan Dimitri
  • Correspondant de la BBC dans le Caucase du Sud

Commentez la photo, Les manifestations sont désormais quotidiennes à Tbilissi et ne montrent aucun signe de ralentissement

Au cours des dix derniers jours, des milliers de Géorgiens – dont beaucoup sont à la fin de l’adolescence ou au début de la vingtaine – ont paralysé la circulation dans la capitale, Tbilissi.

Ils appellent le gouvernement à abandonner son projet d'introduire un projet de loi controversé – surnommé la loi sur les « agents étrangers » – qui, selon beaucoup, s'inspire de la législation autoritaire voisine utilisée par la Russie pour écraser la dissidence.

Le 17 avril, le Parlement a adopté le projet de loi en première lecture, premier des trois obstacles qui doivent être surmontés avant qu'il ne devienne loi.

« Je suis ici pour mon avenir européen », déclare Gvantsa Bertsu, 23 ans, assise avec ses amis à côté du parlement géorgien, lieu de rassemblement des rassemblements.

Elle fait partie des membres de la génération Z géorgienne qui ont défilé dans Tbilissi avec des drapeaux européens et géorgiens drapés autour des épaules, brandissant des pancartes et scandant « Non à la loi russe !

Selon le projet de loi proposé par le parti au pouvoir, le Rêve géorgien, au pouvoir depuis 12 ans, les ONG et les médias indépendants qui reçoivent plus de 20 % de leur financement de donateurs étrangers devraient s'enregistrer comme organisations « défendant les intérêts de la Géorgie ». Puissance étrangère. »

Ils seront également surveillés par le ministère de la Justice et pourraient devoir partager des informations sensibles – sous peine de lourdes amendes pouvant aller jusqu'à 25 000 lari géorgiens (9 400 $ ; 7 500 £).

Des parallèles ont été établis avec un projet de loi autoritaire entré en vigueur en Russie en 2012, que le gouvernement russe a depuis utilisé pour marginaliser les voix contestataires du Kremlin – notamment des personnalités culturelles éminentes, des organisations médiatiques et des groupes de la société civile.

Commentez la photo, Les manifestants craignent que le projet de loi n'écrase les voix critiques à l'approche des élections législatives qui auront lieu plus tard cette année.

Beaucoup craignent également qu'une telle loi ne fasse dérailler la voie vers l'adhésion tant souhaitée de la Géorgie à l'Union européenne, soutenue par près de 80 % des Géorgiens, comme le montre un sondage du National Democratic Institute américain.

La Géorgie a obtenu le statut de candidat à l'UE en décembre 2023, mais Bruxelles et Washington ont déclaré que l'adoption d'une loi sur les agents étrangers nuirait aux ambitions européennes de la Géorgie.

Un certain nombre de dirigeants européens ont averti que le projet de loi proposé « contredit » les normes et valeurs européennes, notamment le président du Conseil européen Charles Michel, qui a déclaré que la loi « éloignera la Géorgie plus loin de l'Union européenne que plus proche ».

Mais le Premier ministre géorgien, Irakli Kobakhidze, reste ferme.

Il a accusé les ONG d'avoir tenté à deux reprises d'organiser des révolutions en Géorgie, en promouvant la « propagande gay » et en attaquant l'Église orthodoxe géorgienne.

En fait, Georgian Dream a cherché à se distancier de la Russie à propos du projet de loi, rejetant catégoriquement toute similitude notable avec la loi russe en la qualifiant de « désinformation » et condamnant les messages russes sur les manifestations en Géorgie comme étant incendiaires.

Commentez la photo, Le Premier ministre Irakli Kobakhidze insiste sur le fait que le projet de loi vise à garantir la transparence

Tamar Oniani, représentante de l'Association des jeunes avocats géorgiens, une ONG, a exprimé ses doutes. Elle a protesté contre le projet de loi, qui, selon elle, vise à « réprimer la société civile » et « dans l'intérêt de la Russie ».

« C'est pourquoi nous sommes ici », a-t-elle déclaré à la BBC en marge de la manifestation. Il a ajouté : « Nous pensons qu'il s'agit d'une question de politique étrangère pour la Géorgie, car elle nous fera passer de l'Union européenne à la Russie ».

Anna Dolidze, du parti d'opposition Pour le peuple, estime que la loi représente un « test de loyauté » russe envers le parti Rêve géorgien, dont la mission est « d'adopter cette loi et de rester discrètement autoritaire… en faisant indirectement taire les critiques ».

Faisant référence à des lois similaires adoptées en Turquie, en Azerbaïdjan et au Kirghizistan voisin, Mme Dolidze déclare : « Il a été demandé aux pays pro-russes du soi-disant voisinage russe d'adopter cette loi… afin de créer une division entre eux et L'Europe . » « .

Au Kirghizistan, l'ONG Open Society Foundations a récemment annoncé qu'elle mettrait fin à ses opérations après trois décennies de présence dans le pays suite à l'introduction d'un projet de loi sur les agents étrangers. La nouvelle loi risque « d’avoir un impact négatif important sur la société civile, les défenseurs des droits de l’homme et les médias au Kirghizistan », a déclaré l’ONG dans un communiqué.

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De son côté, la Russie a nié les allégations d’ingérence.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que les protestations contre le projet de loi du gouvernement géorgien avaient été déclenchées par des puissances étrangères qui voulaient attiser le sentiment anti-russe dans le pays, mais il a nié tout lien entre la Russie et ce projet de loi.

Les analystes ne sont pas d’accord. Les pages Facebook pro-Kremlin diffusent des affirmations selon lesquelles l'Occident est derrière les manifestations et promeuvent le récit selon lequel les États-Unis « préparent un coup d'État » en Géorgie avant l'élection présidentielle, déclare Sobo Jelava, spécialiste de la désinformation au Digital Forensics de l'Atlantic Council. Laboratoire. Élections parlementaires en octobre.

« Je regarde actuellement au moins cinq pages contenant un tract de propagande affirmant qu'il existe un plan secret visant à renverser le gouvernement », explique Jelava.

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Les manifestants à Tbilissi n’ont aucun doute sur le fait qu’il s’agit d’un moment charnière et ils continuent de descendre dans la rue pour exprimer leur colère contre le gouvernement. Les manifestations sont désormais quotidiennes à Tbilissi et ne montrent aucun signe de ralentissement.

« Neuf personnes sur dix dans la rue diront que notre destination est l'Europe », déclare Andrea Childs, étudiante. « je ne sais pas pourquoi [government officials] Ils font ça. »

La présidente géorgienne Salomé Zurabishvili, qui est aux prises avec un conflit amer avec le gouvernement, a déclaré à la BBC que des questions subsistent quant à savoir qui pourrait être à l'origine de sa nouvelle pression en faveur de l'adoption de la loi.

« Est-ce en Géorgie ou hors de nos frontières ? Cette décision a-t-elle été prise à Moscou ? elle a demandé.

« C’est la principale question que se posent les Géorgiens en matière de transparence. »

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