Le Royaume-Uni semble déterminé à prendre des mesures d’urgence sur le commerce de l’Irlande du Nord – ministre irlandais

Le ministre irlandais des Affaires étrangères Simon Coveney s’exprime lors du lancement du manifeste de son parti pour les élections générales irlandaises à Dublin, en Irlande, le 24 janvier 2020. REUTERS/Lauren O’Sullivan/File Photo

DUBLIN (Reuters) – L’Irlande a déclaré dimanche que le gouvernement britannique semblait prêt à mettre en œuvre des dispositions d’urgence unilatérales dans l’accord sur le Brexit qui régissent les accords commerciaux de l’Irlande du Nord, une décision qui gâcherait les relations avec Dublin, l’Union européenne et les États-Unis.

La Grande-Bretagne a menacé à plusieurs reprises de déclencher des mesures d’urgence en vertu de l’article 16, qui autorisent les deux parties à prendre des mesures unilatérales si elles considèrent que l’accord régissant le commerce post-Brexit a un impact négatif grave sur leurs intérêts.

« Toutes les preuves maintenant sont que le gouvernement britannique prépare le terrain pour l’article 16, ce qui est bien sûr une préoccupation », a déclaré le ministre irlandais des Affaires étrangères Simon Coveney dans une interview diffusée dimanche sur la radio RTE.

La Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne l’année dernière, mais a depuis retardé la réalisation de certains contrôles aux frontières entre la province d’Irlande du Nord et l’Irlande, membre de l’UE, avec laquelle le bloc des 27 pays dit que Londres est lié par un accord de divorce.

Londres affirme que les contrôles sont disproportionnés, alimentent les tensions en Irlande du Nord et compromettent un accord de paix de 1998.

L’accord de 1998 a en grande partie mis fin aux « problèmes » – trois décennies de conflit entre les militants nationalistes catholiques irlandais et les paramilitaires protestants pro-britanniques au cours desquels 3 600 personnes ont été tuées.

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Coveney a déclaré que le gouvernement britannique n’était pas en train de négocier de bonne foi, et il y a une opinion croissante à travers l’UE que le Royaume-Uni cherche une rupture des pourparlers en « demandant délibérément ce qu’ils savent qu’ils ne peuvent pas obtenir ».

En octobre, la Commission européenne a proposé un ensemble de mesures visant à faciliter les échanges entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord, qui n’ont pas été à la hauteur de la refonte que Londres exige de ses règles commerciales post-Brexit. Lire la suite

« Je pense que l’UE peut aller un peu plus loin sur certaines de ces questions et a noté que leur paquet n’est pas le dernier mot de l’UE mais ils veulent que le gouvernement britannique travaille avec eux », a déclaré Coveney.

(couverture) Graham Fahey Montage par Gareth Jones

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