Le secrétaire à la Défense des Philippines en conflit verbal avec la Chine sur les récifs coralliens

Manille, Philippines (AFP) – Le secrétaire philippin à la Défense a renouvelé samedi sa demande pour que des dizaines de navires chinois quittent les récifs réclamant Manille dans la mer de Chine méridionale, et a déclaré qu’il ne serait pas dupé par les assurances chinoises que les navires embarquaient. leur. À l’abri des intempéries.

L’ambassade de Chine a répondu à ce qu’elle a qualifié de “déclaration déroutante” du ministre de la Défense Delphine Lorenzana et a insisté sur le fait que les navires ont le droit de s’abriter sur ce qu’elle a qualifié de territoire chinois. “Personne n’a le droit de faire des déclarations calomnieuses sur de telles activités”, a-t-elle déclaré.

L’échange public inhabituellement hostile est né de l’observation par la Garde côtière philippine au début du mois dernier de plus de 200 navires chinois, que Lorenzana a appelés «milices» à Whitson Reef. Les Philippines ont déposé une protestation diplomatique, affirmant que les récifs coralliens, que Julian Philip appelle, sont situés dans une zone marine internationalement reconnue, où ils ont le droit exclusif d’exploiter la pêche, le pétrole, le gaz et d’autres ressources.

La Chine a ignoré la demande de Manille pour que les navires chinois quittent la région, qu’elle appelle Niue Jiao et prétend qu’il s’agit d’un territoire chinois. L’ambassade de Chine à Manille a déclaré que les navires s’abritaient dans les récifs contre les conditions de mer agitées.

“L’ambassadeur chinois a beaucoup de clarté à faire”, a déclaré Lorenzana dans un communiqué samedi, ajoutant que la dernière surveillance militaire philippine a montré que 44 navires chinois étaient toujours ancrés dans les récifs coralliens.

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“Je ne suis pas un imbécile. Le temps était clément jusqu’à présent, ils n’ont donc aucune autre raison de rester là-bas. Ces navires devraient être en route”, a déclaré Lorenzana samedi.

L’ambassade de Chine a de nouveau répondu en répétant que les navires se cachaient dans ce qu’elle appelait les eaux chinoises.

“Il est tout à fait normal que les bateaux de pêche chinois pêchent dans les eaux et s’abritent près des récifs coralliens en cas de mer agitée”, a déclaré l’ambassade.

“Nous espérons que les autorités compétentes feront des efforts constructifs et éviteront toute déclaration non professionnelle qui pourrait augmenter les sentiments irrationnels”, a déclaré l’ambassade. “La Chine s’est engagée à maintenir la paix et la stabilité dans les eaux”, a-t-elle ajouté.

Whitsun Reef est situé à Spratly, la zone la plus disputée de la mer de Chine méridionale. Les Philippines sont une chaîne d’îles, d’îlots et d’atolls riches en ressources qui font partie de la province occidentale de Palawan. Mais la Chine, le Vietnam, la Malaisie, Taïwan et Brunei revendiquent la zone maritime en tout ou en partie. La Chine a transformé sept récifs coralliens contestés en bases insulaires protégées contre les missiles ces dernières années, ce qui a fait monter les tensions.

Les États-Unis ont exprimé leur soutien aux Philippines, leur alliée de longue date dans le traité, et ont accusé la Chine d’utiliser “des milices maritimes pour intimider, provoquer et menacer d’autres pays, sapant ainsi la paix et la sécurité dans la région”. Pékin a nié que les navires faisaient partie d’une milice navale.

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Le président philippin Rodrigo Duterte a renforcé ses relations amicales avec Pékin depuis son entrée en fonction en 2016 et a été critiqué pour ne pas avoir exigé rapidement que la Chine se conforme à une sentence arbitrale internationale qui annulait les revendications historiques de Pékin sur presque toute la mer de Chine méridionale. La Chine a refusé de reconnaître la résolution de 2016, qu’elle a qualifiée de “honte”, et la défie toujours.

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