Le signal radio extraterrestre Blc1 de Proxima Centauri trouvé par Breakthrough Listen est enfin expliqué

En avril 2019, un télescope australien a capté un signal radio très déconcertant qui semblait émaner de l’étoile voisine la plus proche du Soleil. La référence n’avait pas d’explication claire. Au lieu de cela, il semble avoir les caractéristiques d’une vie extraterrestre intelligente créée.

Et en fait, c’était tout l’intérêt du projet de recherche qui a trouvé le signal. Surnommé « Listen », l’effort de 100 millions de dollars, appelé Breakthrough Listen, a passé les cinq dernières années à utiliser des télescopes de pointe dans le monde entier pour écouter les signes de vie extraterrestre de toute la galaxie. .

Le signal de 2019, appelé « blc1 », était exactement ce que les chercheurs en piratage espéraient trouver. Détecté par le radiotélescope Parkes Murriyang dans le sud-est de l’Australie, blc1 venait directement de Proxima Centauri, une étoile à seulement 4,2 années-lumière et abritant deux planètes.On pense que l’un d’eux pourrait être habitable dans la vie.

Selon Sophia Sheikh du Berkeley City Research Center, le signal était « uniquement similaire au type de signal que nous attendrions de l’espace ». C’était quelque chose qui ne pouvait être fait que par la technologie – et la technologie de l’espace pour démarrer. Cela a pris plusieurs heures, éliminant les satellites ou les avions. S’il était d’origine naturelle, le signal devrait se répéter dans le temps, mais l’équipe ne l’a plus jamais repéré au cours des dizaines d’heures d’observations de suivi de Proxima Centauri. Au lieu de cela, c’était le seul type de signal attendu d’une civilisation intelligente.

Au cours des deux dernières années, l’équipe Breakthrough a examiné les données et est finalement revenue avec un verdict sur blc1.

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Mauvaise nouvelle : ce ne sont pas des extraterrestres.

« Nous pouvons affirmer avec certitude que blc1 est compatible avec les interférences radioélectriques humaines provenant d’une sorte de technologie terrestre », a déclaré Sheikh, co-auteur de deux nouveaux Études sur blc1 Publié dans astronomie naturelle, a-t-il déclaré au Daily Beast. « Alors que nous aimerions bien sûr trouver des preuves de la vie extraterrestre un jour, le processus d’enquête sur blc1 a été d’une valeur très scientifique en soi. »

Au cours de deux années d’analyse, l’équipe a découvert que blc1 partageait en fait la même fréquence que d’autres interférences radio détectées à peu près au même moment où blc1 a été découvert. Une plongée approfondie dans les données a permis de découvrir plus de 60 « copies » du signal blc1, toutes avec des signes très clairs indiquant qu’il s’agit d’interférences radio.

Bien que l’équipe ne sache toujours pas exactement ce qui a créé blc1, une origine extraterrestre a été exclue.

Sheikh et ses collègues ne considèrent pas cette enquête comme une perte totale. À son avis, il s’agit d’une opportunité d’améliorer les algorithmes conçus pour éliminer les interférences humaines et d’améliorer un processus conçu pour aider à évaluer ce type de données de manière plus complète. Elle est également heureuse qu’ils disposent du type de matériel et de logiciels qui peuvent examiner ces signaux avec plus de précision de nos jours. Le tristement célèbre « Wow! » Signal – Nommé d’après les érudits qui l’ont remarqué, il a écrit « Wow! » À la lecture des données, il s’agissait d’un photogramme extrême similaire qui a été découvert en 1977 dans l’Ohio, mais les scientifiques n’ont pas pu retracer ses origines.

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« Sans cette nouvelle technologie, un signal ponctuel comme blc1 resterait dans les limbes comme ‘Peut-être que c’était, peut-être que ce ne l’était pas’, comme Wow !

Les nouvelles découvertes sont un fardeau, mais les scientifiques n’en ont pas fini avec Proxima Centauri. Le télescope spatial James Webb de la NASA, qui a été décrit comme le successeur de Hubble et sera lancé le mois prochain, Il peut détecter des signes de vie sur l’une des planètes stellaires. Le projet Starshot, projet frère de Breakthrough Listen, prévoit de construire et de lancer un jour une flotte de petits vaisseaux spatiaux vers Proxima Centauri pour avoir un aperçu de toute vie extraterrestre. Ce régime comprend Un canon laser géant qui peut ou non être impossible à construireDonc, nous devrons attendre et voir comment cela se passera.

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