Le stock de Virgin Orbit chute après l’échec du lancement au Royaume-Uni

Cosmic Girl, un Virgin Boeing 747-400 est assis sur le tarmac avec un seul lanceur Virgin Orbit attaché à l’aile, avant le premier lancement du Royaume-Uni ce soir, au Spaceport Cornwall de l’aéroport de Newquay à Newquay, en Grande-Bretagne, le 9 janvier 2023.

Henri Nichols | Reuter

Orbite vierge L’action a chuté lundi soir, après que la société a confirmé que son premier lancement depuis le Royaume-Uni n’avait pas atteint l’orbite.

Les actions de Virgin Orbit ont chuté de 30 % dans les échanges après les heures normales de bureau, par rapport à leur clôture précédente de 1,93 $ par action.

La société utilise un 747 modifié pour envoyer des satellites dans l’espace, en lançant une fusée sous l’aile de l’avion en plein vol – une méthode connue sous le nom de lancement aérien.

La webdiffusion de Virgin Orbit a montré le lancement de la fusée LauncherOne et le déclenchement de son moteur, la société déclarant dans un tweet que la fusée avait « atteint avec succès l’orbite terrestre ». Mais environ une demi-heure plus tard, la société a annoncé que le lancement était une « anomalie » et que les neuf satellites à bord n’atteindraient pas l’orbite.

Virgin Orbit examine les données de lancement pour déterminer la source de l’échec et a reconnu avoir supprimé le tweet sur l’arrivée orbitale. Le 747 et son équipage sont revenus sains et saufs et ont atterri à Spaceport Cornwall, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

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La mission de lundi était la sixième de Virgin Orbit à ce jour et son deuxième échec de lancement.

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La société n’a effectué que deux lancements en 2022, en deçà des prévisions de quatre à six missions effectuées par Virgin Orbit au début de l’année dernière. À la fin du troisième trimestre, Virgin Orbit disposait de 71,2 millions de dollars en espèceset a levé 25 millions de dollars supplémentaires auprès de Richard Branson Virgin Group, un actionnaire majeur existant, est au milieu du quatrième trimestre.

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