Le télescope James Webb touché par des micrométéorites : NASA

Une micrométéorite a heurté un miroir du télescope spatial James Webb, mais il devrait continuer à fonctionner normalement, selon la NASA.

Un petit météore a percuté un miroir du télescope spatial James Webb le mois dernier, mais il devrait continuer à fonctionner normalement, a annoncé jeudi la NASA.


« Après les premières évaluations, l’équipe a constaté que le télescope fonctionnait toujours à un niveau supérieur à toutes les exigences de la mission malgré l’effet marginal sur les données », a déclaré l’agence spatiale américaine.

« Les performances de Webb au début de sa vie restent bien au-dessus des attentes, et l’observatoire est tout à fait capable de réaliser la science pour laquelle il a été conçu », a-t-elle ajouté.

L’un des principaux miroirs de l’observatoire spatial a subi l’impact d’un petit météore, qui a tendance à être plus petit qu’un grain de sable, entre le 23 et le 25 mai.

Le télescope, qui devrait coûter près de 10 milliards de dollars à la NASA, fait partie des plates-formes scientifiques les plus chères jamais construites, par rapport à son prédécesseur, Hubble, et au Large Hadron Collider du CERN.

La mission de Webb consiste à étudier des planètes lointaines, connues sous le nom d’exoplanètes, pour déterminer leur origine, leur évolution et leur habitabilité, et devrait produire des « images couleur étonnantes » de l’univers à la mi-juillet.

Le télescope a passé les derniers mois à aligner ses instruments en vue de la grande révélation.

La NASA a déclaré que les impacts de micrométéorites sont un « aspect inévitable du fonctionnement de tout vaisseau spatial » et « étaient prévus lors de la construction et des tests Miroir. « 

« Ce dernier effet était plus important que prévu et au-delà de ce que l’équipe aurait pu tester sur le terrain », a-t-elle déclaré.

« Avec l’exposition du miroir de Webb à l’espace, nous nous attendions à ce que les impacts des micrométéorites accidentelles se désintègrent en toute sécurité », a déclaré Lee Feinberg, responsable des éléments pour le télescope optique Webb à la NASA Goddard. télescope performances dans le temps.

« Depuis le lancement, nous avons eu quatre petits coups mesurables de météores minuscules qui sont conformes aux attentes », a déclaré Feinberg.

La NASA a déclaré que pour protéger Webb, les équipes de vol peuvent garder l’optique hors de la connaissance pluies de météorites.

Elle a déclaré que la grève de mai n’était pas le résultat d’une pluie de météorites, mais plutôt d’une « coïncidence inévitable ».


Télescope Webb de la NASA : Conçu pour résister aux impacts des micro-météorites


© 2022 AFP

la citation: Le télescope James Webb touché par une micrométéorite : récupéré par la NASA (2022-9 juin) le 9 juin 2022 sur https://phys.org/news/2022-06-james-webb-telescope-micrometeoroid-nasa.html

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