Le télescope spatial James Webb a commencé un déploiement critique du bouclier solaire

Animation pour publier le pare-soleil Webb. Crédit : Laboratoire d’images conceptuelles du Goddard Space Flight Center de la NASA

En début d’après-midi, l’équipe des opérations de la mission Webb a terminé de déployer la première des deux structures qui contiennent le composant le plus complexe et le plus imprévisible de Webb : l’écran solaire.

Les structures, appelées structures de panneaux avant et arrière normalisées, contiennent les cinq films de protection solaire soigneusement pliés, ainsi que les câbles, les poulies et les mécanismes de déclenchement qui composent le pare-soleil de Webb. L’équipe a terminé le déploiement des palettes vers l’avant vers 13 h 21 HAE, après avoir commencé l’ensemble de l’opération environ quatre heures plus tôt. L’équipe va maintenant passer à un déploiement de palettes arrière.

Propagation de pare-soleil Webb Boom

J- Publishing Boom et Sun Shield. Crédit : Laboratoire d’images conceptuelles du Goddard Space Flight Center de la NASA

Le déploiement de la palette vers l’avant a nécessité plusieurs heures à l’équipe d’opérations de la mission pour parcourir avec précaution des dizaines d’étapes, dont une seule était le véritable déploiement motorisé pour déplacer la palette de l’emplacement de stockage à l’état déployé. L’abaissement de la palette avant marque également la première fois que ce châssis effectue ce mouvement depuis qu’il a subi les derniers tests de détection et de déploiement en décembre 2020 au Northrop Grumman Space Park de Redondo Beach, en Californie.

Le test ultime de pliage des miroirs de Webb

Les ingénieurs du Northrop Grumman Space Park à Redondo Beach, en Californie, supervisent le dernier test de pliage des miroirs de Webb en avril 2021. Le châssis de la plate-forme à chargement frontal est montré ici au premier plan, dans son état déplié. Crédit : Northrop Grumman

Le déploiement des structures de la plate-forme commence ce qui sera au moins cinq jours supplémentaires d’étapes nécessaires pour déployer le pare-soleil – un processus qui déterminera en fin de compte la capacité de la mission à réussir. Si un bouclier solaire n’était pas en place pour garder le télescope et les instruments de Webb si froids, Webb ne serait pas en mesure d’observer l’univers comme il a été conçu.

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instructions – montré ici – Il continuera après aujourd’hui en élargissant l’assemblage de la tour déployable, puis en libérant les capuchons des pare-soleil, en étendant les bras et enfin en resserrant les cinq couches Kapton du pare-soleil lui-même.

Comme le déploiement du bouclier solaire sera l’un des déploiements d’engins spatiaux les plus difficiles Nasa Depuis lors, l’équipe des opérations de la mission a intégré la flexibilité dans le calendrier prévu, de sorte que le calendrier et même la séquence des prochaines étapes puissent être modifiés dans les prochains jours.

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