Le télescope spatial Webb atteint sa destination à un million de kilomètres de la Terre – atteint une orbite « halo » autour de L2

Le télescope spatial James Webb (JWST) est le prochain des principaux observatoires de la NASA. Il suit la ligne du télescope spatial Hubble, de l’observatoire de rayons gamma Compton, de l’observatoire de rayons X Chandra et du télescope spatial Spitzer. JWST combine les qualités de deux de ses prédécesseurs, l’observation en lumière infrarouge, comme le Spitzer, et la haute résolution, comme le Hubble. Crédit : NASA, SkyWorks Digital, Northrop Grumman, STScI

Aujourd’hui, à 14 h HAE, Webb a déclenché ses propulseurs embarqués pendant environ cinq minutes (297 secondes) pour terminer la dernière correction de trajectoire post-lancement pour la trajectoire de Webb. Cette correction à mi-course a amené Webb sur son orbite finale autour du deuxième point lagrangien du Soleil-Terre, ou L2, à environ un million de kilomètres de la Terre.

La dernière brûlure au milieu de la piste a ajouté environ 3,6 mph (1,6 mètre par seconde) – juste une vitesse de marche – à la vitesse de Webb, ce qui est tout ce qu’il faut pour l’envoyer dans son orbite « halo » préférée autour du point L2.

« Webb, bienvenue à la maison ! » Il a dit Nasa Bill Nelson officiel. « Félicitations à l’équipe pour tout leur travail acharné pour que Webb arrive en toute sécurité à L2 aujourd’hui. Nous sommes sur le point de découvrir les secrets de l’univers. J’ai hâte de voir les premières nouvelles vues de Webb sur l’univers cet été ! »

Gravure Web Orbit MCC2

Cliquez sur le contour du chemin pour une version plein écran. Crédit : Steve Sabia/NASA Goddard

L’orbite de Webb lui permettrait une vue large de l’univers à tout moment, ainsi que la possibilité pour l’optique du télescope et les instruments scientifiques de devenir suffisamment froids pour fonctionner et effectuer une science optimale. Webb a utilisé le moins de propulseur possible pour la correction de trajectoire lors de sa transition vers le domaine L2, afin de laisser autant de propulseur que possible pour les opérations normales de Webb tout au long de sa vie : rétention de la station (petits ajustements pour maintenir Webb sur l’orbite souhaitée) et vidage de l’élan ( pour contrecarrer les effets de la pression du rayonnement solaire sur le pare-soleil massif).

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« Au cours du mois dernier, le JWST a remporté un succès incroyable et c’est un hommage à toutes les personnes qui ont passé de nombreuses années, voire des décennies, à assurer le succès de la mission », a déclaré Bill Ochs, responsable du projet Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA. « Maintenant, nous sommes sur le point d’aligner les miroirs, d’activer l’appareil et de le mettre en marche, et de commencer les découvertes merveilleuses et étonnantes. »

Maintenant que les sections de miroir principal et de miroir secondaire de Webb ont été déployées à partir des sites de lancement, les ingénieurs vont commencer le processus complexe de trois mois d’alignement de l’optique du télescope avec une précision proche du nanomètre.

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