Le télescope spatial Webb de la NASA révèle une vue scintillante et invisible de Hubble

Quand le télescope spatial James Webb Lancé à la fin de l’année dernière, les astronomes lui ont donné un nombre infini de tâches. Je dis infini car Le but ultime Cette merveille d’ingénierie n’est pas seulement une réponse à toutes les questions que nous nous posons sur l’univers. C’est répondre à des questions qu’aucun être humain n’a jamais pensé à se poser.

Mais avant de passer à ce curieux objectif ultime, nos nouveaux verres sympas sont Swagger fidèlement pendant les missions Nous les avons déjà présentés, dont l’un est de percer le voile de gaz et de poussière cosmique et de révéler les aventures secrètes des étoiles à l’intérieur. Des choses que les télescopes optiques standards, comme Hubble, ne peuvent pas toujours voir.

Salut, mardi, JWST a décodé une scène brillante Derrière l’un des rideaux sombres de l’espace, un auvent poussiéreux obscurcit une paire de galaxies en fusion à quelque 270 millions d’années-lumière de la Terre.

JWST a entrevu un paysage cosmique brillant et brillant.

ESA/Webb, NASA, ASC, L. Armus, A. Evans

Qu’est-ce que je regarde ?

Nous avons deux scientifiques, appelés IC 1623 A et B, coincés dans un trajectoire de collision à travers l’espace et le temps. Il est situé dans la constellation de la Cetus, et suscite depuis longtemps l’intérêt des scientifiques pour plusieurs raisons.

Le plus surprenant peut-être, c’est qu’ils sont peut-être en train de créer un trou noir supermassif – un vide géant Avec suffisamment de force gravitationnelle pour déformer le tissu de notre univers tel que nous le connaissons.

Mais cette Cave of Emerging Destruction devait être accro à un pendentif de lumière.

La haute intensité de la fusion galactique d’IC ​​1623 a également stimulé la création d’une gracieuse région de formation d’étoiles à proximité. C’est ce qu’on appelle un starburst, et précisément cela, selon l’Agence spatiale européenne, produit de nouvelles étoiles à un rythme plus de 20 fois supérieur à celui de la Voie lactée.

Et le c’est est ce que JWST ramassé.

Hubble nous a déjà donné un premier aperçu d’IC ​​1623 A et B, mais la dernière décennie d’astronomie avec l’espace a percé le voile cosmique du binaire, comme les scientifiques l’avaient espéré depuis le début. Ce faisant, il nous a montré l’essence lumineuse de cette fusion et a présenté à l’humanité une image complète et charmante d’IC ​​1623 au lieu d’une image cachée avec une zone centrale laissée à notre imagination.

C’est le point de vue de Hubble sur la fusion des galaxies IC 1623 A et B. Elles sont moins lumineuses, car les régions centrales de ces mondes sont obscurcies par une poussière noire.

ESA/Webb, NASA, ASC, L. Armus, A. Evans

Pourquoi JWST peut-il faire ce que Hubble ne peut pas ?

Deux mots : photographie infrarouge.

Toute la lumière émise depuis l’espace lointain peut être classée sur un type de graphique connu sous le nom de spectre électromagnétique. Différentes longueurs d’onde de lumière, qui se traduisent également par des couleurs différentes dans nos yeux, sont présentes dans différentes parties. D’une part, vous avez des longueurs d’onde rouges et, d’autre part, des longueurs d’onde plus bleues.

Mais si vous allez au-delà du côté rouge du spectre électromagnétique, comme certaines lumières le font déjà, vous atteindrez la lumière infrarouge.

La lumière infrarouge, contrairement à la lumière rouge ordinaire, est essentiellement invisible à l’œil humain. Cela signifie qu’il est également invisible pour les instruments qui agissent comme des yeux humains, même s’il s’agit de versions très puissantes comme le télescope spatial Hubble.

Mais la lumière infrarouge est précisément le type de lumière émise par les étoiles dans la plupart des nuages ​​​​de poussière cosmique épais, comme le voile entourant IC 1623. Donc, pour savoir ce qui se passe à l’intérieur, nous avons besoin d’un télescope pour détecter la lumière infrarouge. Et c’est JWST.

Diagramme du spectre électromagnétique, montrant les zones que Hubble et Webb peuvent voir.

Ce graphique montre le spectre d’énergie électromagnétique, mettant spécifiquement en évidence les parties détectées par les télescopes spatiaux Hubble, Spitzer et Webb de la NASA. Spitzer est maintenant à la retraite et la haute technologie n’a jamais été comme JWST.

NASA J. Olmsted [STScI]

En passant, la lumière des étoiles et d’autres phénomènes qui sont en réalité très éloignés de la Terre atteignent également notre planète sous forme de lumière infrarouge. C’est pourquoi JWST est équipé pour nous fournir des informations sur loin L’univers tel qu’il était au début des temps, des informations invisibles pour nous et le télescope spatial Hubble. Plus à ce sujet ici.

Pour en revenir à IC 1623, l’ESA explique que « la sensibilité de Webb au rayonnement infrarouge et sa précision remarquable à ces longueurs d’onde lui permettent de voir au-delà de la poussière et ont abouti à la merveilleuse image ci-dessus, qui est une combinaison d’images MIRI et NIRCam », se référant à deux instruments liés au JWST.

L’autre œuf de Pâques sur cette photo, comme sur toutes les photos JWST, est les pointes de diffraction à huit branches que vous voyez au milieu. (Il semble y avoir six pointes, mais il y a deux petites pointes se déplaçant horizontalement à travers le milieu. C’est difficile à voir.) Toutes les images JWST ont cette signature, contrairement à la version à quatre volets de Hubble.

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Voici un schéma de ce à quoi ressemblent les pics de diffraction JWST. Vous le verrez sur chaque photo JWST !

NASA, Agence spatiale européenne, Agence spatiale canadienne, Leah Hostak (STScI), Joseph DePasquale (STScI)

En général, ces pointes sont très proéminentes lorsqu’il y a beaucoup de lumière dans une image, ce qui explique pourquoi la dernière image du télescope d’un noyau galactique apparaît comme un flocon de neige central brillant.

Espérons que la prochaine fois que JWST concentrera son objectif, elle sera sur l’une de ces scènes avec des preuves de quelque chose que nous n’aurions jamais pensé demander.

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