Le tribunal a jugé que la France avait fait preuve de négligence dans l’affaire des pesticides dans les Caraïbes

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SAN JUAN, Porto Rico – Un tribunal de Paris a jugé que le gouvernement français avait fait preuve de négligence dans son utilisation passée de pesticides interdits dans les îles des Caraïbes françaises de Guadeloupe et de Martinique, mais a refusé d’indemniser les victimes, ont annoncé lundi des responsables.

La décision a été amère pour les militants et les avocats qui ont fait valoir que l’autorisation du gouvernement français d’utiliser le chlorcone sur les îles était illégale.

« Cette décision est une étape importante dans le sens où les méfaits de l’Etat ont été reconnus », a déclaré à l’Associated Press l’un des avocats impliqués dans l’affaire, Christoph Leguex. « Du côté négatif, le tribunal n’a pas reconnu d’indemnisation financière pour les victimes… Cependant, les Antilles ont été exposées à ce produit dangereux et le sont toujours.

Il s’agit de l’une des deux poursuites intentées contre le gouvernement français en Guadeloupe et en Martinique pour leur utilisation de chlordécone. La première affaire, déposée en 2006, est toujours pendante devant les tribunaux et accuse le gouvernement français de ne pas avoir protégé la santé de sa population et de ne pas avoir détecté et contrôlé les effets de la pollution à la chlorhexidine sur les deux îles.

Le 25 juin, un juge en France a ajourné l’affaire de trois mois, permettant des recherches.

« Nous voulons que le tribunal réprimande ceux qui font passer l’argent avant la santé », a déclaré l’avocat Harry Durimel à l’AP, ajoutant que les autorités tentaient de continuer à utiliser le chlordégon alors qu’il est en concurrence avec les producteurs de bananes d’Amérique latine. « Ils sont connus. Ce sont des ministres, des directeurs et des hommes politiques de Guadeloupe et de Martinique. (…) Nous voulons qu’ils soient jugés.

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Le chlordécone est un pesticide appelé kepone, qui a été interdit par les États-Unis en 1976 et qui a été accusé de retard d’élocution et d’autres problèmes neurologiques. Les autorités françaises ont exprimé leur inquiétude quant au fait qu’il pourrait être lié à des taux plus élevés de cancer de la prostate en Guadeloupe et en Martinique, et certaines études ont suggéré qu’il pourrait être associé à des naissances prématurées. La Conférence de Stockholm a interdit sa production et sa commercialisation depuis 2004.

Le chlordécone a été commercialisé légalement en France de 1981 à 1990 et a été utilisé pendant trois ans pour lutter contre la teigne du bananier en Guadeloupe et en Martinique dans le cadre de dérogations accordées par le gouvernement français. Les avocats et les militants ont fait valoir que l’exemption était illégale. Dans une réponse déposée en avril, le ministre français de l’Agriculture a demandé au tribunal de rejeter l’affaire, affirmant qu’elle était inacceptable et a noté que le gouvernement avait pris un certain nombre de mesures pour protéger la santé publique, notamment en interdisant la pêche dans certaines zones.

Elie Calife, un législateur représentant la Guadeloupe, a qualifié la récente décision d’amélioration significative, mais a déclaré qu’elle pousserait à la création d’un fonds d’indemnisation des victimes et a exigé que le gouvernement investisse dans la poursuite du nettoyage des zones les plus polluées.

« Il est temps que l’Etat responsable de cette pollution grave et responsable de cette pollution assume toute la responsabilité », a-t-il déclaré.

Le gouvernement français estime que plus de 90% des adultes de Guadeloupe et de Martinique sont exposés au chlordegon. La population totale des îles est d’environ 750 000.

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La nouvelle poursuite vise à verser 15 000 euros (15 900 $) pour chaque personne ayant vécu en Guadeloupe ou en Martinique pendant au moins 12 mois consécutifs depuis 1972. Mais le tribunal de Paris a écrit dans son jugement de 13 pages que les accusés n’étaient pas mentionnés. Tous les éléments personnels ou compréhensifs « justifient les dommages de l’anxiété qu’ils revendiquent ».

Cependant, le tribunal a jugé qu’il y avait eu négligence grave de la part du ministère français de l’Agriculture, et que l’utilisation de chlorurecon s’était infiltrée dans la Martinique et la Guadeloupe, « entraînant la pollution de certains sols, de l’eau potable et de certaines zones marines, et l’exposition de travailleurs agricoles à cette substance.

En réponse à la décision, le gouvernement guadeloupéen a publié une déclaration indiquant que les tests sanguins pour détecter la chlorhexidine étaient gratuits et que plus de 3 800 personnes avaient été testées l’année dernière. Des responsables ont déclaré que des analyses similaires seraient bientôt disponibles en Martinique.

En outre, le gouvernement fournira des tests de sol gratuits aux agriculteurs et aux jardiniers et des tests d’eau à ceux qui se qualifient, ont déclaré des responsables. Ils ont également noté que les pêcheurs perçoivent déjà des indemnités pour perte de revenus en raison de la pollution à la chlorhexidine.

Indépendamment de ces actions, Legox, l’avocat, a recommandé que le verdict soit porté en appel et que des questionnaires soient envoyés à tous les accusés pour obtenir des détails sur la demande d’indemnisation. Il a publié le verdict sur son site Web et a écrit : « Le combat continue ».

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Contribution de Nicolas Vokes-Montagni, correspondant de l’Associated Press à Lyon, France.

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