L’économie culturelle d’Édimbourg attend avec impatience le sort de ses festivals

L’économie culturelle d’Édimbourg attend avec impatience la découverte du sort des festivals de cette année, après avoir perdu des centaines de millions de livres à cause du coronavirus l’année dernière.

La pandémie a contraint le Edinburgh Fringe Festival et le Royal Military Tattoos à annuler, alors que le Jazz and Blues Festival, le Storytelling Festival et le Festival international ont choisi une approche numérique pour atténuer les pertes.

On estime à lui seul que le Edinburgh Festival Fringe vaut jusqu’à 1 milliard de livres sterling Un an pour l’économie écossaise.

L’Écosse assouplit lentement les verrouillages le long de la feuille de route du Premier ministre, avec une annonce plus tôt cette semaine indiquant que les magasins et les coiffeurs non essentiels, ainsi que les bars et les restaurants, devraient pouvoir rouvrir leurs portes à partir du 5 avril.

La première ministre a déclaré qu’elle espérait que la nourriture à l’extérieur et à l’intérieur sera servie à partir du 26 avril, mais qu’il y aura des restrictions initiales sur l’alcool dans les espaces d’accueil.

Fring a révélé que ses divers endroits avaient subi des pertes de plus de 21 millions de livres l’année dernière, certains comptant sur des prêts pour continuer à travailler. L’organisme de bienfaisance reçoit peu d’argent du soutien public et dépend fortement de la vente de billets, des dons, des abonnements et des commandites pour financer ses activités.

Un porte-parole de l’Association Fringe a déclaré: «Avec l’instabilité de 2021 qui émerge, et certainement pas comme une année ordinaire, de nombreux artistes, producteurs, entreprises et lieux auront du mal à maintenir leurs œuvres en marche, sans parler de pouvoir retourner à Fringe en 2022, quand la culture est si nécessaire, pour aider la communauté à se rétablir.

«Un potentiel de deux à trois ans sans nos moyens habituels de générer des revenus laisse les lieux marginaux, les entreprises, les artistes et l’Association Fringe dans une situation financière précaire.

“La reprise prendra des années, et nous aurons besoin d’efforts soutenus d’investissement public pour soutenir cela.”

Le Festival de jazz et de blues d’Édimbourg a perdu 600 000 £ de revenus de billets après être passé à une plate-forme entièrement numérique. On ne précise pas actuellement à quoi ressemblera l’événement en 2021, mais il ne “fonctionnera certainement pas comme d’habitude”, selon la directrice du marketing et du développement de l’audience, Paula Duncan.

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Le Festival international du livre d’Édimbourg a dû annuler son événement physique l’année dernière, après avoir réalisé qu’il n’était pas possible d’organiser un événement avec plus de 1 000 participants et plus de 265 000 participants en raison des restrictions de Covid.

La décision précoce a évité le coût des chantiers de construction, mais a dû amortir tous les revenus des ventes de billets et de livres.

«Lorsque nous avons décidé de lancer un festival en ligne en août, nous avons pu établir un budget équilibré», a déclaré Sophie Moxon, directrice exécutive du Edinburgh International Book Festival.

Elle a expliqué que le soutien fourni par des parties prenantes telles que Creative Scotland, le gouvernement écossais et le conseil de la ville d’Édimbourg ainsi que des sponsors et des donateurs était “essentiel” car il leur permettait d’accueillir le festival en ligne.

Le Festival du livre a pu garder tous ses employés permanents pendant les vacances, et il a pu ramener quelques pigistes. Le budget reçu a permis le paiement de tous les auteurs et participants de la version électronique du festival.

Le Edinburgh College of Art 2021 Book Festival se tiendra dans un format hybride avec une poignée d’événements diffusés en ligne, tandis que le patio extérieur accueille un public socialement éloigné avec un café et une bibliothèque.

Moxon a ajouté: “Nous espérons vraiment que de petits publics socialement éloignés seront possibles pour certains événements, et nous suivons attentivement les conseils du gouvernement.”

“L’année 2021 sera une année au cours de laquelle nous pourrons essayer de nouvelles choses et tirer parti de l’expérience que nous avons acquise l’année dernière, mais nous ne nous attendons pas à ce que le Festival du livre revienne à la même échelle que 2019 avant au moins 2022.”


Le Edinburgh Arts Festival était dans une position chanceuse car la majorité des revenus du festival provient de subventions, de bailleurs de fonds généraux et de fiducies. La vente de billets n’est pas une source majeure de revenus car de nombreux événements sont gratuits.

Il est géré par une petite équipe d’une trentaine de personnes sous contrat temporaire, et en raison du moment de la fermeture, le festival n’a pas été directement touché et le recrutement n’a pas commencé. Depuis lors, il a obtenu des emplois dans l’équipe de base, dont beaucoup sont en congé.

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Le Festival des Arts prévoit de se dérouler en août, le cinéaste Surcha Carey déclarant: «Il est d’une importance vitale que nous organisions un festival en 2021, si nous voulons continuer à soutenir les artistes et les industries créatives plus larges qui constituent une partie si importante de notre économie. »

Mais elle a admis: “Il y avait sans aucun doute un impact sur l’économie locale et sur la durabilité des galeries et des musées qui dépendent des cafés et des ventes des magasins pour une grande partie de leurs revenus.”

“L’un des impacts les plus importants et les moins évidents concerne les artistes et les pigistes, qui se trouvent souvent entre les échappatoires de divers programmes de subventions gouvernementales.”

Pendant ce temps, le Storytelling Festival estime qu’il a perdu environ 1 million de livres sterling l’année dernière, les organisateurs admettant qu’elle a été sauvée de l’effondrement grâce à des fonds de secours dans les lieux des arts de la scène. Le festival est géré par Scottish Traditional Arts and Culture (TRACS) et repose sur des dons et des financements publics.

La société génère généralement 50 000 £ de ventes de billets, mais n’a réalisé que 15 000 £ l’année dernière. «Nous sommes devenus une petite société de production qui utilise la base du centre de narration pour continuer à fonctionner comme un espace de travail sûr pour le tournage», a déclaré Donald Smith, PDG de TRACS.

Au cours d’une année normale, divers festivals alimentent le reste de l’économie de la ville, des lieux de location aux restaurants, bars, foires et hébergements locaux.

“L’effet multiplicateur est de l’ordre de centaines de millions”, a ajouté Smith.

À la lumière de l’annonce du Premier ministre sur l’assouplissement du verrouillage, il a ajouté: «Ce sont de petites étapes non confirmées concernant les activités publiques en toute sécurité à la maison, mais la direction du voyage est positive.

“De plus, le gouvernement et le conseil municipal d’Édimbourg ont prolongé le programme de financement PLACE des festivals d’Édimbourg à une quatrième année, il est donc très avantageux de pouvoir planifier l’avenir après cette année, lorsque seule la courbe de reprise du festival commence.”

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«Tout le monde connaît Édimbourg pour ses divers festivals et hôtels qui ont évolué au fil des décennies pour répondre à la demande – nous comptons fortement sur le tourisme et l’hôtellerie, les hôtels sont donc désireux de ramener l’économie des festivals à la normale», a déclaré Russell Emery, président de l’hôtel Edinburgh Association.

Pendant les mois d’été, a-t-il expliqué, les hôtels s’attendent à fonctionner avec un taux d’occupation compris entre 80 et 90%. Au cours de l’année écoulée, lorsque les festivals n’étaient pas organisés et que l’économie était restreinte, beaucoup ont eu du mal à atteindre un taux d’occupation de 25 à 30%.

“L’annonce de cette semaine de la réouverture était très bienvenue, fournissant des lignes directrices pour les hôtels et l’hospitalité à des dates indicatives”, a déclaré Emery.

“Cependant, la feuille de route n’est pas complète et laisse les hôtels avec des exigences inconnues, par exemple quand redémarrer les mariages avec restauration, alcool et danse à un nombre raisonnable d’environ 100 personnes.”

“C’est purement numérique, car les gens s’inscrivent à distance pour voir quelque chose de leur écran qui ne fait rien pour l’économie de la ville et le personnel – c’est une période nerveuse, car nous attendons d’être informés de ce qui se passe dans la ville pendant la période du festival. ,” il ajouta.

Le directeur des événements de VisitScotland, Paul Bush, a ajouté: «Les festivals d’Édimbourg de renommée mondiale sont une partie importante d’un large éventail d’événements distinctifs en Écosse, qui, avec les événements locaux et nationaux, jouent un rôle important dans nos communautés grâce à la préservation moyens de subsistance, réalisation et changement de la communauté.

<< L'industrie juvénile en Écosse continue d'être gravement touchée par Covid-19, mais grâce au travail du Event Industry Advisory Group en coopération avec des collègues de la santé publique, les autorités locales et le gouvernement écossais, nous continuons à planifier le retour des événements. dès que vous pouvez le faire en toute sécurité. "

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