Leçons tirées de la dissimulation de la crise des otages en Iran • Stimson Center

Les otages sont une pratique ancienne qui est devenue plus courante à l’époque moderne, alors que les États et les acteurs non étatiques tentent de promouvoir des objectifs différents.

Toutes les situations d’otages diffèrent par des faits et des circonstances spécifiques. Il existe pourtant des parallèles entre les efforts visant à libérer les otages israéliens détenus par le Hamas et la diplomatie qui a mis fin à la plus tristement célèbre crise des otages de mémoire américaine – la capture de 52 diplomates américains retenus captifs pendant 444 jours dans l’Iran révolutionnaire.

Le travail de médiateur de l’Algérie dans cette crise est un modèle de diplomatie des otages. L’auteur, journaliste qui a couvert cette diplomatie pour ABC News, est devenu plus tard diplomate américain au Moyen-Orient, période pendant laquelle il a beaucoup appris sur les ingrédients d’une médiation réussie en matière d’otages grâce à l’observation directe et aux discussions avec des diplomates algériens. Elle a également couvert d’autres histoires d’otages, notamment celles d’amis et de collègues retenus captifs pendant des décennies, et a servi de porte-parole diplomatique dans plusieurs de ces crises. Suit un récit de l'expérience algérienne de l'auteur.

Les regards habituellement opaques des deux passagers du Concorde montraient une surprise non dissimulée lorsque j'entrai dans la cabine étroitement espacée. Au sein de la cellule ABC News Global, j'ai passé plusieurs semaines à couvrir les négociations sur la prise d'otages entre les États-Unis et l'Iran à Alger afin de préparer un documentaire qui sera diffusé à la fin de la crise. Suite à des conseils fiables, je décide. Le 26 janvier 1980, j'ai pris un vol Paris-Washington DC.

Cela fait plus d’un an que des étudiants iraniens ont investi l’ambassade américaine à Téhéran, le 4 novembre 1979. Plusieurs tentatives – diplomatiques et militaires – pour obtenir la libération des otages américains ont échoué. Le gouvernement algérien a annoncé le 3 novembre 1980 qu'il servirait de médiateur entre l'Iran et les États-Unis, qui avaient rompu leurs relations diplomatiques avec la République islamique à la suite de la saisie de l'ambassade. Il a fallu 79 jours avant que 52 Américains soient finalement libérés dans les dernières heures de la présidence de Jimmy Carter, peu avant que Ronald Reagan ne prête serment le 20 janvier 1981.

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Lors de ce premier court vol transatlantique, l'ambassadeur d'Algérie aux États-Unis, Reda Malek, et l'ambassadeur d'Algérie en Iran, Abdelkarim Gheraib, ont accepté de s'exprimer brièvement. Notre premier dialogue Concord était le premier d’une longue série avec des diplomates de trois continents au cours de la prochaine décennie, et pas seulement dans la stratosphère. Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des leçons, ainsi que leurs idées, tirées de mes notes, en italique.

Un médiateur neutre qui interagit avec les deux adversaires est idéal. L’Algérie entretenait des relations diplomatiques avec les États-Unis et l’Iran et ne prenait aucun parti. Nous, Algériens, sommes pleinement engagés à remplir la mission diplomatique de notre pays en tant qu'intermédiaire et médiateur neutre.

Un médiateur en chef est responsable des négociations. Après un an de tentatives infructueuses, les États-Unis et l’Iran ont appris que « trop de cuisiniers gâchent le bouillon ». Nous, Algériens, travaillons ensemble en équipe. En tant qu'ambassadeurs, nous sommes chargés, en tant qu'interprètes impartiaux, de coordonner les négociations entre deux nations hostiles.

Les intermédiaires doivent être des ambassadeurs professionnels fiables, dévoués, dignes de confiance et éthiques. Sur la scène diplomatique mondiale, l’Algérie est connue pour sa diplomatie professionnelle et son incohérence géopolitique. Cela a permis aux États-Unis et à l’Iran d’accepter l’Algérie comme intermédiaire fiable.

Les médiateurs doivent accorder toute leur attention aux négociations et être diplomates, fermes mais patients, minutieux et précis. Le 31 décembre 1980, l'écrivain, après avoir couvert les rencontres algéro-américaines à Washington, suit deux Algériens à bord d'un autre Concorde jusqu'à Paris. Ce travail diplomatique est très délicat et nécessite un équilibre minutieux et toute notre attention. Nous espérons que nos efforts aboutiront à une solution. Le lendemain, jour du Nouvel An 1981, les deux diplomates algériens s'envolent pour l'Iran pour transmettre les messages de leurs entretiens à Washington. Leur objectif était entièrement axé sur la résolution des crises.

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D'autres experts sont nécessaires pour renforcer les négociateurs clés. Début janvier 1981, d’autres diplomates et experts américains et iraniens ont fait d’Alger leur base d’opérations. Les responsables algériens, dont le ministre des Affaires étrangères Mohamed-Sediq Benyahia et les ambassadeurs Gheraib et Malek, ainsi que le président de la Banque centrale algérienne Mohamed Sekir Mostebai, ont travaillé séparément avec les Américains et les Iraniens. Les discussions ont porté sur la demande américaine de libération de tous les otages et sur la demande iranienne de libérer une partie importante des liquidités gelées aux États-Unis après la prise de contrôle de l'ambassade.

Les détails du contrat doivent être précis, tous les otages libérés en même temps, et non échelonnés pour éviter des problèmes de dernière minute. Le 19 janvier 1981, Accords d'Alger pour la libération des otages Signé séparément par de hauts représentants des États-Unis et de l'Iran. Plus tard, le secrétaire d'Etat adjoint Warren Christopher a signé l'accord à la résidence de l'ambassadeur américain en Algérie. Une fois que les Iraniens ont signé et que l'Algérie a confirmé les signatures, un signal a été envoyé à l'Iran pour permettre à l'avion algérien transportant tous les otages américains de voler de Téhéran à Alger.

C’est la diplomatie qui a résolu la crise, et non l’action militaire. Le mardi 20 janvier 1981, un vol d'Air Algérie transportant 52 Américains atterrit à Alger pour être remis aux autorités américaines et transféré dans un avion de l'US Air Force. Les médias internationaux ont couvert le moment historique survenu à l'aéroport d'Alger et se sont concentrés sur l'arrivée des anciens otages à la base aérienne américaine de Ramstein, en Allemagne.

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Aux États-Unis et dans le monde entier, l'investiture de Reagan et la libération des otages ont été retransmises en direct sur écran partagé.

Deux jours plus tard, alors qu'il travaillait toujours comme « agent de liaison algérien » pour ABC News, le rédacteur en chef a interviewé l'ambassadeur Malek pour notre documentaire à la résidence de son ambassadeur à Washington. La diplomatie accompagnée de négociations diplomatiques est toujours la meilleure solution, et non l'action militaire ou d'autres conflits violents. Nous pensons que notre travail a démontré la valeur de la diplomatie dans les conflits. Ses derniers mots sur le travail diplomatique sont importants mais, malheureusement, ils ne sont pas filmés.

La diplomatie peut être décrite comme un message dramatique. Le documentaire primé d'ABC News « America Held Hostage: The Secret Negociations » a été diffusé en quatre parties. Première partie janvier. 22 et les trois dernières parties le 28 janvier. Bien que relativement peu de temps soit accordé au rôle de l'Algérie dans le documentaire final, la diplomatie algérienne est essentielle pour une conclusion non violente et réussie d'une histoire qui a retenu l'attention du monde pendant 444 jours et continue d'attaquer les perceptions américaines et mondiales de l'Iran.

Plus de quatre décennies plus tard, le modèle algérien d’intermédiaire diplomatique neutre et efficace offre encore aujourd’hui d’importantes leçons pour la diplomatie des otages.

Elizabeth (Liz) Colton, Ph.D., ancienne journaliste primée aux Emmy Awards et plus tard diplomate, est actuellement partenaire de Diplomacy & The Media pour l'UNITAR et des cours mondiaux en ligne dans des universités internationales. Il est chef d'équipe de Reporters sans frontières – Reporters sans frontières RSF-USA/Amérique du Nord et est ambassadeur et journaliste en résidence au Warren Wilson College.

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