L’équipe du FMI arrive au Sri Lanka alors que la crise s’aggrave | Actualités économiques et commerciales

Colombo espère que la visite du FMI, qui chevauche les pourparlers sur la restructuration de la dette, aboutira à un accord rapide au niveau du personnel.

Une équipe du Fonds monétaire international (FMI) arrive lundi au Sri Lanka pour des pourparlers sur le programme de sauvetage, mais le temps presse pour un pays qui ne manque que de quelques jours de carburant, et il faudra probablement des mois avant tout secours. l’argent est reçu.

Le Sri Lanka est aux prises avec sa pire crise financière depuis son indépendance en 1948, avec des décennies de mauvaise gestion économique et des erreurs politiques récentes associées à un coup de COVID-19 sur le tourisme et les envois de fonds, réduisant les réserves de change à des niveaux records.

La nation insulaire de 22 millions d’habitants a suspendu le paiement de sa dette de 12 milliards de dollars en avril. Les Nations Unies ont averti que la spirale de l’inflation, la chute de la monnaie et les pénuries chroniques de carburant, de nourriture et de médicaments pourraient conduire à une crise humanitaire.

Le Fonds monétaire international a déclaré dimanche que l’équipe du FMI, qui est en visite à Colombo jusqu’au 30 juin, poursuivra les récentes discussions sur le 17e programme de sauvetage du Sri Lanka.

« Nous réaffirmons notre engagement à soutenir le Sri Lanka en cette période difficile conformément aux politiques du FMI », a déclaré le prêteur mondial dans un communiqué.

Colombo espère que la visite du FMI, qui chevauche les pourparlers sur la restructuration de la dette, débouchera sur un accord rapide au niveau du personnel et sur une procédure accélérée de paiement au conseil d’administration du FMI. Mais cela prend généralement des mois, tandis que le Sri Lanka risque de nouvelles pénuries et troubles politiques.

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Même si un accord au niveau du personnel est conclu, l’approbation finale du programme dépendra de l’assurance que les créanciers officiels, y compris la Chine, sont disposés à fournir un allégement de dette adéquat », a déclaré Patrick Curran, économiste en chef de la société américaine de recherche en investissement Tellimer.

« Avec cela à l’esprit, la restructuration est susceptible d’être un long processus. »

Paiements en attente

Mais la crise a déjà été massive pour les Sri Lankais ordinaires, comme le conducteur de pousse-pousse automatique Muhammad Rahman, 64 ans, qui a récemment fait la queue pour de l’essence pendant plus de 16 heures.

« Ils disent que l’essence viendra, mais rien pour l’instant », a-t-il déclaré à Reuters. « Les choses sont très difficiles. Je ne peux pas gagner d’argent, je ne peux pas rentrer chez moi et je ne peux pas dormir. »

Des lignes s’étendant sur plusieurs kilomètres se sont formées à l’extérieur de la plupart des pompes à essence depuis la semaine dernière.

Le gouvernement a déclaré vendredi un jour férié pour les bureaux publics et les écoles afin de limiter la circulation des véhicules, laissant de nombreuses routes dans et autour de la capitale, Colombo, désertes.

Le ministre de l’Énergie et de l’Énergie, Kanchana Wijeskira, a déclaré jeudi que l’entreprise publique Ceylon Petroleum n’avait pas reçu d’offres pour de nouveaux stocks de carburant car les fournisseurs avaient refusé les paiements en souffrance.

Samedi, le Daily News a cité une circulaire officielle obligeant les fonctionnaires à travailler à domicile pendant deux semaines.

Les détenteurs d’obligations s’attendent à ce que la visite du FMI précise le montant de la dette que le Sri Lanka peut rembourser et le montant que les investisseurs peuvent s’attendre à rembourser.

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« La visite du FMI est très importante – le pays aura besoin de toute l’aide et du soutien qu’il peut obtenir », a déclaré à Reuters Lutz Roemer, gestionnaire de portefeuille chez Capitolum Asset Management, basé à Berlin. « Pour de nombreux détenteurs d’obligations internationales, ce sera une exigence clé pour s’assurer qu’ils viennent à la table et parlent en premier lieu de la restructuration de la dette. »

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a déclaré ce mois-ci que le programme du FMI est essentiel pour accéder au financement relais de sources telles que la Banque mondiale et la Banque asiatique de développement.

Les représentants des conseillers financiers et juridiques du Sri Lanka, Lazard et Clifford Chance, sont à Colombo.

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