Les Algériens sont à bout de patience pour le changement et le président est toujours malade

ALGER (Reuters) – La première apparition du président algérien Abdelmadjid Tebboune depuis son hospitalisation en Allemagne avec le virus Covid-19 en octobre visait à rassurer un pays tant attendu de grandes décisions politiques.

Mais dans les rues d’Algérie, les gens ont exprimé leur impatience après le message vidéo de cinq minutes qu’il a envoyé dimanche dans lequel il a dit qu’il serait absent jusqu’à trois semaines.

“La plupart de nos demandes attendent toujours une réponse”, a déclaré Ahmed Abashi, membre du mouvement de protestation non dirigeant connu sous le nom de Hirak.

Le plus grand producteur d’énergie est en émoi depuis le début de l’année dernière lorsque des manifestations de masse ont évincé l’ancien président Abdelaziz Bouteflika ainsi que bon nombre de ses membres, mais ont laissé une grande partie de l’élite dirigeante à la barre.

Les troubles et la pandémie de cette année ont retardé les efforts de l’Algérie pour s’attaquer aux vulnérabilités systémiques imminentes de l’économie, la baisse des revenus pétroliers et gaziers menaçant des dépenses sociales catastrophiques.

L’homme de 75 ans, un gros fumeur, avait l’air émacié dans son message vidéo, le premier regard des Algériens sur leur président depuis qu’il est allé en Allemagne.

L’absence de photos ou de vidéos a déclenché des rumeurs selon lesquelles son état était pire que les bulletins d’information officiels annonçant sa bonne santé.

Il a rappelé à de nombreux Algériens les longues années pendant lesquelles Bouteflika était frappé d’incapacité par la maladie, laissant le gouvernement largement sans gouvernail alors que les blocs au pouvoir en compétition dans l’élite dirigeante se disputaient leur influence.

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“Bouteflika n’était pas complètement capable de parler et de marcher”, a déclaré le plombier Antar Issawi, avant que Tebboune n’apparaisse dans la vidéo, et on nous a répété à plusieurs reprises qu’il était capable de diriger le pays.

Le président aura un menu complet à son retour à Alger. Le gouvernement met en œuvre un programme de réformes économiques jugé nécessaire pour éviter une crise financière imminente après avoir brûlé plus de la moitié de ses réserves de devises en cinq ans.

Le mouvement de protestation de la rue Hirak n’est toujours pas convaincu des efforts de Tebboune pour tourner la page sur les troubles de l’année dernière.

Si aucune manifestation n’a eu lieu depuis le début du verrouillage du COVID-19 en mars, le référendum qu’il a organisé en novembre sur les changements constitutionnels n’a vu qu’un quart des électeurs inscrits.

L’Algérie fait face à l’une des périodes les plus difficiles de son histoire. “Nous sommes entourés de menaces de toutes parts”, a déclaré Muallem Rashid Chalabi, faisant référence à la crise politique interne, aux menaces économiques et aux conflits qui se profilent dans les pays voisins.

Tebboune fera face à ses plus grands défis une fois rétabli. L’ingénieur Jamal Tibi, 37 ans, a déclaré: “Tout indique que la route vers la stabilité est encore longue.”

(Couvrant Lamine El Cheikhi et Hamid Ould Ahmed à Alger, écrit par Angus McDowall et édité par Giles El Jud)

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