Les astronomes ont découvert deux objets rouges inhabituels dans la ceinture d’astéroïdes

Interprétation technique de la ceinture d'astéroïdes.

Interprétation technique de la ceinture d’astéroïdes.
photo: Nasa

C’est rouge, c’est assez grand, et ça n’a pas d’affaire dans la ceinture principale d’astéroïdes, mais leur découverte confirme les conditions complexes qui régnaient lorsque le système solaire était encore en formation.

Nouveau Recherche Publié dans The Astrophysical Journal Letters, détaille la découverte de deux astéroïdes très rouges de la ceinture principale. Nommés 203 Bombega et 269 Justitia, les astéroïdes ont plus de signatures spectrales rouges que tout autre astéroïde de la ceinture principale, ce groupe d’astéroïdes densément peuplé situé entre les orbites de Mars et de Jupiter. Le nouveau journal était dirigé par lui Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA)JAXA) L’astronome Sunao Hasegawa.

Il est important de noter que ces astéroïdes rouges sont similaires aux objets trans-Neptune, c’est-à-dire les objets en faPlus loin que Neptune, la planète la plus éloignée du Soleil (sans respect pour la planète naine Pluton). Cela pourrait signifier que 203 Bombeja et 269 Justitia y ont été formés dans la ceinture de Kuiper Puis dérive à l’intérieur Quand le système solaire était encore jeune. S’il est confirmé, le nouveau résultat montre à quel point les conditions étaient chaotiques à l’époque et que des matériaux provenant de différentes parties du système solaire peuvent parfois se mélanger.

Le but de l’étude était de documenter la distribution et la composition des gros astéroïdes dans la ceinture principale. Les gros astéroïdes, en particulier ceux de plus de 100 kilomètres de large, ont probablement survécu depuis les premiers jours du système solaire. En étudiant ces choses, les scientifiques espéraient voir à quoi ressemblaient les conditions il y a environ 4 milliards d’années.

Pour ce faire, les astronomes ont effectué des observations spectroscopiques dans le visible et le proche infrarouge de la ceinture principale à l’aide du Telescope Facility (IRTF) et de l’Observatoire astronomique de l’Université nationale de Séoul (SAO). La collaboration internationale a impliqué des scientifiques du MIT, Université d’HawaïI, Université nationale de Séoul, Université de Kyoto et de nombreuses autres institutions.

L’astéroïde 203 Bombaja a un diamètre de 68 miles (110 km) tandis que Justetia 269 n’en est que la moitié. Les deux présentent un spectre rouge inhabituel, ce qui signifie qu’ils réfléchissent beaucoup de lumière rouge. Il est encore plus rouge que les astéroïdes de type D, qui étaient auparavant considérés comme les objets les plus rouges de la ceinture d’astéroïdes.

Le système solaire externe est rempli de matériel laissé par la formation du système solaire, y compris les planètes mineures (astéroïdes) et les centaures (les planètes glacées situées entre Jupiter et Neptune). Ces objets lointains sont très rouges et contiennent des composés organiques complexes tels que le méthane et la glace au méthanol. Vus à travers un spectromètre, ces composés donnent à l’astéroïde son aspect rougeâtre. En revanche, les objets du système solaire interne ont des traces négligeables de matière organique, ils ont donc tendance à réfléchir la lumière bleue.

Les astéroïdes 203 Bombega et 269 Justetia “se seraient formés près du bord extérieur du système solaire au-delà de la ligne de neige organique éloignée, puis se seraient déplacés dans la ceinture d’astéroïdes au début de la formation du système solaire”, note la JAXA. communiqué de presse. Par la “ligne de neige organique”, les scientifiques indiquent l’emplacement dans le système solaire où le méthanol et le méthane se transforment en glace.

Ce résultat indique la présence de certains astéroïdes dans la ceinture principale qui se sont formés dans le système solaire externe, et il est possible qu’un groupe de tels objets existe dans la ceinture principale. Une bonne prochaine étape serait de déterminer la proportion exacte de la population de cet astéroïde rouge. De plus, la nouvelle étude montre que la ceinture principale est une bonne destination pour une future mission. Au lieu de voyager jusqu’au bord extérieur du système solaire pour obtenir des échantillons d’objets de la ceinture de Kuiper, tout ce que nous avons à faire est d’envoyer une sonde dans la ceinture d’astéroïdes, où elle peut étudier à la fois les astéroïdes internes et les objets qui se sont formés très loin. .

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