Les astronomes ont peut-être découvert une planète dans une autre galaxie pour la première fois

Les A la recherche d’exoplanètes Aventurez-vous au-delà de la Voie lactée. Des astronomes utilisant la NASA Observatoire de rayons X Chandra Tu as Trouvé Quels peuvent être les premiers signes d’une planète dans une autre galaxie. L’équipe a observé une diminution de la luminosité des rayons X indiquant une planète passant devant une étoile dans la galaxie Messier 51 (également connue sous le nom de M51) à 28 millions d’années-lumière. Pour le contexte, toutes les exoplanètes candidates de la Voie lactée ne sont pas à plus de 3 000 années-lumière de la Terre – et cette planète établirait facilement un record de distance si elle était confirmée.

La nature des étoiles a rendu cet exploit possible. Parce que les chercheurs devaient se concentrer sur des systèmes à rayons X binaires brillants où la région des rayons brillants est relativement petite, la traversée était beaucoup plus facile. La détection conventionnelle des étoiles proches nécessite une détection plus sensible à la lumière, car une planète ne peut bloquer qu’une petite quantité de lumière provenant d’une étoile particulière.

On pense que la planète elle-même est de la taille de Saturne, mais orbite autour de ses hôtes (une étoile 20 fois la masse du Soleil plus un trou noir ou une étoile à neutrons) à deux fois la distance.

Les scientifiques ne pensaient pas que la gradation était causée par des nuages ​​de gaz ou de poussière, car ceux-ci ne correspondent pas à l’événement qu’ils ont enregistré dans M51. Cependant, la planète sera d’accord avec les données.

Le défi, comme vous pouvez l’imaginer, est de vérifier ces données. La grande orbite de la planète pourrait exclure un autre transit pendant environ 70 ans, et il ne sera pas clair exactement quand les astronomes devront y jeter un coup d’œil. Le transit de trois heures de cette planète candidate n’a pas fourni une grande fenêtre. Cela suppose également qu’une étoile « vivante » n’explose pas et n’inonde pas la planète de rayonnement.

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S’il y a confirmation, la découverte sera très importante. Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de doutes sur l’existence de planètes dans d’autres galaxies, il serait utile d’avoir des preuves de leur existence. Cela pourrait également étendre considérablement les recherches de futures planètes aux quartiers galactiques, pas seulement aux étoiles proches.

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