Personne matinale? Vous devez peut-être remercier les gènes de Néandertal.

Les Néandertaliens étaient des gens du matin, Une nouvelle étude indique. Et certains lève-tôt d’aujourd’hui peuvent créditer les gènes qu’ils ont hérités de leurs ancêtres néandertaliens.

La nouvelle étude a comparé l’ADN d’êtres humains vivants avec le matériel génétique récupéré à partir de fossiles de Néandertal. Il s’avère que les Néandertaliens étaient porteurs de certaines des mêmes variantes génétiques liées à l’horloge que les personnes déclarant être des lève-tôt.

Depuis les années 1990, les études sur l’ADN de Néandertal ont révélé l’histoire complexe de notre espèce. Il y a environ 700 000 ans, nos lignées se sont divisées, très probablement en Afrique. Alors que les ancêtres de l’homme moderne sont restés en grande partie en Afrique, la lignée néandertalienne a migré vers l’Eurasie.

Il y a environ 400 000 ans, la population s’est divisée en deux. Les hominidés qui se sont répandus vers l’ouest sont devenus les Néandertaliens. Leurs cousins ​​​​à l’est ont évolué pour former un groupe connu sous le nom de Dénisoviens.

Les deux groupes ont vécu des centaines de milliers d’années, chassant et cueillant des plantes, avant de disparaître des archives fossiles il y a environ 40 000 ans. À cette époque, les humains modernes s’étaient répandus hors d’Afrique, se croisant parfois avec les Néandertaliens et les Dénisoviens.

Aujourd’hui, des parties de leur ADN se retrouvent chez la plupart des humains vivants.

Les recherches menées par John Capra, généticien à l’Université de Californie à San Francisco, et d’autres scientifiques au cours des dernières années suggèrent que certains de ces gènes confèrent un avantage en matière de survie. Par exemple, les gènes immunitaires hérités des Néandertaliens et des Dénisoviens pourraient les avoir protégés de nouveaux agents pathogènes qu’ils n’ont pas rencontrés en Afrique.

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Le Dr Capra et ses collègues ont été intrigués lorsqu’ils ont découvert que certains gènes des Néandertaliens et des Dénisoviens, devenus plus courants au fil des générations, étaient liés au sommeil. Dans leur nouvelle étude, publiée dans la revue Genome Biology and Evolution, ils ont étudié comment ces gènes affectaient les rythmes circadiens des hominidés disparus.

À l’intérieur des cellules de chaque espèce animale, des centaines de protéines interagissent les unes avec les autres tout au long de la journée, augmentant et diminuant selon un cycle de 24 heures. Non seulement il contrôle l’heure du sommeil et du réveil, mais il affecte également notre appétit et notre métabolisme.

Pour explorer les rythmes circadiens chez les Néandertaliens et les Dénisoviens, le Dr Capra et ses collègues ont examiné 246 gènes qui aident à contrôler l’horloge circadienne du corps. Ils ont comparé les versions de gènes trouvés chez les hominidés disparus avec ceux trouvés chez les humains modernes.

Les chercheurs ont découvert plus de 1 000 mutations uniques aux humains vivants ou aux Néandertaliens et aux Dénisoviens. Leur analyse a révélé que bon nombre de ces mutations pourraient avoir des effets importants sur le fonctionnement de l’horloge biologique du corps. Les chercheurs ont émis l’hypothèse, par exemple, que certaines protéines de l’horloge circadienne abondantes dans nos cellules étaient très rares dans les cellules de Néandertal et de Dénisova.

Ensuite, les scientifiques ont examiné le petit nombre de variantes d’horloge circadienne dont certaines personnes vivantes avaient hérité des Néandertaliens et des Dénisoviens. Pour découvrir quels effets ces variables avaient sur les gens, ils ont mené une étude Biobanque britanniqueIl s’agit d’une base de données britannique contenant les génomes d’un demi-million de volontaires.

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En plus de leur ADN, les volontaires ont fourni des réponses à une longue liste de questions liées à la santé, notamment s’ils étaient Lève-tôt ou couche-tard. À la surprise du Dr Capra, presque toutes les anciennes variables de l’horloge biologique augmentaient les chances que les volontaires soient des gens du matin.

« C’était le moment le plus excitant de l’étude lorsque nous avons vu cela », a déclaré le Dr Capra.

La géographie peut expliquer pourquoi les anciens hominidés se sont réveillés si tôt. Les premiers humains vivaient en Afrique, assez près de l’équateur, où la durée du jour et de la nuit restait à peu près la même tout au long de l’année. Mais les Néandertaliens et les Dénisoviens se sont déplacés vers des latitudes plus élevées, où les journées sont devenues plus longues en été et plus courtes en hiver. Au fil des centaines de milliers d’années, leurs horloges biologiques se sont peut-être adaptées au nouvel environnement.

À mesure que les humains modernes s’étendaient hors d’Afrique, ils étaient également confrontés au même défi : s’adapter à des latitudes plus élevées. Après s’être croisés avec les Néandertaliens et les Dénisoviens, certains de leurs descendants ont hérité de gènes circadiens mieux adaptés à leur nouveau foyer.

Cependant, toutes ces conclusions proviennent d’une base de données limitée aux Britanniques. Le Dr Capra commença à regarder Autres bases de données Des bénévoles d’autres origines. Si les liens tiennent, le Dr Capra espère que les horloges biologiques anciennes inspireront des idées sur la façon de s’adapter au monde moderne, où les rythmes circadiens sont perturbés par les quarts de nuit et les smartphones lumineux. Ces troubles rendent non seulement difficile une bonne nuit de sommeil ; Ils peuvent aussi l’augmenter Risque de cancerL’obésité et une foule d’autres troubles.

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Une façon de tester les variantes génétiques du Dr Capra consiste à modifier différentes cellules humaines en laboratoire afin que leurs gènes ressemblent davantage à ceux des humains, a déclaré Michael Daneman, un généticien évolutionniste à l’Université de Tartu en Estonie qui n’a pas participé à l’étude. nouvelle étude. Néandertaliens et Dénisoviens. Les scientifiques peuvent ensuite développer des groupes de cellules et les observer suivre leurs cycles quotidiens.

« Cette avancée fait non seulement progresser nos connaissances sur la manière dont l’ADN de Néandertal a influencé les humains d’aujourd’hui, mais ouvre également la voie à une meilleure compréhension de la biologie néandertalienne elle-même », a-t-il déclaré.

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