Pourquoi l’éclipse totale de Soleil d’avril sera-t-elle un événement historique aux États-Unis ?

« Eclipse Across America » ​​sera diffusé en direct le lundi 8 avril à partir de 14 h HE sur ABC, ABC News Live, National Geographic Channel, Nat Geo WILD, Disney+, Hulu ainsi que sur les plateformes de médias sociaux.

Lorsque la Lune passera devant le Soleil le 8 avril, certaines parties de l’Amérique du Nord plongeront dans l’obscurité, marquant un phénomène céleste rare qui ne se reproduira pas avant des décennies.

« Lorsque le disque du Soleil est complètement recouvert par la Lune, la lumière du jour passe soudainement d'une lumière solaire éclatante à un crépuscule très étrange en quelques secondes », explique Fred Espenak, ancien astrophysicien du Goddard Space Flight Center de la NASA et auteur de The Road Atlas of. Planète Terre. . « Éclipse solaire totale de 2024 », a indiqué ABC News.

« Il fait suffisamment sombre pour repérer les étoiles et les planètes brillantes, c'est donc très excitant et très étonnant », a déclaré Espenak. « La plupart des gens ont une réaction très viscérale lorsqu'ils voient une éclipse totale. »

La dernière éclipse solaire totale en Amérique a eu lieu en août 2017, mais la différence de sept ans entre les deux éclipses est « trompeuse », selon Espinak.

« Si vous regardez en arrière avant 2017, la dernière année était 1979 », a déclaré Espenak. « Il est donc un peu trompeur que ces deux éclipses se soient produites à sept ans d'intervalle. »

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La prochaine éclipse solaire totale dans la région voisine des États-Unis ne se produira pas avant août 2044 dans le Montana et le Dakota du Nord, et la prochaine éclipse d'un océan à l'autre devrait se produire en 2045. Selon la NASA.

Relativement parlant, l'éclipse solaire totale de 2024 est « meilleure » que celle de 2017, car la trajectoire totale est environ 60 % plus large et la durée de l'éclipse est environ 60 % plus longue, selon Espenak, qui a expliqué que certains endroits sur la trajectoire seront plus longs. voir jusqu'à quatre minutes et demie d'éclipse. .

La trajectoire de l'ombre de la Lune à travers la surface de la Terre est appelée la trajectoire de la totalité, et pour observer l'éclipse solaire totale du 8 avril, les spectateurs doivent se trouver dans la trajectoire de 185 milles de large.

Aux États-Unis, le chemin de l’éclipse totale commence au Texas et traversera l’Oklahoma, l’Arkansas, le Missouri, l’Illinois, le Kentucky, l’Indiana, l’Ohio, la Pennsylvanie, New York, le Vermont, le New Hampshire et le Maine. De petites parties du Tennessee et du Michigan seront également témoins d’une éclipse solaire totale. Selon la NASA.

Étant donné que l'éclipse solaire totale d'avril sera la dernière du genre à se produire en Amérique du Nord depuis 20 ans, elle devrait être le plus grand événement de voyage de masse aux États-Unis en 2024, a déclaré Michael Zeller, un cartographe expert en éclipse solaire. a déclaré à ABC News.

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Zeller a comparé les déplacements le jour de l'éclipse à « 50 Super Bowls simultanés à travers le pays », affirmant que quatre millions de personnes devraient voyager pour l'assister.

« Quand vous regardez le nombre de personnes qui devraient arriver sur la trajectoire d'une éclipse solaire totale, nous estimons que ces chiffres sont à peu près équivalents à 50 Super Bowls simultanés à travers le pays, du Texas au Maine », a-t-il déclaré.

En prévision de l'éclipse historique, un petit comté du Texas se prépare à l'état d'urgence en raison du grand nombre de touristes attendus

En février, le juge du comté de Bell, David Blackburn, a publié une déclaration de catastrophe locale, affirmant que les 400 000 touristes du comté devraient doubler.

Le Texas est le principal endroit où voyagent les chasseurs d'éclipse, car il se trouve sur le chemin de la totalité et offre les meilleures chances d'avoir un ciel clair le jour de l'éclipse, a déclaré Zeller.

« Vous voulez rester au milieu de la voie le plus longtemps possible », a expliqué Zeller. « Si vous avez un ami ou un parent sur la piste au Texas et qu'il y a 12 millions de Texans à l'intérieur de la piste, c'est ici que vous devriez aller car c'est là que se trouvent les meilleures prévisions météorologiques. »

De la rareté de l'éclipse depuis des décennies à sa durée et sa trajectoire étonnantes, le 8 avril présente une opportunité passionnante que Espenak dit que les observateurs du ciel ne devraient pas manquer.

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« Je pense que voir une éclipse totale devrait être sur la liste de souhaits de chacun, et avril prochain n'est qu'une opportunité en or », a déclaré Espenak. « C'est un événement incroyable dont les gens se souviendront toute leur vie. Ils raconteront à leurs petits-enfants l'éclipse totale qu'ils ont vue en avril 2024 s'ils parviennent à atteindre le chemin de la totalité et à profiter du beau temps. »

« Je souhaite donc à tout le monde un ciel dégagé en avril prochain », a ajouté Espenak.

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