Les bénévoles réfléchissent et célèbrent la croissance du sport lors du gala du Temple de la renommée du football national à Frisco

Frisco – Après une semaine tumultueuse dans le football américain, Frisco a accueilli certains des plus grands du sport au Toyota Stadium et au National Football Hall of Fame pour se préparer à la nouvelle rangée de la salle. C’était une célébration de la croissance du sport aux États-Unis alors que trois vainqueurs ont été recrutés en 2021 avant le match du FC Dallas contre Minnesota United.

Mais avant que la célébration puisse commencer, quelqu’un a dû reconnaître l’ombre qui plane sur le football américain. Kristi Pierce Rampon, la recrue de 2021, a annoncé vendredi qu’elle retarderait la reconnaissance jusqu’en 2022 après que des allégations d’inconduite sexuelle contre l’entraîneur de la NWSL Paul Riley ont fait surface cette semaine.

“Nous devrions tous être horrifiés, tristes et en colère”, a déclaré la présidente du football américain Cindy Barlow-Cohn au début de la cérémonie. “Ce soir est une célébration de ce qui est bon dans notre jeu.”

En l’absence de Pierce Rampon, trois hommes ont reçu leurs vestes rouges en tant que bénévoles du Temple de la renommée dans la classe 2021 : les joueurs Steve Cherundolo et Jaime Moreno et l’officiel Kevin Payne.

Chirondolo était la tête d’affiche du groupe. Il est surtout connu pour avoir disputé trois Coupes du monde consécutives avec l’équipe nationale masculine des États-Unis. Il est apparu dans 87 matches internationaux, y compris en jouant chaque minute de la Coupe du monde 2010.

“Il y a eu des moments importants dans ma carrière”, a déclaré Chirondolo avant la cérémonie. “Mais pour moi, en fin de compte, cela se résume aux expériences et aux relations que j’ai construites au fil des ans.”

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Chirondolo a été le seul à passer à Landon Donovan pour marquer un but dramatique et mémorable contre l’Algérie pour mettre les États-Unis en huitièmes de finale de la Coupe du monde 2010.

Cette cible était la source de l’emblématique et souvent imité Andrés Cantor “GOOOOOOL!” un appel. Cantor a été honoré lors de la cérémonie en tant que récipiendaire du Colin Jose Media Award 2020, le premier diffuseur hispanique à recevoir cet honneur.

Cindy Barlow Kohn, à gauche, et Andres Kantor lors de la cérémonie d’intronisation de la Ligue nationale de football au Football Hall of Fame à Frisco, Texas, le samedi 2 octobre 2021.(Jason Janek/Presse collaboratrice)

“Le football est un sport de passion, et la passion transcende le langage”, a déclaré Cantor dans son discours de remerciement. “Tous les immigrés vivant aux États-Unis ont le cœur partagé entre l’équipe de leur pays d’origine et l’équipe nationale américaine, car en fin de compte, nous devons beaucoup à ce pays.”

L’ancien président et directeur général de DC United, Kevin Payne, a été nommé « créateur » pour son influence dans les premières années de la MLS. Payne a supervisé six franchises au début des années 2000 en tant que vice-président et directeur général du football pour le groupe Anschutz Entertainment, aidant efficacement à sauver la ligue.

Mais avant cela, Payne a supervisé DC United alors qu’il passait d’une équipe qui a lutté dans ses premières années à la “première dynastie de la Major League Soccer”. Payne a déclaré qu’une autre recrue en 2021 était une grande partie de cette transformation.

“Nous avons un jeune attaquant bolivien nommé Jaime Moreno”, a déclaré Payne dans son discours. “Notre équipe et la ligue ne seront plus jamais les mêmes.”

Moreno a passé 15 ans dans la ligue, dont 14 avec DC United. Lorsqu’il a pris sa retraite en 2010, le natif de Bolivie détenait le record de la MLS avec 133 buts en carrière.

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Avec quatre championnats MLS, deux coupes Lamar Hunt US Open et cinq sélections MLS Best XI sur son curriculum vitae, Moreno est devenu le premier joueur à se qualifier pour un intronisation au Temple de la renommée exclusivement en raison des récompenses MLS.

“Pour moi, il ne s’agissait pas de prix pour moi-même”, a déclaré Moreno dans son discours. “Il s’agissait de gagner des trophées… C’est pourquoi DC United a eu tant de succès au début. Parce que nous avions faim.”

Carlos Bocanegra recrue de l’année 2020 a également été honoré après que les craintes de pandémie ont annulé la cérémonie de l’année dernière. Bocanegra a été capitaine de l’équipe nationale masculine des États-Unis de 2007 à 2012. Ses 110 matchs l’ont classé au 11e rang chez les hommes américains. Il est maintenant directeur technique et vice-président d’Atlanta United.

“Nous commençons à devenir une nation de football”, a déclaré Bocanegra avant la cérémonie. “Bien que nous ayons encore du chemin à parcourir, cela va vraiment dans la bonne direction.”

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