Les championnes olympiques canadiennes jouent un rôle clé dans la Ligue des champions féminine de l’UEFA

Quatre membres de l’équipe canadienne de soccer, qui a remporté l’or aux Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier, occuperont le devant de la scène lors des quarts de finale de la Ligue des champions féminine de l’UEFA cette semaine.

Mardi, l’équipe du Paris Saint-Germain, qui comprend l’arrière Ashley Lawrence et l’attaquant Jordan Hetema, se rendra en Allemagne pour affronter le Bayern Munich lors du match d’ouverture de la série de deux matches.

Mercredi, le club italien de la Juventus (avec la milieu de terrain canadienne Giulia Grosso) accueillera le club français de l’Olympique Lyon, avec qui le vétéran défenseur Qadisha Buchanan a remporté quatre titres en Ligue des champions.

Dans les autres matches aller cette semaine, les rivaux espagnols du Real Madrid et de Barcelone se rencontrent, tandis qu’Arsenal accueille le club allemand anglais de Wolfsburg à Londres.

Cette compétition annuelle réunissant les meilleurs clubs de toute l’Europe a d’abord été organisée en 2001-02 sous le titre « Coupe féminine de l’UEFA », avant de devenir l’UEFA Champions League en 2009-10. L’UEFA Women’s Champions League a progressé à pas de géant depuis lors, avec le plus grand changement au début de la saison avec l’introduction de la phase de groupes appropriée dès le premier tour.

Le nouveau format signifie que pour la première fois, les tournois masculins et féminins sont alignés les uns sur les autres. Cela signifie également des revenus plus importants pour les clubs participants en augmentant le nombre de matchs dans le calendrier, ce qui est un autre avantage pour faire progresser le football féminin au niveau professionnel.

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« Avoir plus de matches est toujours un plus. Le nouveau format, avec la phase de groupes, permet plus de matches et permet à plus d’équipes de jouer à travers l’Europe, donc ce n’est que positif en termes de progrès et de croissance du football féminin à l’échelle mondiale. à grande échelle », a déclaré Lawrence pour CBC Sports.

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L’un des joueurs canadiens les plus importants et toujours présent aux Jeux olympiques, Lawrence, 26 ans, de Toronto, a commencé les six matchs et a réussi un temps de 591 minutes sur un total de 600 temps de jeu possibles. Comme elle l’a fait pendant la majeure partie de sa carrière avec l’équipe nationale, elle s’est avérée être un choix polyvalent pour l’entraîneur national Bev Priestman, car elle a été déployée en tant que joueuse défensive et milieu de terrain à Tokyo.

Elle a également joué un rôle majeur dans l’équipe du Paris Saint-Germain qui a remporté le championnat historique de Ligue 1 la saison dernière (mettant fin à la séquence de 14 titres consécutifs de l’Olympique Lyonnais) et a atteint les demi-finales de l’UEFA Women’s Champions League pour la deuxième année. dans une rangée. Atteindre les quarts de finale a été particulièrement remarquable pour Lawrence et le PSG puisqu’ils ont battu Lyon (qui était le quintuple champion d’Europe) en quart de finale.

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Ancienne star de la NCAA à l’Université de Virginie-Occidentale, Lawrence est devenue la sienne depuis sa signature avec le PSG en dehors des rangs universitaires en 2017. C’était une étape énorme à l’époque pour un joueur aussi jeune et non éprouvé. Mais Lawrence a été l’un des contributeurs les plus réguliers du PSG depuis son arrivée.

Jouer en Ligue 1 et en UEFA Women’s Champions League a permis au jeu de se développer et de grandir. L’équipe féminine canadienne en a également profité, Lawrence devenant une joueuse plus polyvalente et largement considérée parmi les meilleures secondeurs au monde.

« Étant dans ce club depuis plusieurs années, j’ai vu l’évolution du football féminin et faire partie de la Ligue des champions, c’était la clé. C’est connu dans le monde entier », a déclaré Lawrence. « J’ai fait partie des matchs contre les grands clubs – Lyon, Barcelone, Bayern Munich – et ils sont toujours agités pendant 90 minutes. Il te pousse, c’est ce qui me pousse en tant que joueur et il m’a aidé à progresser.

« Cela m’a aidé à sortir de ma zone de confort et au PSG, nous avons vraiment dû améliorer notre jeu au fil des ans. Nous avons fait mieux dans la compétition, en atteignant les demi-finales l’année dernière, donc cela montre juste la quantité de le travail et l’attention aux détails nécessaires pour le gagner. »

Le jeu de Buchanan a évolué

Buchanan, 26 ans, de Toronto, a évolué de la même manière pendant son séjour en France avec l’Olympique Lyonnais et en se testant régulièrement contre certaines des meilleures joueuses du monde en Ligue des champions.

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« Après avoir abandonné l’université et disputé quelques matchs avec le Canada, la plupart de mes jeux étaient physiques », a déclaré Buchanan à CBC Sports. « J’étais très en contrôle physiquement, rapide, fort sur le ballon et fort dans mes tacles. Quand je suis arrivé en France, ce n’était pas le style de jeu. C’était basé sur la possession, très solide techniquement.

« Cela m’a aidé à avoir un meilleur contrôle du ballon et une meilleure précision avec ma capacité de passe, et à vraiment regarder différents types de passes, comme frapper un sou ou une passe fractionnée. Ainsi, mon jeu s’est amélioré d’être un joueur physique à l’endroit où je me sens plus le passé. [few] Les années se sont beaucoup améliorées techniquement.

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