Les données provenant des éponges suggèrent que le monde a dépassé sa limite climatique, selon une nouvelle étude



CNN

À l’aide d’éponges collectées au large de Porto Rico, dans l’est de la mer des Caraïbes, les scientifiques ont calculé les températures des océans sur une période de 300 ans et ont conclu que le monde avait déjà dépassé une limite critique du réchauffement climatique et se dirigeait rapidement vers une autre.

Ces résultats, publiés lundi dans… Journal sur le changement climatique, troublant mais aussi controversé. D'autres scientifiques affirment que l'étude contient trop d'incertitudes et de limites pour tirer des conclusions aussi définitives, et qu'elle pourrait finalement perturber la compréhension du public sur le changement climatique.

Les éponges – qui se développent lentement, couche par couche – peuvent agir comme des capsules temporelles de données, permettant d’avoir un aperçu de ce qu’étaient les océans il y a des centaines d’années, bien avant que les données modernes n’existent.

À l’aide d’échantillons d’éponges dures qui vivent des siècles, une équipe de scientifiques internationaux a pu calculer la température de la surface des océans il y a 300 ans.

Ils ont découvert que le réchauffement d’origine humaine pourrait avoir commencé plus tôt qu’on ne le pense actuellement et que, par conséquent, la température moyenne mondiale pourrait déjà avoir augmenté de plus de 1,5 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels. Les résultats suggèrent également que la température mondiale pourrait dépasser deux degrés de réchauffement d’ici la fin de la décennie, selon les chercheurs.

Dans le cadre de l’Accord de Paris de 2015, les pays se sont engagés à limiter le réchauffement climatique à moins de deux degrés par rapport aux niveaux préindustriels, avec l’ambition de le limiter à 1,5 degré. L’ère préindustrielle – ou l’état du climat avant que les humains ne commencent à brûler de grandes quantités de combustibles fossiles et à réchauffer la planète – est généralement définie comme la période allant de 1850 à 1900.

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Les auteurs de l'étude estiment que leurs résultats indiquent que l'ère préindustrielle doit remonter entre le XVIIIe siècle et les années 1760. Changer cette référence signifie que la planète s’est en fait réchauffée d’au moins 1,7 degré (les scientifiques affirment que le réchauffement climatique à long terme se situe actuellement entre 1,2 et 1,3 degré).

« La situation générale est que le réchauffement climatique et le besoin urgent de réduire les émissions pour réduire les risques de changement climatique dangereux sont avancés depuis au moins une décennie », a déclaré Malcolm McCulloch, auteur principal de l'étude et géochimiste marin à l'Institut. université. L'Australie-Occidentale a déclaré lors d'une conférence de presse. « Il s’agit donc d’un grand changement dans la réflexion sur le réchauffement climatique. »

Cependant, de nombreux climatologues ont remis en question les résultats de l'étude, notamment l'utilisation d'une seule espèce d'éponge provenant d'un seul endroit des Caraïbes pour représenter les températures mondiales. Gavin Schmidt, climatologue à la NASA, a déclaré que l'estimation de la température mondiale moyenne nécessite des données provenant d'autant d'endroits que possible, car le climat varie à travers la planète.

« Les affirmations selon lesquelles les enregistrements d'un seul enregistrement peuvent déterminer avec certitude le réchauffement climatique moyen depuis l'ère préindustrielle sont probablement exagérées », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Gaby Hegerle, professeur de science du système climatique à l'Université d'Edimbourg, a déclaré que l'étude constituait « un nouveau record intéressant sur la façon dont les températures dans les Caraïbes ont commencé à augmenter pendant la période industrielle ». Mais elle a ajouté dans un communiqué que « l'interprétation concernant les objectifs de réchauffement climatique est exagérée ».

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Certains sont allés plus loin. Yadvinder Malhi, professeur de sciences des écosystèmes à l'Institut du changement environnemental de l'Université d'Oxford, a déclaré que la manière dont les résultats ont été communiqués était « imparfaite » et avait « le potentiel d'ajouter une confusion inutile au débat public sur le changement climatique ».

L'un des co-auteurs de l'étude a défendu sa puissance et a déclaré que les changements de température dans la partie des Caraïbes d'où provenait l'éponge imitaient toujours les changements dans le monde.

« C'est probablement l'un des meilleurs domaines si vous essayez de déterminer la moyenne mondiale sur Terre », a déclaré Amos Winter, professeur de géologie à l'Université d'État de l'Indiana. Il a déclaré que les températures des océans dans la région sont principalement affectées par la pollution résultant du réchauffement de la planète, et non par les fluctuations climatiques naturelles telles que le phénomène El Niño.

Quelle que soit la base de référence utilisée pour mesurer le réchauffement climatique, ce qui reste clair, disent les experts, c’est que les effets s’aggraveront à chaque fraction de degré de réchauffement.

« C'est passionnant de voir de nouvelles recherches qui nous permettent d'avoir un aperçu des siècles dans le passé », a déclaré Guiri Rogelj, directeur de recherche au Grantham Institute de l'Imperial College de Londres, dans un communiqué. Mais il a ajouté : « Renommer le réchauffement survenu jusqu'à présent en utilisant un point de départ différent ne change pas les impacts que nous observons aujourd'hui, ni les impacts que nous cherchons à éviter. »

Winter espère que l’étude servira d’appel à l’action. « Nous espérons que cela contribuera à changer notre vision de ce qui se passe dans le monde et nous incitera à agir maintenant, sans attendre qu’une catastrophe se produise pour changer nos habitudes. »

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