Les États-Unis imposeront une limite de dette le 19 janvier, déclare Yellen au Congrès

WASHINGTON – La secrétaire au Trésor, Janet L. Yellen, a averti vendredi qu’elle devra commencer à utiliser des « mesures extraordinaires » pour continuer à payer les factures de l’État ce mois-ci si les législateurs ne décident pas de relever le plafond légal de la dette et que ses pouvoirs pour retarder un défaut ont été épuisé début juin.

La lettre de Mme Yellen au Congrès a été la première indication que la résistance républicaine de la Chambre à l’augmentation du plafond d’emprunt pourrait se produire L’économie américaine est en danger Cela marque le début d’une bataille intense à Washington cette année sur les dépenses déficitaires.

« Le non-respect des engagements du gouvernement causerait des dommages irréparables à l’économie américaine, aux moyens de subsistance de tous les Américains et à la stabilité financière mondiale », a écrit Yellen.

La secrétaire au Trésor a déclaré qu’il y avait beaucoup d’incertitude quant à la durée pendant laquelle elle utiliserait les mesures pour retarder un défaut et qu’elle tiendrait le Congrès informé de la situation budgétaire. Mme Yellen a déclaré qu’elle commencerait à suspendre les nouveaux investissements dans le Fonds de retraite et d’invalidité de la fonction publique et le Fonds de prestations de santé des retraités du service postal et suspendrait le réinvestissement du Fonds d’investissement en valeurs mobilières du gouvernement pour le plan d’épargne dans le système de retraite des employés fédéraux plus tard ce mois-ci pour éviter de violer le plafond de la dette.

La lettre marque le début de ce qui devrait être une bataille économique prolongée et potentiellement dommageable. Les républicains, qui ont pris le contrôle de la Chambre des représentants la semaine dernière, ont insisté sur le fait que toute augmentation du plafond de la dette s’accompagnerait d’importantes restrictions de dépenses, susceptibles d’inclure des réductions des dépenses militaires et des questions intérieures non liées à la défense nationale.

Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, a indiqué que la réduction de la dette nationale – qui a dépassé 31 000 milliards de dollars l’an dernier et a augmenté sous les administrations républicaine et démocrate – est l’un des principaux objectifs de son programme.

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« L’une des plus grandes menaces auxquelles nous sommes confrontés pour cette nation est notre dette », a déclaré McCarthy à Fox News mardi soir, ajoutant: « Nous ne voulons pas seulement ces dépenses effrénées. »

Lundi, la Chambre républicaine Adoptez de nouvelles règles Une législation en vigueur qui rend plus difficile le relèvement du plafond de la dette et renforce la capacité des républicains à exiger que toute augmentation s’accompagne de réductions des dépenses.

Le président Biden a déclaré qu’il refuserait de négocier une limite de dette et que le Congrès devrait voter pour la relever sans conditions.

Ces situations augmentent la possibilité de dépassements des limites d’endettement, ce qui pourrait conduire les États-Unis à faire défaut sur leur dette pour la première fois de l’histoire.

Le pays s’est vraiment rapproché, y compris en 2011, lorsque l’ancien président Barack Obama et les républicains ont convenu d’un accord de 11 heures pour éviter de violer le plafond de la dette.

Après une longue impasse à la fin de 2021, le Congrès a accepté de relever le plafond d’emprunt à 31 000 milliards de dollars. Mme Yellen a averti que le non-respect de la limite d’endettement et le défaut de paiement conduiraient à une profonde récession et causeraient des dommages irréparables à l’économie américaine. Elle a rejeté les suggestions et les théories selon lesquelles le département du Trésor ou la Maison Blanche pourraient augmenter unilatéralement le plafond d’emprunt comme irréalistes et a précédemment appelé à la suppression de l’ensemble du mécanisme.

« J’exhorte respectueusement le Congrès à agir immédiatement pour protéger la pleine confiance des États-Unis », a écrit Mme Yellen dans la lettre.

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Karen Jean-Pierre, l’attachée de presse de la Maison Blanche, a réitéré vendredi que M. Biden ne négociera pas les limites de la dette avec les républicains et s’attend à ce que le Congrès les relève lors d’un vote bipartite.

« Cela devrait être fait sans conditions », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse dans l’après-midi. Il n’y aura pas de négociation. C’est quelque chose qui doit être fait. »

Malgré l’avertissement de Mme Yellen vendredi, de nombreux analystes et décideurs pensent qu’un accord sur le plafond de la dette sera finalement conclu avant qu’il ne soit trop tard.

« La notification d’aujourd’hui du département du Trésor est remarquable, mais ne cause pas de panique », a déclaré Shai Akabas, directeur de la politique économique au Bipartisan Policy Center. Cependant, il est temps pour les deux parties de prendre au sérieux les négociations.

Il a ajouté: « En cette période d’inflation persistante et d’anxiété économique, la dernière chose dont le peuple américain a besoin est de lutter contre la réduction de la dette, ou pire, de manquer à nos engagements. »

Kristalina Georgieva, directrice générale du Fonds monétaire international, a déclaré aux journalistes jeudi qu’elle espère éviter une crise sur la limite de la dette cette année.

« Les discussions sur les limites de la dette sont toujours très intenses », a déclaré Mme Georgieva. « L’histoire nous enseigne qu’à la fin, une solution est trouvée. »

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