Les experts affirment que les gènes ne constituent pas réellement le modèle de la vie

photo par Getty/Futurisme

depuis Le génome humain a été séquencé pour la première foisLa science populaire postule que les gènes servent de modèle à la vie, mais la réalité, affirment désormais les experts, est bien plus complexe et plus belle.

Dans un nouveau livre intitulé « Comment fonctionne la vie : guide de l'utilisateur de la nouvelle biologie« Le concept moderne selon lequel les gènes sont des rouages ​​durs et rapides de la machine de la vie n'est pas du tout cohérent avec ce que les généticiens ont appris au cours des années écoulées : que la vie est un puzzle désordonné et que la génétique qui le code est ses outils mystérieux et désordonnés. » écrit l’écrivain et auteur scientifique britannique Philip Ball.

Dans la critique du livre Publié par le magazine natureoù Paul était rédacteur en chef de longue date, Médaille Nobel du biologiste britannique Denis Il a cité son collègue écrivain scientifique disant que le concept de la vie en tant que machine est une « métaphore paresseuse ».

Au lieu de cela, soulignent les deux auteurs, il existe beaucoup « d’ambiguïté et d’imprécision » dans le fonctionnement des gènes. Les scientifiques pensent désormais, par exemple, que Jusqu'à 70 pour cent Les domaines protéiques, ou chaînes d'acides aminés sur les barreaux de l'ADN, peuvent être désordonnés, ce qui signifie qu'ils fonctionnent de manières diverses et surprenantes qui déroutent souvent même les scientifiques experts.

Ce trouble fait des protéines des « dispositifs de communication polyvalents », insiste Paul, mais il les rend également difficiles à cerner dans la pensée en noir et blanc de la génétique comme « modèle » de la vie.

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Dans un exemple révélateur, Noble a souligné qu'il existe environ 300 gènes qui indiquent un risque de schizophrénie, ce qui jette l'eau à la face du concept simpliste de la maladie. Risque génétique de maladie mentale. Entrez l'ancien Nature contre nature Un argument, mais avec un twist : tout depuis Le régime de la mère Pour savoir si une personne spécifique Il vit dans une zone très polluée En tant que facteurs de risque environnementaux de la maladie, vous commencez à comprendre que l’expression des gènes ne subit pas de changement brutal ou rapide.

Les concepts concernant la biologie n’ont pas besoin d’être radicalement modifiés, comme le soulignent Paul et Noble. Les scientifiques doivent plutôt aider le public à comprendre que les gènes ne sont pas seulement une chose ou une autre, mais des éléments en constante évolution de ce qui rend la vie si merveilleuse.

En fin de compte, comme Noble le cite, « nous sommes au début d’une profonde refonte du fonctionnement de la vie ».

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