Les experts disent que la fermeture des frontières ne fera pas grand-chose pour arrêter Omicron, et pourrait même se retourner contre eux

La décision du président Biden à la fin de la semaine dernière interdiction de voyager de huit pays sud-africains est peu susceptible de freiner la propagation du coronavirus Omicron, prévient un épidémiologiste, et peut être contre-productif.

Stefan Baral, professeur adjoint au Département d’épidémiologie de École Johns Hopkins Bloomberg Santé publique, sur Yahoo News.

Baral, qui est aussi le directeur de l’école Programme Population CléIl se rend régulièrement en Afrique du Sud pour des recherches où il se concentre sur la distribution et le contrôle des maladies dans le contexte des droits de l’homme. Il a déclaré que la ruée des gens à voyager avant l’interdiction pourrait conduire à des événements très répandus dans les aéroports.

« L’une des choses qui se passe [with border bans] est que les gens se précipitent à l’aéroport… lorsqu’ils ont un délai de grâce de 48 heures » précipitation similaire l’année dernière en raison de la fermeture des frontières.

Des passagers à l’aéroport international du Cap, au Cap, en Afrique du Sud, mardi. (Agence Xabiso Mkhabela/Anadolu via Getty Images)

« Ce sont des événements généralisés qui ont causé pas mal de semailles à travers les États-Unis parce que les gens reviennent rapidement. Vous ne créez pas non plus un environnement où les gens sont prêts à signaler leurs symptômes parce qu’ils ne savent pas vraiment ce qui se passe à eux s’ils signalent qu’ils ne se sentent pas bien.

Variante Omicron, qui Les premières preuves indiquent Une immunité préexistante peut être éludée, identifiée pour la première fois le 23 novembre en Afrique du Sud, où moins de 25% de la population Il était complètement vacciné. Tandis que ne sait pas grand chose À propos de l’alternative jusqu’à présent, a déclaré le ministre sud-africain de la Santé, Jo Pahla On pense qu’Omicron est à l’origine de la hausse constante des taux d’infection à travers le pays.

En réponse à la découverte de la variante, les États-Unis ont interdit les voyages en provenance d’Afrique du Sud, du Botswana, du Zimbabwe, de Namibie, du Lesotho, d’Eswatini, du Mozambique et du Malawi – tous les pays de la région sud du continent – « par mesure de précaution jusqu’à ce que nous ayons plus informations, » Biden a déclaré vendredi dernier.

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D’autres pays ont adopté des mesures similaires. Au Royaume-Uni, 10 pays du sud de l’Afrique se sont ajoutés à « liste rougeCela n’empêche pas les voyageurs d’entrer dans le pays, mais cela les met à un niveau de danger élevé. Les visiteurs des pays de la Liste rouge sont tenus de passer des tests COVID-19 supplémentaires et de se mettre en quarantaine pendant 10 jours après leur arrivée.

Plusieurs voyageurs font la queue au comptoir d'enregistrement d'un aéroport de Johannesburg, en Afrique du Sud.

Des voyageurs au comptoir d’enregistrement de l’aéroport international OR Tambo de Johannesburg, en Afrique du Sud, samedi. (Phil Magakwe/AFP via Getty Images)

Un certain nombre de pays de l’Union européenne ont interdit les voyages en provenance d’Afrique du Sud. Le Japon, Israël et le Maroc ont Interdit à tous les visiteurs étrangers En réponse à l’alternative, alors que l’Australie a repoussé l’ouverture de ses frontières au 15 décembre.

Depuis que l’existence d’Omicron a été signalée par l’Organisation mondiale de la santé la semaine dernière, la variante a été trouvée chez des voyageurs dans plus 25 pays, dont l’Australie, la Grande-Bretagne, la Suède et les États-Unis ont annoncé Premier boîtier omicron Mercredi. Les autorités sanitaires néerlandaises ont annoncé mardi qu’ils avaient identifié la variante 11 jours plus tôt en Europe occidentale, au moins cinq jours avant que le premier cas positif ne soit découvert en Afrique du Sud, Selon l’Associated Press,.

« Au moment où vous découvrez l’une des autres variantes, une autre espèce tourbillonne déjà quelque part sous le radar », a tweeté le Dr Kismekia Corbett, l’un des principaux scientifiques qui ont aidé à concevoir la séquence génétique du vaccin Moderna, à la fin de la semaine dernière. « Donc, avec une combinaison de retards de surveillance, d’une plus faible utilisation du vaccin et d’un accès inégal au vaccin, Nous allons chasser les variables à l’infini. « 

Le Dr Anthony Fauci parle sur un podium tandis que l'attachée de presse Jen Psaki écoute lors d'un briefing quotidien à la Maison Blanche.

Le Dr Anthony Fauci lors d’un briefing quotidien à la Maison Blanche mercredi. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du pays en matière de maladies infectieuses, a présenté mercredi une défense qualifiée de l’interdiction de voyager, affirmant que si l’émergence d’Omicron aux États-Unis ne pouvait être empêchée, « il était nécessaire de gagner du temps pour pouvoir se préparer et comprendre ce qui se passe. » « .

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« Quelle est la nature de cette infection ? Quelle est la nature de la transmissibilité ? Et nous voulions nous assurer que nous ne disions pas soudainement : « C’est comme n’importe quoi d’autre, ne vous inquiétez pas », et puis tout d’un coup , quelque chose apparaît devant vous pour lequel vous n’êtes pas prêt », a déclaré Fauci. Nous considérons donc cela comme une mesure temporaire.

« J’espère qu’il sera aplani et levé avant qu’il n’ait beaucoup d’impact », a-t-il ajouté.

Historiquement, les interdictions de voyager ont été critiquées par les groupes de santé internationaux. Au début de l’année dernière, l’Organisation mondiale de la santé Décourager les restrictions de voyage En réponse à l’épidémie initiale de COVID-19, considérez-la comme une mauvaise politique. Elle a déclaré que l’interdiction décourage les pays de travailler ensemble, ce qui est nécessaire pour surveiller et suivre les tendances de la pandémie.

L’OMS a fait valoir dans son rapport de février 2020 : « Dans l’ensemble, les preuves montrent que restreindre la circulation des personnes et des biens pendant les urgences de santé publique est inefficace dans la plupart des situations et peut détourner des ressources d’autres interventions. » « En outre, les restrictions peuvent perturber l’aide et le soutien technique nécessaires, perturber les affaires et peuvent avoir des impacts sociaux et économiques négatifs sur les pays touchés. »

Un tableau d'affichage électronique des vols répertorie certains vols annulés à l'aéroport international OR Tambo de Johannesburg, en Afrique du Sud.

Un tableau d’affichage électronique des vols affiche samedi certains vols annulés à l’aéroport international OR Tambo de Johannesburg, en Afrique du Sud. (Phil Magakwe/AFP via Getty Images)

Alors que les interdictions de voyager peuvent fonctionner temporairement dans les premiers stades d’une épidémie de virus lorsque le virus est localisé et que l’on en sait peu, Baral note que leur efficacité diminue considérablement une fois que le virus se propage dans plusieurs villes – principalement parce que le flux de biens et de services ne s’arrête.

Soulignant le danger potentiel de la variante Omicron, L’Organisation mondiale de la santé a avisé mardi Toute personne de plus de 60 ans devrait reporter ses projets de voyage.

Pendant ce temps, les dirigeants locaux d’Afrique du Sud ont critiqué à plusieurs reprises l’interdiction de voyager.

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Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré : « Les interdictions de voyager ne sont pas fondées sur la science et ne seront pas efficaces pour empêcher la propagation de cette espèce. » Il a dit dans un discours dimanche. « La seule chose qu’une interdiction de voyager fera, c’est d’endommager davantage les économies des pays touchés et de saper leur capacité à réagir et à se remettre de la pandémie également. »

Lazarus Shakwera, président du Malawi et président de la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC). Publié dans Facebook Que les universitaires sud-africains qui ont identifié l’alternative doivent être remerciés pour leur travail et ridiculisés l’interdiction de voyager en la qualifiant d’« afrophobie ».

« Nous sommes tous préoccupés par la nouvelle alternative à Covid et nous devons aux scientifiques sud-africains de nous remercier de l’avoir identifiée avant tout le monde », a écrit Chakwera. Mais les interdictions de voyager unilatérales imposées par le Royaume-Uni, l’Union européenne, les États-Unis, l’Australie et d’autres pays aux pays de la SADC ne sont pas justifiées. Les mesures de Covid devraient être basées sur la science et non sur l’afrophobie. »

Un Boeing 787 d'Ethiopian Airlines attend sur le tarmac avant de partir à Cape Town, Afrique du Sud.  (Photo de David Silverman/Getty Images

Un Boeing 787 d’Ethiopian Airlines attend son départ mercredi au Cap, en Afrique du Sud. (David Silverman/Getty Images)

Stanley Reese, professeur agrégé émérite de médecine à l’Université du Cap, a déclaré à Yahoo News que les Sud-Africains étaient « indignés et bouleversés » par la réaction du monde.

« Nous avons besoin de confiance et de transparence », a-t-il déclaré.

Plus de 5,2 millions de personnes sont mortes dans le monde du COVID-19 et environ 800 000 aux États-Unis seulement, selon le Les derniers chiffres de Johns Hopkins. En comparaison, environ 90 000 personnes sont décédées en Afrique du Sud, à un taux bien inférieur à celui des États-Unis

La Maison Blanche a déclaré que les vaccins et les rappels COVID-19 facilement disponibles sont le meilleur moyen d’empêcher la propagation d’Omicron dans le pays. « Cette alternative est une cause d’inquiétude, pas une cause de panique », a déclaré Biden lundi.

Baral, épidémiologiste à l’Université Johns Hopkins, suggère de se concentrer sur les « besoins non satisfaits », tels que le manque d’éducation et d’accès aux ressources, comme un meilleur moyen de réduire les taux d’infection.

« Ce qui entraîne l’infection entraîne des variables », a-t-il déclaré. « Donc, aller au cœur de ces problèmes ne consiste pas seulement à déshonorer les gens ou à les convaincre, mais à vraiment rechercher ces besoins non satisfaits. Et je pense que cela s’applique localement et dans le monde entier. « 

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Vignette de la couverture : Yahoo News ; Images : Anna Moneymaker/Getty Images, Zhang Xiaoyu/Xinhua via Getty Images

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